Cinematherapy: una herramienta útil en terapia grupal

Comencemos por el principio: ¿qué es la cineterapia? Bueno, es más o menos lo que imaginaste; técnicamente, es el proceso o la práctica de los terapeutas que instruyen a sus clientes a ver las películas que son relevantes para los problemas de angustia y disfunción personal, y proporcionan algún tipo de camino hacia el avance de la ganancia terapéutica. Esa última parte sobre "ganancia terapéutica" es la parte más importante de esa afirmación, y también la más vaga, así que agregaré que "ganancia terapéutica" podría significar:

-comprar a un consumidor de servicios de salud mental para aprender más sobre sí mismo y su patrón inadaptado de manejar las emociones y las relaciones (es decir, observar al protagonista de 'Adulto joven' implosionar en toda su red de apoyo social y darse cuenta de que tú también haces lo mismo, podría llevar a un sentido de responsabilidad en la vida social de uno, lo que podría conducir a la entrada en la terapia o algún otro medio de exploración adicional),

-ofrecer herramientas pragmáticas para afrontar el estrés y la adversidad (ver a la protagonista de "Bridesmaids" sentirse mejor consigo misma después de un poco de cocción comprometida, que enseña la lección de activación del comportamiento que la identificación y participación en eventos positivos mejora el bienestar)

o incluso ofrecer experiencias emocionales profundas y oportunidades para conexiones sociales más profundas (es decir, proporcionará una anécdota a continuación que involucra la película "The Messenger" y el tema de la normalización de los síntomas de TEPT).

Asumamos que la gama completa de ganancias es plausible hasta que se demuestre lo contrario, después de todo, las películas son simplemente narraciones sobre cómo vivir la vida y, la mayoría de las veces, las películas brindan lecciones explícitas y subtextuales sobre cómo vivir una vida más saludable y digna.

Después de aplicar este concepto de cinematología a un formato de grupo, me gustaría primero notar algunos beneficios sutiles que se hicieron evidentes inmediatamente en este contexto específico. En mi opinión, todos estamos en un espectro de vida saludable. Todos tenemos fortalezas y debilidades relacionadas con nuestras actuaciones en los muchos ámbitos de la vida; todos tenemos aspectos de uno mismo que son dolorosos; todos tenemos hábitos que son disfuncionales; y, por supuesto, todos debemos lidiar con el estrés y la adversidad que amenaza con descarrilar nuestra búsqueda de la felicidad.

En otras palabras, todos podríamos usar un poco de terapia a veces (si esa no es una letra de canción, debería ser).

Sin embargo, un gran problema en el campo es el estigma. Incluso si todos pudiéramos utilizar una puesta a punto (o, en algunos casos, una sobrecarga), existen muchas barreras internas en el camino, es decir, suposiciones estigmatizadoras o atemorizantes que podríamos tener sobre el proceso, tales como: "¡La terapia es para locos, y no estoy loco!" O "¡La terapia puede abrir una lata de gusanos metafórica que ni siquiera sabía que estaba allí, y entonces realmente estaré jodido!" Lo que tengo sospecho que un gran porcentaje de clientes potencialmente merecedores y productivos nunca se involucran en la terapia por tales razones (entre muchos otros) y unirse a un grupo de cinematerapía puede ser una experiencia de pie en el agua. Así como un psicólogo que ingresa de manera proactiva a una unidad de Atención Primaria para identificar a un cliente angustiado puede llegar a más personas que un psicólogo que espera que un cliente pase su angustiado trasero por la puerta de una clínica de salud mental, un grupo de cineterapia puede envolverlo. abrazo terapéutico en una sección más amplia de la población frente a un servicio de terapia más tradicional. Como es de esperar aclarar, esta faceta de "estigmatización" de la cinematología es solo una de las muchas formas en que el cine funciona para facilitar el consumo de los servicios de salud mental.

Ahora deseo analizar la cinematología como una modalidad grupal, que, por supuesto, implica relacionar el cine no solo con las formas en que se puede inyectar el valor terapéutico, sino también las formas en que se pueden lograr los beneficios para el funcionamiento grupal. Comenzaré con el último.

