Cirugía Bariátrica para Perder Peso y Riesgo de Suicidio

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La Sociedad Estadounidense de Cirugía Metabólica y Bariátrica (ASMBS) estima que casi 200,000 personas se someten a cirugía de pérdida de peso bariátrica cada año en los Estados Unidos. Casi una cuarta parte de esas cirugías son bypass gástrico Roux-en-Y (RYGB), un procedimiento que consiste en cortar el estómago para crear una pequeña bolsa y volver a enrutar una porción de los intestinos. Es la segunda cirugía de pérdida de peso más popular porque, a pesar de ser más invasiva que otras, se considera la más exitosa. El "éxito" cuando hablamos de cirugía bariátrica generalmente se define por la cantidad de libras perdidas, los cambios en el índice de masa corporal (IMC) o las disminuciones en los tamaños de las prendas. Los aspectos psicológicos del éxito tienden a ser descuidados en el entusiasmo que rodea la pérdida de peso. Esto parece irónico dado que a menudo son los factores psicológicos los que motivan a los pacientes a buscar cirugía en primer lugar. Pero cuando consideramos algunas de las investigaciones emergentes sobre los riesgos psicológicos de la cirugía de pérdida de peso, en particular RYGB, esta negligencia es francamente peligrosa.

Hace poco me sorprendió un artículo publicado en el popular sitio web de noticias médicas Medscape. El titular decía "Pérdida de peso estable 12 años después de RYGB; 50% tenía remisión de la diabetes "y el artículo resumió un nuevo estudio que respalda el éxito a largo plazo de RYGB. Enterrado a mitad del artículo fue esta frase:

"Sin embargo, hubo siete suicidios en pacientes que se sometieron a cirugía bariátrica pero ninguno en los otros pacientes".

¿Por qué este no es el titular de la historia?

Este no es el primer estudio en documentar un aumento en el riesgo de pensamientos y conductas suicidas después de la cirugía RYGB.

En 2016, Backman et al. publicó un estudio que utiliza datos de registro suecos para todos los pacientes que se sometieron a RYGB primario entre 2001 y 2010 y encontró que los pacientes que se sometieron a RYGB tenían casi 2,85 veces más probabilidades de hacer un intento de suicidio que el grupo de referencia de la población general. Este estudio solo analizó las hospitalizaciones, por lo que ni siquiera estamos hablando de todas las personas que tenían pensamientos de suicidio pero que no buscaron tratamiento o personas que hicieron intentos de suicidio no letales que no requirieron atención hospitalaria. Si esas personas hubieran sido capturadas en este estudio, las tasas probablemente hubieran sido mucho más altas.

Otro estudio (Bhatti et al., 2016) encontró que las emergencias intencionales de autolesión, incluidos los intentos de suicidio, aumentaron un 50% después de la cirugía de derivación gástrica. Una vez más, este estudio solo analizó los intentos de suicidio que resultaron en atención médica de emergencia. La autolesión intencional y una historia de intentos de suicidio son los predictores más fuertes del comportamiento suicida futuro; estos intentos de suicidio no letales a menudo allanan el camino para futuros intentos con mayor letalidad. Casi todos los pacientes (93%) en este estudio que participaron en conductas de autolesión después de la cirugía tenían un diagnóstico previo de salud mental.

A pesar de que cada vez más investigaciones apuntan a un mayor riesgo de conductas suicidas después de la cirugía de pérdida de peso (y hay una serie de estudios adicionales no discutidos aquí), esto rara vez se discute con pacientes antes de la cirugía y pocos profesionales médicos que tienen a largo plazo, cribado de atención posquirúrgica para ideación suicida. De hecho, el ASMBS enumera un mayor riesgo de suicidio en virtud de sus "conceptos erróneos de cirugía bariátrica", lo que minimiza los riesgos documentados. Si bien existe un mayor riesgo de suicidio en una minoría de pacientes que se someten a cirugía bariátrica, es un riesgo que puede ser mortal y no debe minimizarse.

Algunas de las señales de advertencia de comportamiento suicida incluyen:

• Amenazas de herir o matar a uno mismo

• Buscando formas de suicidarse; buscando acceso a pastillas, armas u otros medios

• Hablando o escribiendo sobre la muerte, la muerte o el suicidio

• Desesperanza

• Rabia, ira, buscando venganza

• Actuar imprudentemente o involucrarse en actividades arriesgadas, aparentemente sin pensar

• Sentirse atrapado, como si no hubiera escapatoria

• Aumento del abuso de alcohol o drogas

• Retirarse de amigos, familia o sociedad

• Ansiedad, agitación, incapacidad para dormir o dormir todo el tiempo

• Cambios dramáticos en el estado de ánimo

• No hay razón para vivir, no hay sentido de propósito en la vida

El Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH) ofrece este filtro de suicidio gratuito que los profesionales médicos pueden desear integrar en su visita estándar para todos los pacientes bariátricos.

Si usted o un ser querido tiene problemas de suicidio después de una cirugía bariátrica, sepa que no está solo y que hay ayuda disponible. La línea de vida para la prevención del suicidio ofrece consejería telefónica gratuita las 24 horas del día, los 7 días de la semana, al 1-800-273-8255.

El Dr. Alexis Conason es un psicólogo clínico que se especializa en el tratamiento de problemas psicológicos relacionados con la cirugía bariátrica, los trastornos de comer en exceso, la insatisfacción con la imagen corporal y los problemas sexuales. Ella es la fundadora de The Anti-Diet Plan, un programa basado en mindfulness para ayudarlo a dejar de hacer dieta y comenzar a comer en sintonía con su cuerpo. Inscríbase hoy para el curso de iniciación gratuito de 30 días del Plan Anti-Dietético. Síguela en Twitter y haz clic en Me gusta en Facebook.

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