Cinco mitos sobre los jóvenes y las redes sociales

Los adolescentes siempre se han sentido atraídos por los espacios públicos donde pueden pasar el rato con amigos, encontrar nuevos amigos y hablar interminablemente con sus compañeros sobre asuntos que les conciernen, lejos de los padres y otras figuras de autoridad. Tales reuniones son cruciales para el desarrollo humano; son como los adolescentes amplían sus horizontes sociales, comparten puntos de vista sobre cuestiones que les importan, experimentan con diferentes versiones de su personalidad y desarrollan el sentido de independencia de los padres y otros adultos que deben para convertirse en adultos.

Hasta hace relativamente poco, los lugares donde los adolescentes se encontrarían eran espacios físicos y geográficos, pero hoy en día se encuentran con mayor frecuencia en el ciberespacio. Muchos adultos están desconcertados, y algunos se sorprenden, por la cantidad de tiempo que los adolescentes pasan en línea y por lo que parecen hacer allí. Un fantástico nuevo libro de Danah Boyd (que deletrea su nombre sin mayúsculas) titulado It's Complicated: The Social Lives of Networked Teens , nos ayuda a darle sentido.

El libro, publicado este mes por Yale University Press, es el producto de un extenso programa de investigación. De 2005 a 2012, Boyd viajó de ida y vuelta en los Estados Unidos reuniéndose y hablando con adolescentes, y también con padres, maestros, bibliotecarios, ministros de jóvenes y otros que trabajan con adolescentes. También pasó "incontables horas" estudiando a los adolescentes a través de los rastros que dejaron en línea, en sus redes sociales, blogs y otras redes sociales. Además, ella y su colaboradora Alice Marwick realizaron entrevistas formales y semiestructuradas a 166 adolescentes sobre sus hábitos en las redes sociales.

Como sugiere el título de su libro ( It's Complicated ), los resultados del estudio de Boyd no se pueden resumir con unas simples afirmaciones. El libro desacredita algunos de los mitos simplistas sobre adolescentes y tecnología que a menudo encontramos en los medios populares o escuchamos en conversaciones entre adultos. Aquí están cinco de esos mitos, y algo de lo que Boyd tiene que decirnos es relevante para cada uno:

Mito # 1: la tecnología crea aislamiento social.

Un adolescente en una computadora o teléfono inteligente puede parecer socialmente aislado, pero, la mayoría de las veces, el adolescente está usando ese dispositivo para superar el aislamiento social, aislamiento que los adultos hemos impuesto. Boyd dice que a menudo escuchó a los padres quejarse de que sus adolescentes preferían las computadoras a "personas reales", pero la perspectiva de los adolescentes era bastante diferente. Los adolescentes, en todo el país y en todos los grupos étnicos, le dijeron en repetidas ocasiones que preferirían reunirse con sus amigos en persona, pero que tenían pocas oportunidades de hacerlo. Se comunicaron con sus amigos a través de las redes sociales, porque esa era a menudo la única forma en que podían comunicarse con ellos.

En las generaciones pasadas, los adolescentes, e incluso los preadolescentes y los niños más pequeños, se socializaban unos con otros mientras caminaban hacia la escuela y regresaban todos los días. En la escuela podían socializar durante la hora del almuerzo y otros descansos en el día. Después de la escuela y los fines de semana, podían caminar, andar en bicicleta, tomar el transporte público o (en el caso de los adolescentes mayores) conducir para encontrarse en parques, campos, esquinas, lotes baldíos, casas club secretas, restaurantes, centros comerciales u otros lugares de encuentro regulares. Los adolescentes de hoy no tienen tanta libertad. Muchos no pueden caminar a la escuela. La "hora del almuerzo" ya no dura ni una hora, y otros descansos en el día escolar se han eliminado en gran medida. Muchos padres restringen que sus hijos adolescentes se aventuren sin un adulto, e incluso cuando los padres lo permiten, otras fuerzas trabajan en contra de ello. Como señala Boyd, los legisladores han implementado leyes de toques de queda y anti-vagabundeo dirigidas a los adolescentes, en la creencia errónea de que esto frena el crimen juvenil (cita pruebas de que no lo hace); y muchos locales comerciales que una vez dieron la bienvenida o que al menos toleraban a los adolescentes ahora los prohíben, especialmente cuando aparecen en grupos. Incluso cuando un adolescente individual es libre de abandonar la casa y tiene un lugar a donde ir, la posibilidad de que sus amigos también tengan esa libertad es pequeña.

