Cirugía bariátrica: una mirada realista a los riesgos y recompensas

La cirugía bariátrica ha sido noticia en los últimos meses por su efectividad en la mejora de la diabetes tipo 2, la apnea del sueño y la hiperglucemia en comparación con los tratamientos médicos convencionales. Estos resultados no son sorprendentes. En muchas áreas de la medicina, las cirugías costosas e invasivas producen resultados más dramáticos que las estrategias de medicación y comportamiento. Lo que me preocupa es la naturaleza unilateral del diálogo actual sobre esta cirugía de alto riesgo.

Un número creciente de individuos obesos se someten a cirugía de pérdida de peso. La Sociedad Estadounidense de Cirugía Metabólica y Bariátrica estima que 220,000 estadounidenses se sometieron a cirugía bariátrica en 2008, en comparación con solo 16,000 a principios de la década de 1990. Sin embargo, se han realizado pocas investigaciones para educar al público acerca de los riesgos a largo plazo y cómo las personas deberían decidir si la cirugía es adecuada para ellos o no.

Las pautas actuales sugieren que un individuo es candidato para cirugía bariátrica, que incluye bypass gástrico y otros procedimientos quirúrgicos que cambian el estómago y el sistema digestivo, si han intentado perder peso sin éxito, tienen un índice de masa corporal (IMC) de 40 o superior , o si tienen un IMC de 35 o más (o incluso 30 o más para ciertos procedimientos) junto con un problema relacionado con el peso, como diabetes o presión arterial alta. El objetivo de la cirugía es limitar la cantidad de comida que un paciente puede comer, lo que provoca una pérdida de peso dramática.

La cirugía de pérdida de peso puede ser la mejor opción para algunas personas obesas. De hecho, hay claros beneficios médicos cuando se reserva solo para los casos más graves de obesidad. Pero la decisión no debe tomarse a la ligera sin una comprensión clara de para qué se inscribe el paciente.

Deficiencias nutricionales

Mientras que la comunidad médica promociona ampliamente los beneficios de la cirugía de pérdida de peso para el control de la diabetes, muchos de los riesgos se han minimizado, incluido el grave riesgo de deficiencias nutricionales. La cirugía bariátrica restringe la absorción de nutrientes evitando la parte del tracto intestinal donde normalmente se absorben. Esto puede dar como resultado deficiencias en hierro, proteína, ácido fólico, vitaminas A, B12, D, E y K, calcio y micronutrientes como zinc, magnesio y selenio.

Para contrarrestar estas deficiencias, los pacientes deben seguir un régimen vitamínico de por vida. Debido a que puede ser oneroso y costoso, muchas personas dejan de tomar sus vitaminas, y los médicos se relajan con el tiempo al monitorear a sus pacientes. Incluso entre aquellos que cumplen con los suplementos, los estudios han encontrado que hasta la mitad de los pacientes todavía tienen deficiencias. Este número puede ser incluso mayor dado que las deficiencias nutricionales no se reconocen en aproximadamente el 50 por ciento de los pacientes. Estas deficiencias pueden tener efectos dramáticos en la salud y la calidad de vida de los pacientes. Por ejemplo:

• El folato y la vitamina B12 son fundamentales para la producción de serotonina, dopamina, epinefrina y norepinefrina, neurotransmisores que afectan el estado de ánimo y el apetito. La deficiencia de vitamina B12 puede provocar anemia, neuropatía y dificultades cognitivas.

• Las vitaminas E y A son antioxidantes que ayudan a la función del sistema inmune y protegen contra el estrés oxidativo, que puede causar enfermedades degenerativas.

• La proteína contiene aminoácidos, los precursores de los neurotransmisores. La deficiencia de proteínas puede provocar pérdida de cabello, debilidad, anemia y problemas con el estado de ánimo.

• La deficiencia de hierro puede causar anemia, que produce fatiga e irritabilidad.

• El calcio y la vitamina D tienen un efecto significativo en la salud ósea.

Adicción cruzada

La investigación muestra cada vez más que la comida puede convertirse en una compulsión similar a las drogas o el alcohol debido a su impacto en los centros de placer del cerebro. Así como es común que los drogadictos en rehabilitación por drogas aumenten de peso, es común que las personas sometidas a cirugía bariátrica recurran a las drogas, el alcohol, el sexo, el juego y otras sustancias y comportamientos adictivos para lidiar con los problemas emocionales que la comida les ayudó. calmar.

Hacer que una persona se someta a una cirugía bariátrica que no ha tratado el trauma, el abuso, la negligencia u otros problemas psicológicos dolorosos no resuelve el problema. En el estudio Adverse Childhood Experiences de Kaiser Permanente, las personas con obesidad mórbida tenían una alta incidencia de traumas severos, como abuso, negligencia, violencia doméstica o convivencia con un adulto que abusa de sustancias, está mentalmente enfermo o en la cárcel. Quitar la comida no aborda el comportamiento adictivo o el dolor emocional que estas conductas están encubriendo, dejando a los pacientes en alto riesgo de adicción cruzada.

Cambio de estilo de vida a largo plazo

Antes de someterse a la cirugía bariátrica, los profesionales médicos aconsejan a los pacientes que el éxito a largo plazo depende de la capacidad del individuo para realizar cambios permanentes en su estilo de vida, cambios que la mayoría de las personas obesas han intentado durante años sin éxito. Algunos de los cambios que son importantes incluso con cirugía bariátrica incluyen:

1. Seguir un estricto plan de alimentación para toda la vida

2. Abordando cómo lidiarás con tu entorno hogareño. ¿Qué tipo de apoyo emocional tendrá? ¿Cómo mantendrá una dieta estricta cuando otros en su hogar no lo estén?

3. ¿Puede comprometerse a tomar suplementos de por vida?

4. ¿Puede comprometerse a hacer ejercicio regularmente de por vida?

5. ¿Comprende completamente los posibles riesgos que plantea la cirugía, incluyendo hemorragia, infección, obstrucción intestinal, úlceras, cálculos biliares y la muerte?

Las personas que se someten a cirugía bariátrica de hecho pueden experimentar mejoras significativas en la diabetes y otras medidas de salud. Pero mientras se progresa en un área, existe un riesgo muy real de que desarrollen otros problemas médicos graves, incluidas las amenazas que ya conocemos y los riesgos a largo plazo que la comunidad médica todavía no ha documentado.

Alternativas para la cirugía de pérdida de peso

En Estados Unidos, el país de la solución rápida, más del 60 por ciento de los adultos estadounidenses ahora tienen sobrepeso o son obesos. Para aquellos que buscan una solución mágica, la cirugía de pérdida de peso debe ser la excepción en lugar de la regla. La respuesta para la mayoría es la misma que siempre ha sido: cambio de estilo de vida sostenible. Incluso los cambios moderados en el peso (pérdida de peso del 5 al 15 por ciento) pueden dar lugar a mejoras dramáticas en la salud.

La cirugía de pérdida de peso es usada en exceso y sus beneficios exagerados. Al mismo tiempo, los enfoques más efectivos, como el movimiento de Salud en todos los tamaños, no han logrado lo que merecen. En lugar de centrarse en el número en la escala, que no es el mejor indicador de salud,

Carolyn Ross, MD, se especializa en Medicina Integrativa y desarrolló el programa de tratamiento de trastornos alimenticios en The Ranch en Tennessee. Puedes seguir al Dr. Ross en Twitter.

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