Ciencia ficción o hecho?

Películas de ciencia ficción como Total Recall (2012/1990) e Inception (2010) ofrecen una visión de las increíbles tecnologías que el futuro puede traer algún día. En Total Recall , un trabajador de fábrica común descubre que su vida actual es una invención basada en recuerdos falsos implantados en su cerebro por el gobierno. En Inception , un ladrón profesional comete espionaje corporativo secuestrando el subconsciente de sus objetivos mientras duermen. ¿Qué tienen estas películas en común? Exploran tecnologías que implantan recuerdos en la mente de otra persona. Pero, ¿puede esta tecnología de ciencia ficción, esta creación romántica de Hollywood, ser posible alguna vez?

Hace unos años, Tonegawa y otros investigadores utilizaron una técnica llamada optogenética, para controlar neuronas en ratones que habían sido genéticamente sensibilizados a la luz. Usando esta técnica, que consiste en hacer brillar una luz para estimular las neuronas, implantaron una memoria falsa en un ratón. En su experimento, los ratones se instalaron en una habitación donde se produjo un choque eléctrico en el pie, mientras que una luz se entregó a través de un cable de fibra óptica a su hipocampo (donde se almacenan los recuerdos). Los ratones fueron acondicionados para sincronizar el choque con la habitación, facilitado por la estimulación óptica a esas neuronas en esa parte del cerebro. Sin embargo, los ratones exhibieron el mismo miedo, manifestado por el comportamiento de congelación, cuando se reactivó ópticamente en una habitación completamente diferente donde nunca se entregó un choque en el pie. Reactivó ese recuerdo de estar conmocionado en esa habitación original.

En lugar de implantar falsos recuerdos en los cerebros de los ratones, investigadores como Theodore Berger miraron en una dirección diferente. Berger diseñó chips de silicio para modelar la actividad de procesamiento de señal del hipocampo, para crear esencialmente un implante artificial. Descubrió cómo las señales eléctricas de las neuronas se mueven a través del hipocampo para formar recuerdos a largo plazo. En última instancia, este implante puede ayudar a las personas que sufren pérdida de memoria a formar memorias a largo plazo. ¡Piensa en Alzheimer! Incluso puede ayudar a complementar nuestros propios recuerdos, que a veces pueden no ser confiables, como lo demuestran los estudios realizados por Elizabeth Loftus y otros sobre testimonios de testigos o víctimas de abuso.

Si la ciencia ficción de implantar recuerdos algún día se convierte en un hecho científico, tendremos que agradecerles estas películas para alentar las discusiones sobre las implicaciones morales y sociales. Como alguna vez escribió el novelista estadounidense Ray Bradbury, "la ciencia ficción es la literatura más importante en la historia del mundo, porque es la historia de las ideas, la historia de nuestra civilización que nace. … La ciencia ficción es fundamental para todo lo que hemos hecho, y las personas que se burlan de los escritores de ciencia ficción no saben de lo que están hablando. "Si comenzamos a imaginar lo que puede traer un futuro cercano mañana, lo haremos tenemos que comenzar usando nuestra propia memoria para recordar el pasado y proyectarnos en estos futuros posibles.

Referencias

Berger, T., Hampson, R., Song, D., Goonawardena, A., Marmarelis, V., y Deadwyler, S. (2011). Una prótesis neuronal cortical para restaurar y mejorar la memoria. Journal of Neural Engineering, 8 (4). doi: 10.1088 / 1741-2560 / 8/4/046017

Ramirez, S., Liu, X., Lin, P., Suh, J., Pignatelli, M., Redondo, R., Ryan, T., y Tonegawa, S. (2013). Crear una memoria falsa en el hipocampo. Science, 341 (6144), 387 – 391. doi: 10.1126 / science.1239073

Sobel, CP, y Li, P. (2013). Las ciencias cognitivas: un enfoque interdisciplinario (pp. 77-79). Thousand Oaks, CA: Publicaciones de SAGE.

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