Boyd descubrió que los padres con los que hablaba a menudo creían que les daban oportunidades de socializar a sus adolescentes cuando los inscribían y los llevaban a actividades extracurriculares dirigidas por adultos, pero los adolescentes no estaban de acuerdo. Le dijeron a Boyd que estas actividades proporcionaban pocas oportunidades para el tipo de socialización que ansiaban, precisamente debido a la estructura adulta y la vigilancia adulta continua.

Como dice boyd (p 106-107), "las figuras de la Autoridad ven simultáneamente a los adolescentes como molestias que deben ser manejadas y niños inocentes que deben ser protegidos. Los adolescentes son tanto amenazas públicas como objetivos vulnerables. La sociedad les teme a ellos y a ellos ". Debido a esto, tenemos adolescentes más o menos prohibidos de lugares públicos físicos; entonces, al ser humanos y necesitar redes sociales, han descubierto cómo reunirse en línea.

Mito # 2: los adolescentes son adictos a la tecnología y las redes sociales.

En un ensayo anterior en este blog (sobre "adicción" a videojuegos), describí nuestra tendencia a aplicar el término adicción a casi cualquier tipo de actividad que las personas disfrutan y participan frecuentemente. Usado de manera más conservadora y útil, el término se refiere a una actividad que (a) es compulsiva en el sentido de que la persona no ha podido dejar de hacerlo, incluso con un gran esfuerzo, y (b) es claramente más perjudicial que útil para la persona involucrada en ese comportamiento.

Boyd descubrió que algunos adolescentes pasan más tiempo con las redes sociales de lo que dicen que les gustaría. Reconocieron haber sido atraídos y disfrutarlo tanto que perdieron la noción del tiempo y dijeron que causa algún daño restando del tiempo que pueden dedicar a otras actividades, incluidas aquellas que los adultos les están animando a hacer, como el trabajo escolar. . Pero no está claro que el daño supere las ganancias. Y, incluso si lo hace, sugiere Boyd, el lenguaje de la adicción no es útil aquí. Sensacionaliza el problema. Implica patología más que un problema de gestión del tiempo del tipo que todos nosotros tenemos en diversos grados.

Boyd (p. 92) señala que si usamos el término adicción para referirnos a cualquier actividad que la gente disfrute y a la que dedique grandes cantidades de tiempo, entonces " ser" adicto "a la información y a las personas es parte de la condición humana: surge de un deseo saludable de estar al tanto de los alrededores y conectarse con la sociedad ". No es la tecnología misma la que atrae a los jóvenes; es la oportunidad de comunicarse con sus compañeros y aprender sobre su mundo. La computadora es solo una herramienta, como solía ser el teléfono.

Cuando los adultos ven que los niños y adolescentes usan computadoras y teléfonos inteligentes en lugar de jugar al aire libre o socializar en el espacio físico, les resulta más fácil culpar a la computadora y sus supuestas cualidades "adictivas" que culparse a sí mismos y las condiciones sociales que han privado a los jóvenes personas de la libertad de congregarse en lugares físicos, lejos de adultos que interfieren.

Mito # 3: los adolescentes en estos días no aprecian la privacidad.

Los adultos a menudo se sienten consternados por la tendencia de los adolescentes a poner información en Internet que "debería ser privada". En contraste, los adolescentes regularmente le decían a Boyd que usaban las redes sociales para lograr privacidad. La diferencia parece ser la preocupación por la privacidad de quién. Los padres se preocupan por las miradas indiscretas de extraños, mientras que a los adolescentes les preocupan más las miradas indiscretas y los oídos de los adultos que los conocen bien. En palabras de Boyd: " Cuando los adolescentes-y, para el caso, la mayoría de los adultos-buscan privacidad, lo hacen en relación con aquellos que tienen poder sobre ellos. A diferencia de los defensores de la privacidad y los adultos con mayor conciencia política, los adolescentes no suelen estar interesados ​​en los gobiernos y las empresas. En cambio, están tratando de evitar la vigilancia de los padres, maestros y otras figuras de autoridad inmediata en sus vidas. Quieren el derecho a ser ignorados por las personas que ven como "en su negocio". … Desean evitar a los adultos paternalistas que usan la seguridad y la protección como una excusa para controlar su socialidad cotidiana. "

Algunas veces, los adolescentes que están físicamente cerca uno del otro enviarán mensajes de texto o usarán las redes sociales en lugar de hablar, precisamente para que los padres u otras personas que estén físicamente presentes no sepan lo que están diciendo. Los adolescentes con bastante razón se molestan cuando sus padres se conectan y leen lo que era para sus compañeros, no para los padres. Para ellos es un poco diferente, leer un correo privado o molestar a su habitación o leer su diario. Boyd (p 59) escribe, además, " En 2012, cuando pregunté a los adolescentes que fueron los primeros en adoptar Twitter, Tumblr e Instagram por qué prefieren estos servicios a Facebook, escuché una respuesta casi uniforme: 'Porque mis padres no se' lo sé ".