Un posible beneficio de la terapia grupal es el logro de la cohesión grupal. De manera informal, me gustaría definir la cohesión como el proceso mediante el cual un grupo de extraños se unen para establecer lazos de manera que produzcan comodidad, buena voluntad y confianza; tanto es así que los extraños (que ahora merecen ser llamados miembros) comienzan a abrirse y permiten una pizca de vulnerabilidad; Tanto es así que los miembros comienzan a articular y aclarar cada vez más sus problemas y objetivos únicos y actuales en la vida (si alguna vez se ha quedado atascado en un problema y luego decidió presentarlo a un grupo de personas, se sorprendería de cómo rápidamente te encuentras generando y considerando nuevas soluciones. El poder de un grupo que espera puede hacer eso). Y una vez que se da este paso en el proceso de cohesión, es cada vez más posible participar en el tipo de acción / diálogo espontáneo, centrado y reflexivo que puede servir de base para las habilidades socioemocionales y psicológicas.

Me atrevo a sugerir que este proceso de cohesión puede ser facilitado, al menos mínimamente, por la idea de que todos los miembros entren en el grupo conscientes de la afición de cada uno por la película. Además, me atrevo a sugerir que el proceso que provoca la ansiedad de volverse más vulnerable y, a su vez, más íntimo el uno con el otro queda amortiguado por la oportunidad de que los miembros se comuniquen entre sí a través del cine. Por ejemplo, cuando un grupo de cine terapia ve un video de una madre y su hija envueltas en un acalorado conflicto porque la hija quiere dejar el nido para la universidad y la madre tiene un caso grave de síndrome de nido vacío anticipado, y un miembro del grupo posteriormente crea comentarios al grupo que sugieren una identificación con la hija (es decir, ¡estaba alentando a la hija en esa pelea!), entonces ese miembro del grupo quizás esté comunicando indirectamente a otros que sabe lo que es crecer con un padre controlador. Esto no es algo fácil de decir, pero es importante decirlo porque esa dinámica familiar puede producir efectos negativos a largo plazo (una madre controladora puede producir involuntariamente un hijo que luego se vuelve extremadamente sensible a sentirse "sofocado" en su situación actual). relación romántica), y no puede cambiar el patrón hasta que lo haya identificado y articulado.

Siguiendo la estela de que las películas pueden facilitar la cohesión grupal a través de la comunicación indirecta, me gustaría ver más de cerca los efectos terapéuticos directos de la película. Específicamente, quiero argumentar que la película puede ser una herramienta muy efectiva para circunnavegar las defensas psicológicas y alentar las emociones previamente suprimidas (ayudar a las personas a sentir cosas que son importantes para sentir y pensar en cosas que son dolorosas pero vale la pena pensar).

La normalización de los síntomas clínicos es uno de muchos ejemplos de valor terapéutico.

