Chubby, Chunky, Heavy, Big

Muchos padres miran a sus hijos cada vez más grandes y se preguntan, ¿cuándo digo algo? ¿Cómo los ayudo cuando ni siquiera puedo ayudarme a mí mismo? He tenido el honor de escuchar las historias de muchas personas sobre sus sentimientos acerca de su propio peso y el peso de sus hijos. Aprendí que los sentimientos sobre el aumento y la pérdida de peso están profundamente arraigados en nuestra historia personal, nuestra exposición a imágenes distorsionadas de cómo se ven las personas y nuestra capacidad de proteger nuestro sentido del yo de sentir "menos que" debido a nuestro peso.

Cuando escuché a los padres compartir sus historias, a menudo me siento triste cuando presencio un recuerdo doloroso que causa un temblor en su voz. O cuando veo un intento de los padres de entrecerrar las lágrimas cuando recuerdan un nombre que les llamaron o una palabra aguda de un compañero de clase. Su dolor es real. Su confusión sobre por qué y cómo sus hijos están ganando demasiado peso es igualmente real. Me alienta cuando un padre, instintivamente, se niega a usar el lenguaje de avergonzar a los demás y trata de abordar el tema con cuidado. Muchos de los padres con los que he hablado evitan usar palabras como "gordo", "obeso" o "gordo" cuando hablan sobre el peso de su niño. A menudo usaban palabras como 'grande' o 'pesado', y se refieren a toda la familia como tal. "Somos personas grandes" o "Nuestra familia siempre ha estado en el lado pesado". O a veces hablan cariñosamente del tamaño de sus hijos como en "Ella siempre ha sido mi mono fornido" o "Es mi pequeño chubster".

Sus términos afectuosos para obesos o con sobrepeso es cómo elegí el título de esta publicación. Quiero que todos los que leen sientan que estoy hablando con ellos, no sobre ellos. Algunos artículos sobre el aumento de peso de los niños, o sobre cómo ser una familia sana, usan palabras que provienen directamente de documentos de investigación o guías clínicas, o suponen que el lector [padre] tiene tiempo, energía y dinero para hacer todo las cosas que sugieren en el libro.

El hecho de que muchos padres estén trabajando en varios empleos y aún necesiten ayuda de despensas de alimentos o estampillas de comida nunca se aborda. La cantidad de dinero que gana y la cantidad de puestos de trabajo que desempeña tiene un gran impacto en lo saludable que puede ser y lo saludable que puede ser su familia. Estos son tiempos difíciles, con muchos problemas que compiten por el tiempo y el dinero de los padres. Los padres necesitan lenguaje cotidiano con soluciones realistas que los ayuden a ellos y a sus hijos a mantenerse emocionalmente sanos durante esta epidemia de obesidad.

Recuerdo que una madre soltera me llamó al Centro de Buenas Prácticas para la Prevención de la Obesidad en la Primera Infancia para preguntar sobre las pautas que recomendaban que los niños solo reciban dos horas de pantalla por día. "¡Son casi dos episodios de Dora la Exploradora !", Gritó en el teléfono. "No está realmente en la realidad. Tengo que prepararme para el trabajo por la mañana, y con Dora , los niños se mantienen ocupados para que yo pueda tener todo listo para sacarnos de la puerta ".

Ahora, algunas personas la instarían a que se organizara mejor o le daban algunos consejos útiles sobre cómo podría preparar las cosas la noche anterior, haciendo que la mañana fuera menos agitada. O sugiera que insista en que todos desayunen juntos, así realmente sucede, o incluso podría suceder, en la mayoría de las familias de hoy. Mi enfoque fue decirle a la madre que Dora es su ayudante. Si el tiempo de pantalla en la mañana la ayuda, entonces úsala. Pero véanlo por lo que es: solo una estrategia para este período de tiempo en sus vidas hasta que sus hijos sean lo suficientemente mayores como para quedarse solos. No significa que su situación no cambie y que no siempre podrá elegir lo más saludable para sus hijos. Pero por ahora está bien hacer lo que es más fácil, menos estresante y mantiene a todos a salvo. Mantiene a sus hijos seguros mientras se prepara para el trabajo, que es su prioridad número uno. Ella está actuando en su interés lo mejor que puede por el lugar en que se encuentra en su vida.

Y los niños son resistentes. Sí, quizás ver dos horas diarias de Dora pueda tener algún impacto en el desarrollo de su hijo, pero también dejaría a sus hijos desatendidos mientras ella se apresura a prepararse para el trabajo.

Esta epidemia de obesidad ha cobrado un precio emocional en los padres que en gran medida ha sido ignorado en los libros y revistas para padres. Decirle a los padres que le digan a sus hijos que coman menos y se muevan más no ha impedido que casi el 60% de los niños estadounidenses aumente demasiado de peso. Tampoco ha ayudado al 57% de los adultos con sobrepeso u obesidad. Decirle a un padre que tiene sobrepeso u obesidad que brinde un ejemplo de buena salud para sus hijos y modele comportamientos saludables es como decirle a una persona que se está ahogando que se bañe.