Es cierto, sin embargo, que muchos adolescentes ignoran o desconocen los rastros duraderos que pueden dejar cuando se comunican a través de las redes sociales y los efectos nocivos que pueden ocurrir, por ejemplo, si los lee un futuro empleador potencial. Boyd descubrió que, a pesar de la percepción común de que todos los adolescentes son conocedores de Internet, muchos de ellos no lo son. A menudo no saben cómo usar la configuración de privacidad en las redes sociales y a menudo desconocen u olvidan hasta qué punto las audiencias distintas a las deseadas pueden acceder a lo que están diciendo. Boyd sugiere que nosotros, como adultos individuales y como sociedad, podamos hacer más de lo que hacemos actualmente para ayudar a los adolescentes a comprender mejor las redes sociales que están usando. En lugar de advertirles que no lo usen, o prohibirles que lo usen, podemos ayudarlos a encontrar formas de usarlo de manera más inteligente.

Mito # 4: Los medios sociales ponen a los adolescentes en gran riesgo de los depredadores sexuales.

En una encuesta nacional, Boyd y sus colegas encontraron que el 93 por ciento de los padres estaban preocupados de que su hijo pudiera conocer a un extraño en línea que los lastimaría, mientras que solo un uno por ciento indicó que alguno de sus propios hijos había tenido tal experiencia. Con mucho, el mayor temor expresado por los padres era de "depredadores sexuales", "abusadores de niños", "pedófilos" y "delincuentes sexuales" que podrían contactar a su hijo a través de su participación en línea. Esto refleja los temores, revelados en otras encuestas nacionales e internacionales, que subyacen a las decisiones de muchos padres de restringir a sus hijos de aventurarse fuera de casa, al aire libre, sin protección de un adulto. Sorprendentemente, los encuestados de la encuesta de Boyd expresaron tanto temor por sus hijos como por sus hijas.

Como yo y otros (por ejemplo, Lenore Skenazy en su libro Free Range Kids ) hemos informado en otra parte, los temores al "peligro extraño" que afligen a tantos padres son muy exagerados. De hecho, el daño de cualquier tipo a niños o adolescentes por parte de adultos desconocidos es muy raro, y hay poca o ninguna evidencia de que la tecnología o las redes sociales hayan aumentado ese peligro. Como dice boyd (p 110): " Las agresiones sexuales iniciadas por Internet son poco frecuentes -y el número total de delitos sexuales contra menores ha disminuido constantemente desde 1992- lo que sugiere que Internet no ha creado una nueva plaga. "Por supuesto, todos los adolescentes y niños deben ser advertidos sobre tales posibilidades, y debemos discutir formas de prevenirlos con sentido común, pero el peligro es tan pequeño que es irracional prohibir a nuestros hijos en las redes sociales debido a eso.

El hecho es que es mucho más probable que el abuso de menores sea perpetrado por personas que son bien conocidas por el niño, como parientes, amigos de la familia de confianza, sacerdotes y maestros, que por extraños. Nuevamente, en las palabras de boyd (p 110): " Aunque los legisladores se complacen en proponer intervenciones que limitan los derechos de los jóvenes a acceder a espacios en línea, no han propuesto leyes que prohíban el acceso de los niños a instituciones religiosas, escuelas u hogares, aunque estadísticamente sitios más comunes de victimización ".

Mito # 5: el acoso a través de las redes sociales es un gran problema nacional.

La intimidación, la intimidación real, es, por supuesto, un problema grave donde sea que ocurra; y, de hecho, hay algunos casos bien documentados de acoso cibernético (bullying en línea) que han terminado en tragedia. Pero, ¿con qué frecuencia ocurren estos casos? ¿Es tal intimidación lo suficientemente común y lo suficientemente grave como para que debamos prohibir a los adolescentes de las redes sociales?

