Cinco formas de enseñar a los niños acerca de la gratitud

No importa cuántas configuraciones de lugar haya para acomodar tres generaciones de Pruetts en nuestra mesa de Fiesta de Acción de Gracias, todos tenían un asiento en la mesa para adultos o para niños. Todas las celebraciones que recuerdo pueden comenzar con mi padre, un pastor de profesión, diciéndoles a todos que se tomen de la mano y, empezando por el mayor, compartan algo por lo que se sintieron agradecidos ese día. Era difícil ser paciente, sentado allí, con la boca agua y preguntándome qué ibas a decir cuando fuera tu turno. En este simple acto, aprendimos que la gratitud era lo que hacía que esta comida fuera diferente de todas las demás. Me sorprendió año tras año lo seriamente que todos tomaron esta carga. Las respuestas corrieron de sagrado a profano, pero la lección fue clara; las familias prosperan con gratitud.

The Goddard School
Fuente: La Escuela Goddard

Sin embargo, su familia elige celebrar Acción de Gracias, es una oportunidad importante para afirmar valores que la mayoría de los padres esperan (o desean) que sus hijos se desarrollen naturalmente. La generosidad de la vida familiar -tan obvia en la mesa del comedor- es menos obvia para nuestros hijos más pequeños, y la mayoría de ellos necesita un poco de ayuda para ver las conexiones entre lo que compartimos como familia y cómo nos sentimos acerca de pertenecer a esa familia. Mientras que los niños parecen tener una deriva natural hacia la empatía, incluso la compasión, sentirse agradecidos por lo que tienen es una venta más difícil. Los adultos necesitan colocar esto en su agenda, junto con mucha paciencia para que este injerto de injertos se arraigue. Antes de comenzar, piense por qué esto es importante para usted y cómo lo hizo de esa manera. Comparta esos pensamientos con su pareja y elabore un plan sobre cómo vender la gratitud como un valor familiar para sus hijos, ya que es uno de esos valores humanos deseados que no siempre se desarrolla naturalmente a medida que crecen nuestros hijos.

Aquí hay algunas ideas para comenzar:

  • Exprese regularmente su propia gratitud verbalmente. (Somos muy afortunados de tener cerca a la abuela. Estoy agradecida de tener un hijo como tú en mi vida. Tu papá lo hizo tan fácil para todos nosotros).
  • Exprese gratitud conductualmente. (Lleve una cazuela a un vecino que ha sido amable o necesita ayuda adicional por cualquier razón, incluso mejor si los niños lo ayudan a hacerlo. Cuando los juguetes de segunda mano terminen su ciclo, haga una buena voluntad con los niños en remolcar.)
  • Haga de la generosidad parte de la rutina de su familia. (Cuando cambian las estaciones, recoge ropa del armario de todos para donar o llevar productos enlatados al comedor de beneficencia local).
  • Lleve a los niños a las actividades de recaudación de fondos de la comunidad, corre, camina, etc. Explíqueles por qué esto es importante para usted. (Asegúrese de conocer a los organizadores y comprender el propósito, si es personal, se lo recuerda)

Considere esto: las actividades simples planificadas regularmente pueden hacer que los niños se sientan útiles y apreciados como dadores, no como tomadores, que es el antídoto para la gratitud). Estas son las raíces de la autoestima, no recompensa o elogio.

El Dr. Kyle Pruett es Profesor Clínico de Psiquiatría Infantil en la Escuela de Medicina de Yale y miembro de la Junta Asesora Educativa de la Escuela Goddard, una franquicia de educación infantil temprana y líder en la enseñanza preescolar que aprende a través del juego (www.goddardschool.com).

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