Cinco cosas embarazosas con las que la terapia puede ayudar

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Como terapeuta de larga data en la práctica privada que también ha pasado una década enseñando Psicología Anormal, a veces me impacta la colisión de los dos mundos. En este último caso, enseño a estudiantes universitarios la gama completa de trastornos psicológicos que se encuentran en el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (o DSM-5), centrándome en los signos, síntomas y criterios para la depresión, los trastornos de ansiedad y el abuso de sustancias , trauma y desórdenes alimenticios. Sin embargo, como psicólogo clínico con licencia que realmente trata estos trastornos, a menudo se me recuerda que los seres humanos raramente encajan perfectamente en las cajas de diagnóstico. Aunque muchos de mis clientes pueden sufrir trastornos que se presentan de forma clásica, a menudo hay ángulos adicionales que son únicos: pensamientos, sentimientos y comportamientos que sienten que son tan extraños que no pueden contarle a nadie más. Irónicamente, cuando alguien se siente solo y avergonzado de algo acerca de sí mismo, esa angustia a menudo puede empeorar un problema.

Siga leyendo para conocer algunas situaciones sorprendentemente comunes que pueden no tener un "diagnóstico" oficial, pero pueden ser ayudadas por la terapia de todos modos.

1. Pensamientos intrusivos que están fuera de carácter

Tal vez constantemente visualiza golpear a su jefe en la cara, o le molestan sus deseos frecuentes de subirse al automóvil y alejarse de la vida y la familia que conoce, dejando todo atrás. A menudo, nuestra angustia por los pensamientos intrusivos es tan problemática como los propios pensamientos; este patrón puede adquirir las características del trastorno obsesivo-compulsivo más grave. Pero ya sea técnicamente diagnosticable o no, un terapeuta cognitivo-conductual capacitado puede ayudar a identificar las raíces de estos pensamientos y desarrollar un plan de acción para eliminar su control sobre su vida, ya sea desafiándolos, difundiéndolos o incluso aprendiendo a convivir con ellos. ellos cambiando sus reacciones mentales cuando suceden.

2. Desenfoque en tu apariencia o cómo te perciben en público

El trastorno dismórfico corporal ocurre cuando una persona está tan preocupada con los defectos que perciben en su apariencia física que se apodera de su vida, y a menudo puede llevar a procedimientos cosméticos excesivos, una autoestima extremadamente baja e incluso un comportamiento solitario. Mucho más común, aunque menos hablado, son las inquietudes de bajo nivel que molestan a los pensamientos de las personas cada día: ¿Siempre te preocupa dónde mirar cuando hablas con alguien? ¿Odias la manera en que caminas, o piensas demasiado en tus palabras, o te metes el pelo detrás de las orejas con tanta frecuencia que parece un tic? Muchas veces, las personas se preocupan tanto por sus interacciones sociales que pueden comenzar a sentirse atrapadas, incluso si no cumplen con los criterios de diagnóstico del Trastorno de ansiedad social o del Trastorno dismórfico corporal. Las técnicas de comportamiento cognitivo con la ayuda de un profesional pueden ayudarlo a salir de este ciclo.

3. Teme estar avergonzado de contárselo a otra persona

La mayoría de nosotros entiende qué son las fobias, la categoría se denomina "fobias específicas" en el DSM-5, y podemos imaginarnos a una persona teniendo un ataque de pánico al mirar por una ventana desde el piso 50, o gritando como una banshee cuando ven una araña Pero aunque son bien conocidos los temores de alturas, insectos, espacios cerrados o la extracción de sangre, menos personas hablan de miedos que parecen más extraños, como: Atrapar su pie en una escalera mecánica. Mayonesa. Payasos. Patrones de pequeños agujeros. Accidentalmente golpear a alguien con su automóvil. Tales miedos pueden parecer caprichos triviales, pero pueden causar mucha angustia, lo que algunas veces empeora por la preocupación de que sean extraños. Afortunadamente, los mismos tipos de técnicas de Terapia Cognitivo-Conductual que pueden abordar fobias más clásicas pueden ser igualmente útiles para temores atípicos. La parte que lo hace más difícil es estar dispuesto a dar el primer paso para discutir esos miedos en voz alta.

4. Comportamiento de lo que te avergüenzas

¿Has entrado en un patrón de gritos a tus hijos cuando estás solo? ¿Ha perdido el control de su uso de cierto tipo de pornografía? ¿Bebe en secreto más de lo que otros se dan cuenta, se siente atrapado en un ciclo de apuestas en línea o desarrolla hábitos corporales que generalmente se asocian con los niños en edad preescolar? Tal vez incluso has traicionado a alguien cercano a ti y sientes que estás viviendo una mentira. Naturalmente, el comportamiento del que nos avergonzamos o nos enorgullecemos es a menudo lo último que queremos admitir en voz alta. Pero eso puede hacer que nuestra ansiedad sobre el comportamiento crezca, convirtiéndolo en una "cosa", y algo que nos hace miserables. Pero al hablar de ello con un profesional, puede dar los primeros pasos hacia el cambio. (Y tómenlo de mí: es difícil sorprender a un terapeuta experimentado).

5. Ser incapaz de dejar ir un evento "menor" en su pasado

¿Aún repites en tu mente algo embarazoso que sucedió en la escuela secundaria? ¿Estás constantemente preocupado por un comentario ignorante que hiciste hace seis meses? ¿Cae repetidas veces en un deseo desesperado de rehacer un incidente relativamente menor en su pasado que todos los demás olvidaron hace tiempo? Por supuesto, puede avergonzarse de que incluso rumie sobre estas cosas, creando capas y capas de autoconciencia que van más allá del evento original en sí mismo. Pero, ¿por qué permitir que este ciclo ocupe espacio mental y energía emocional? La ayuda para salir de patrones de pensamiento disfuncionales es uno de los beneficios más básicos de la terapia. Y no importa qué tan grande o pequeño sea el evento original en el que está viviendo, un terapeuta capacitado puede ayudarlo a salir de su control.

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Andrea Bonior, Ph.D., es una psicóloga clínica autorizada, autora de best-sellers y oradora principal. Ella es la voz detrás de la columna de consejos de salud mental de Baggage Check en el Washington Post Express, y sirve en la facultad de la Universidad de Georgetown. Únete a la conversación en Facebook.

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