Cinco herramientas que ayudan a las mujeres a aceptar un problema de salud mental

Lauren Mizock
Fuente: Lauren Mizock

Las mujeres se enfrentan a retos únicos de salud mental, que incluyen más diagnósticos de depresión, hospitalizaciones más prolongadas y tasas más altas de abuso. Sin embargo, las mujeres también aportan recursos particulares a sus experiencias de salud mental, incluidas las ventajas de detectar y aceptar un problema de salud mental. En mi libro, Aceptación de la enfermedad mental: promoción de la recuperación entre grupos culturalmente diversos, defino la aceptación como el reconocimiento activo y el manejo de los síntomas de un problema de salud mental. En publicaciones anteriores, describí consejos clave y desafíos comunes en el proceso de aceptación. En este post, sacaré de la investigación en mi libro para identificar las fortalezas que las mujeres a menudo traen al proceso de aceptar un problema de salud mental.

1. Conciencia del estigma . Las mujeres con problemas de salud mental se enfrentan a un doble estigma : tanto el estigma de tener un problema de salud mental como los efectos de la misoginia y el sexismo. Las mujeres a menudo se enfrentan a desafíos particulares que se magnifican por la presencia de un problema de salud mental. Estos efectos pueden variar desde un mayor riesgo de violencia hasta la brecha salarial de género. Sin embargo, el maltrato de las mujeres a nivel individual y sistémico puede llevar a una mayor conciencia de cómo opera la opresión. Como resultado, es más probable que las mujeres entiendan el estigma de las enfermedades mentales y desvíen esta barrera a la aceptación. ¿Por qué aceptar un problema de salud mental cuando puede haber tanto estigma asociado? La comprensión de las mujeres sobre cómo funciona el estigma puede ayudarnos a reconocer y resistir el estigma, un obstáculo clave para aceptar un problema de salud mental.

2. Expresión emocional . En mi investigación, descubrí que las mujeres con problemas de salud mental sienten que tienen la ventaja de socializarse para detectar y expresar sus emociones. Una mujer dijo lo siguiente: "A veces pienso que es más fácil para las mujeres … que para los hombres porque al menos estamos acostumbrados a que nos digan que podemos llorar y podemos ser emocionales". Como mujeres, podemos sentir nuestros sentimientos, que puede ayudar a resolverlos y observar si hay un problema con nuestra experiencia emocional.

3. Acceder a los servicios . Las mujeres son usuarios más activos de servicios de salud mental que los hombres, y no necesariamente debido a la necesidad. A las mujeres se les enseña que es aceptable buscar ayuda cuando la necesitan, asistir a citas médicas y establecer relaciones con los proveedores para recibir atención continua. Esta propensión al acceso a los servicios ayuda a las mujeres a involucrarse en la autocuidado necesaria para reconocer y aceptar su problema de salud mental, con la ayuda de profesionales.

4. Apoyo social . Las mujeres también se orientan en torno a las relaciones, animándolas a buscar y mantener relaciones con sus compañeros y proveedores. En mi investigación, las mujeres han hablado sobre el valor de sus relaciones con amigos, familiares y parejas para ayudarlas a recuperarse y manejar problemas de salud mental, así como a agregarles sentido a sus vidas. Esto evita parte del aislamiento que puede venir de tener un problema de salud mental: alguien a tu lado, por lo que no tienes que enfrentar los desafíos de salud mental por tu cuenta.

5. Papel de ayuda . Las mujeres a menudo han sido culturalmente designadas como cuidadoras y ayudantes de otras personas, ya sea en sus familias o profesiones. Por lo tanto, las mujeres con problemas de salud mental a menudo describen sus roles como madres o personas que apoyan a sus familias como fuentes clave de significado. Muchas mujeres con problemas de salud mental se convierten en proveedores tradicionales, especialistas de pares, activistas y defensores de otras personas con problemas de salud mental. La oportunidad de transformar el sufrimiento en servicio a los demás seguramente refleja la aceptación de un problema de salud mental y permite a las mujeres apoyar el proceso de aceptación de los demás.

Quiero mencionar algunas advertencias al cerrar esta discusión sobre las fortalezas de las mujeres en el proceso de aceptación. Cuando hablamos de las diferencias de género en la salud mental, es importante centrarse en los efectos de la socialización de género en lugar de las nociones esencialistas de género. El esencialismo construye el género como una categoría fija que posee características universales, y atribuye las diferencias de género únicamente a la biología o la evolución. Evitar el esencialismo también significa no asumir que todas las mujeres son iguales. Existen importantes diferencias dentro del grupo dentro de una categoría tan amplia como el género. Las experiencias de salud mental de las mujeres pueden diferir dramáticamente según la raza, etnia, orientación sexual, disconformidad de género, capacidad e historia. En última instancia, podemos reconocer los efectos de la socialización de género en las mujeres y afirmar las fortalezas y los recursos que hemos desarrollado al navegar por los desafíos de salud mental y el proceso de aceptación.

¿Te preguntas acerca de la experiencia de los hombres al aceptar un problema de salud mental? Estén atentos, ya que voy a discutir mi investigación sobre los hombres en mi próxima publicación.

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