Como en el caso de la adicción , parte del problema con el término bullying radica en cómo las personas lo definen o lo identifican. Boyd señala que conoció a padres que veían cada acto de burla como acoso escolar, incluso cuando sus hijos, incluidos aquellos que eran blancos, no lo hicieron. También conocí a esos padres, y algunos son inquebrantables en sus convicciones. La sobreextensión también ocurre cuando el término intimidación se aplica a disputas serias y bidireccionales entre personas de igual poder. Boyd descubrió que los adolescentes en general tenían una forma más conservadora y más significativa de identificar el acoso escolar: el acoso escolar existe cuando hay un desequilibrio de poder entre dos individuos o grupos y el más poderoso ataca repetidamente al menos poderoso de manera que perjudica al último.

Según esta definición, según Boyd y los adolescentes que entrevistó, el ciberacoso es mucho menos común de lo que los padres creen. Hay muchas burlas en línea, mucho lenguaje vulgar y muchos de los que los adolescentes llaman drama y bromas , pero no una gran cantidad de bullying nocivo. De hecho, Boyd (p. 133) descubrió que los adolescentes informaban constantemente de una mayor angustia por el acoso en la escuela, en persona, que por la intimidación en línea.

Boyd pasa una serie de párrafos que nos ayudan a los adultos a entender el fenómeno en línea bastante común que los adolescentes, sobre todo las niñas, llaman drama , que ella define como " conflicto performativo e interpersonal que tiene lugar frente a un público activo y comprometido, a menudo social medios de comunicación. "Drama, de acuerdo con Boyd, es una actividad bidireccional sin un claro diferencial de poder. Tampoco es necesariamente dañino. De hecho, muchos de los adolescentes entrevistados parecían disfrutar participando en el drama; fue, entre otras cosas, una forma de llamar la atención sobre ellos mismos y reunir el apoyo de sus amigos. Alrededor del 9 por ciento de los adolescentes entrevistados incluso admitieron que a veces generarían un falso drama al publicar comentarios anónimos y mezquinos sobre ellos mismos y responder a esos comentarios como si provinieran de otra persona. Los niños participan en actividades similares, pero es más probable que lo llamen " pranking" (o, más grosso modo , " punking" ), un término que se refiere explícitamente a la naturaleza burlona de la actividad. Para muchos adolescentes, es una cuestión de orgullo responder hábilmente a tales golpes sin romper o perder los estribos. Esto puede, en parte, ser la forma en que los jóvenes desarrollan una piel gruesa. Dichos intercambios siempre han sido parte de experiencias adolescentes, más aún entre algunos grupos que otros, y su apariencia en línea no cambia su naturaleza.

Pensamientos conclusivos

Me gusta el título principal del libro de Boyd, It's Complicated . Puedo imaginar estas palabras precediendo muchas de las respuestas que los adolescentes dieron a las preguntas que hizo en las entrevistas. Un mensaje primordial del libro es que las suposiciones sobre adolescentes y tecnología expresadas por los medios, políticos, padres, educadores e incluso por psiquiatras infantiles y otros "expertos" a menudo son demasiado simplistas, si no totalmente equivocadas. Cada vez que vemos un comportamiento entre los adolescentes que nos parece extraño, o escuchamos ejemplos de casos de atrocidades reales, tendemos a apresurarnos a juzgar, y muy a menudo la dirección en la que nos apresuramos es agregar otra restricción a las vidas ya altamente restringidas de los jóvenes de hoy.

Además de los serios problemas de pobreza y desigualdad, la mayor ofensa de nuestra nación contra los adolescentes y contra los niños más pequeños. también, es falta de confianza. Cada vez que los fisgoneamos, cada vez que prohibimos otra actividad "por su propio bien", cada vez que aprobamos otra ley que limita su acceso a lugares públicos, le enviamos el mensaje "no confiamos en usted".

La confianza promueve la confiabilidad, y la falta de confianza puede promover lo contrario. Los adolescentes no son ni ángeles ni demonios, nunca lo fueron y nunca lo serán, igual que tú y yo. Los adolescentes no son completamente maduros; ellos cometen errores Incluso pueden ser menos maduros y más propensos a cometer errores que usted y yo. Pero se les debe permitir cometer errores, porque así es como crecen. No pueden aprender a tomar el control de sus propias vidas si no les permitimos tomar ese control. No pueden aprender a confiar en sí mismos si no les permitimos practicar tal confianza. La investigación y el libro de Boyd son grandes logros, porque tomó a los adolescentes en serio y los escuchó.

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Para obtener más información sobre la necesidad de libertad de los jóvenes, vea Free to Learn .

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Referencia

danah boyd. Es complicado: la vida social de los adolescentes en red . Yale University Press, 2014.

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