La obesidad está muy extendida por muchas razones. Los padres deben comprender todas las razones por las que un niño puede tener sobrepeso y contar con las herramientas para abordar la epidemia con compasión y empatía. Todos los días oímos comentarios en la televisión, o leemos en revistas y periódicos sobre lo grandes que se han vuelto los estadounidenses. Si bien la vergüenza y el acoso han pasado a formar parte de nuestra cultura, ha sido especialmente alarmante que las personas que ocupan puestos de liderazgo intenten "normalizar" la vergüenza y la vergüenza. Declaraciones degradantes sobre el peso de las personas y los cuerpos de las mujeres en esta reciente elección trajeron un lenguaje de vergüenza y comportamientos de intimidación a un nuevo nivel. Se emitieron palabras terribles en los micrófonos y se enviaron tweets del tamaño de los cuerpos de las mujeres sin ningún remordimiento ni disculpa. Y los niños escucharon. Lamentablemente, las escuelas de todo el país informan un aumento en la intimidación y los insultos durante y después de las recientes elecciones presidenciales.

Nuestros niños que luchan con el rápido aumento de peso nos necesitan más que nunca para ser compasivos y amables con ellos. Necesitan adultos para mantenerlos a salvo y darles un espacio compasivo para crecer y prosperar. Los niños necesitan saber que los protegeremos de los gorrones y abusadores de grasas y que no haremos oídos sordos a comentarios degradantes sobre los diferentes tipos y tamaños de cuerpos.

¿Cómo creamos un espacio seguro y atractivo con nuestros hijos para hablar sobre la epidemia de obesidad? ¿Cómo ayudamos a los niños a entender que sin importar su tamaño, hay formas de prevenir enfermedades como la diabetes tipo 2 y la hipertensión? ¿Cómo ayudamos a los niños a sentirse apoyados y prosperar en una cultura de vergüenza? Mis próximas publicaciones abordarán estas preguntas y más, porque una realidad probable para muchos niños a medida que se convierten en adolescentes, y luego en adultos jóvenes, es que lucharán con el aumento de peso y la pérdida de peso, tal vez por el resto de sus vidas. El aumento y la pérdida de peso afecta negativamente a los niños de una manera física y también puede conducir a emociones residuales profundamente sentidas que pueden convertirse en parte de su composición psicológica. Ser sensible y comprensivo durante esta epidemia de obesidad es esencial para ayudar a los niños a tener un peso más saludable y personas más felices.

Otra pregunta que me hacen a menudo es "Entonces, ¿qué crees que está pasando? ¿Por qué los niños son tan grandes, o pesados, o gorditos, o gruesos hoy en día? Desafortunadamente, la respuesta no es tan simple como pasar demasiado tiempo jugando videojuegos o comida rápida o sin recreo en la escuela. En cambio, deberíamos pensar en la epidemia de obesidad infantil como resultado de una tormenta perfecta que se ha gestado durante casi cuarenta años. No hay una sola cosa que podamos señalar que explique por qué algunos niños se ven afectados y otros no. Muchos padres sentirán nostalgia por los tiempos pasados. Recordarán cuándo jugaron al aire libre libremente, vieron la televisión solo después de que terminaron sus tareas y bebieron refrescos solo en ocasiones especiales. Ese mundo parece que se escapó y no es algo que experimenten sus hijos. Hay una especie de resignación sobre el mundo moderno, y la obesidad es solo un problema más que viene con eso. Otros padres se sienten alarmados, confundidos e indefensos acerca de cómo evitar que su hijo se enferme con hipertensión, diabetes, apnea del sueño y otras enfermedades de por vida. Los niños son cada vez más grandes y muchos padres sienten la urgencia de actuar, decir algo y hacer algo para ayudar a su hijo.

Debido a que la obesidad es un problema complejo, debemos tener cuidado cuando aceptamos respuestas fáciles sobre por qué los niños aumentan de peso rápidamente. Si creemos que la obesidad es simplemente el resultado de comer demasiado y no hacer ejercicio suficiente, estamos culpando a los niños y, más a menudo, a los padres. Debemos tener en cuenta todas las razones que causaron que los niños se vuelvan gruesos, gorditos, pesados ​​o grandes. Hay muchas razones por las cuales los niños se vuelven más pesados, algunas razones son bien conocidas y aceptadas, sin embargo, aún se pueden investigar las razones. Esta publicación es la primera de una serie de seis partes sobre la mejor manera de hablar sobre el aumento de peso rápido con los niños y cómo proteger a los niños de la vergüenza y el sesgo de peso en el hogar, en la escuela y en el consultorio del médico.

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