Imagine por un momento que sufre de trastorno de estrés postraumático, lo que quiere decir que sufrió un evento traumático (en el que sintió una sensación de horror, muerte inminente, etc.) y que a continuación sufre una constelación desagradable de síntomas ( re-experiencias mentales, evitaciones y excitación emocional relacionadas con la historia del trauma). Llegar a un lugar metafórico en el cual los síntomas ya no interrumpen su vida implica alcanzar una actitud de que los "síntomas" del trauma son comprensibles, predecibles y reducibles con esfuerzo. El tratamiento exitoso implica un cambio de estar enojado, confundido y no aceptar tener TEPT para responder en el momento al surgimiento de los síntomas con aceptación, compasión y comprensión. Un flashback no puede convertirse en un flashback si reconoce y adopta la producción de su mente. Esto es lo que significa la normalización de los síntomas. A menudo, las intervenciones destinadas a normalizar los síntomas se utilizan cuando un terapeuta recurre a usted y le dice: "Entonces, anoche, cuando caminaba a casa desde la tienda y escuchó que el auto se volvió contraproducente, lo que le hizo sentir miedo y le hizo pensar en ese momento te dispararon … eso fue simplemente un síntoma de un trastorno mental, un detector de amenazas defectuoso en tu cerebro. Eso no te estaba volviendo loco, y ciertamente no te estaban disparando. Era solo un recuerdo que nunca podría amenazarlo físicamente. Por supuesto, es un recuerdo vívido y emocionalmente doloroso que se puede experimentar, pero en última instancia no es más que un producto mental, un truco fugaz que tu mente está jugando contigo ". Ahora, brindando algunos recordatorios tranquilizadores y apreciaciones comprensivas sobre la experiencia de un retrospección puede ser útil, pero ¿cuánto de un cambio de actitud va a venir de un testimonio tan impersonal, especialmente un testimonio de alguien que nunca ha experimentado un flashback? Ahora imagina que te sientas y miras "The Messenger". "The Messenger" es una historia emocionalmente inquebrantable de un soldado que se puede identificar y aparentemente de alto funcionamiento que lucha contra el TEPT después de un trauma relacionado con el combate. Como tal, hay una escena en la que exhibe la agonía momento a momento de un flashback. Imagine que usted, como víctima de trastorno de estrés postraumático, en realidad tiene una experiencia muy limitada de flashbacks. Hasta este momento, o has experimentado personalmente un flashback (y es probable que no estés operando al máximo con la experiencia) o te han explicado clínicamente la definición de un flashback en una oficina de terapia. El punto es que al entrar en la experiencia cinematográfica sus flashbacks pueden no sentirse particularmente 'normales'. Pero ahora estás viendo una imagen en pantalla de alguien que no conoces, y está teniendo un flashback. Solo la idea de ver a otro ser humano experimentar un flashback es bastante único si lo piensas. No es como si las personas con trastorno de estrés postraumático publicaran y presentaran de manera segura sus síntomas en acción. Y ese es el primer beneficio de las películas que noté a este respecto; crea una experiencia vívida y memorable de estar expuesto a un flashback en acción (mucho más que un clínico que lee secamente del DSM-V).

El segundo beneficio de la normalización a través del cine fue la sensación inherente de seguridad inducida por la conciencia de que el personaje no está en la habitación contigo; él ni siquiera está ubicado en la realidad. Puedes ver cómo se desarrolla la actividad de un flashback y sentirte lo más cómodo posible mientras te sintonizas con ese tema.

Y esto lleva a un tercer beneficio: la educación. Puede ser especialmente educativo aprender sobre los síntomas psiquiátricos, como un retroceso de PTSD a través de una película, porque no solo sabes con certeza que lo que estás observando es, de hecho, un flashback y no otra cosa (porque tu grupo de cineterapia el líder lo ha dicho), pero también puede aprender cosas sobre una experiencia de retrospectiva que no surgió en sus conversaciones clínicas. Ver la escena "The Messenger" muestra la experiencia del personaje de las características fundamentales del flashback, como la angustia fisiológica (es decir, la sudoración, la frecuencia cardíaca rápida, la hiperventilación), pero también muestra otros procesos valiosos y más sutiles, como la intensa la manera en que la atención del personaje se dirige hacia adentro, y la escena muestra las oportunidades perdidas para que el protagonista se reencamine en el momento presente, e incluso muestra cosas como la sensación de conmoción en los rostros de todos los que están cerca al personaje (este es un comentario social importante que, si se nota, no solo refuta la sensación de amenaza que emana del flashback sino que también crea una conciencia compasiva de las formas en que los amigos / familiares de personas con TEPT pueden verse afectados negativamente por el síntomas también).

Un cuarto beneficio tiene una base emocional; ver los síntomas en acción produce una reacción a nivel del intestino que le ayuda a uno a sentir realmente lo que se ha entendido intelectualmente por un tiempo: "¡Guau, otras personas realmente tienen este trastorno de TEPT también!"

Y un impacto final de normalización de tal clip cinematográfico es que puede desencadenar una discusión compuesta, enfocada y genuina a nivel grupal. Mi sensación es que tales videos pueden establecer el escenario suficiente para una difusión de la carga emocional de lo que de otra manera sería un tema de conversación muy aterrador, especialmente en entornos grupales. El clip proporciona una apertura suficiente para que el grupo explore abiertamente lo que normalmente se evitaría a toda costa, y el poder de la conexión social y la presencia de una variedad de perspectivas pueden facilitar mucho (supondría la hipótesis) el cambio de actitud. Lo describí antes

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