Citas birraciales en una cultura monorracial

Aunque nunca he visto la película, la canción fue un elemento básico de nuestra casa en mis primeros años.

Tengo fiebre de la jungla, ella tiene fiebre de la jungla

Tenemos fiebre de la jungla, estamos enamorados

Ella se ha vuelto negra, loco, me he vuelto blanca

No está pensando, tal vez, estamos enamorados

~ Jungle Fever , Stevie Wonder

Mi padre, afroamericano, se reía a carcajadas mientras bailaba alrededor de mi madre blanca, resaltando burlonamente las marcadas diferencias en sus antecedentes culturales.

A menudo escuchamos sobre los desafíos de las parejas interraciales a partir de una narrativa cultural binaria, es decir, se formulan preguntas al socio blanco que de repente se encontró saliendo con un compañero no blanco:

  • "¿Cómo reaccionó tu familia (Blanca) cuando sabían que estabas saliendo con una chica negra?"
  • "¿Siempre te ha atraído (inserta la etiqueta POC genérica aquí)?"
  • "¡Está loco! ¿Cómo es salir con alguien tan exótico ?

O, alternativamente, están los temas históricamente cargados que surgen cuando una persona de color decide salir con una pareja de raza caucásica. La persona de color a menudo se enfrenta a acusaciones reales (o internalizadas) de traicionar a la gente, venderse o servir como objeto de fantasía.

Pero rara vez, o nunca, escuchamos acerca de las experiencias que las personas birraciales enfrentan al sumergirse en el mundo de las citas. Las historias románticas de personas que no se identifican del todo con el binario en blanco y negro que domina la narrativa estadounidense a menudo no están representadas.

Es por eso que estaba ansioso por sentarme con Alexandra P. Jamali, una psicoterapeuta con sede en Berkeley que se especializa en trabajar con personas multiétnicas que están navegando en relaciones amorosas. A través de su trabajo, Jamali ha descubierto que las personas birraciales tienen una lente única que aportan al mundo de las citas, que puede ser tanto una bendición como una maldición al entablar relaciones con parejas blancas.

 Rob Marmion/123rf
Fuente: Rob Marmion / 123rf

"Muchas de nuestras dinámicas tempranas pueden despertarse en las relaciones y causar algunos contratiempos y lugares donde podemos quedar atrapados", dice Jamali. "Llevar las dinámicas socioculturales que surgen con las experiencias de raza mixta a la ecuación agrega un nivel más profundo de comprensión del trabajo".

Según Jamali, "Las personas que son birraciales y tienen un padre blanco a menudo no tienen una dinámica 'nosotros y ellos' tal que la división racial se experimenta de una manera diferente, a menudo dependiendo de la narrativa de los padres que esté en primer plano. Esto agrega una capa de matices y complejidad a los problemas de la diferencia ".

La división racial a menudo es inconsciente. Sucede fuera de nuestra conciencia. Una persona blanca criada en espacios predominantemente blancos puede ver a un individuo asiático y, de alguna manera inconsciente, relacionarse con esa persona como "no yo". O, alternativamente, una persona afroamericana, que fue criada para identificarse fuertemente como "negra" podría estar en una sala llena de individuos blancos y sentir que este espacio no es para ellos.

Pero para individuos birraciales, especialmente cuando uno de los padres es de cultura blanca dominante y otro padre es de una cultura minoritaria, el acto de dividir a otros en "me gusta" o "diferente de mí" basado en identificadores raciales es mucho más complejo.

En los EE. UU. Donde las conversaciones sobre raza suelen dividirse en "blanco y negro", "nosotros y ellos" y "yo o no yo", las personas birraciales que se encuentran a caballo entre las culturas dominante y minoritaria a menudo carecen de una constante lugar para aterrizar y por lo tanto se les pide que jueguen como árbitro cuando se trata de cuestiones de raza. Esto puede volverse particularmente confuso en las relaciones interraciales donde una pareja es blanca y la otra es birracial.

"Realmente creo firmemente que es imperativo ayudar a los socios blancos a hablar sobre cuestiones de diferencia y no solo ponerlo en la persona de color en la relación", reflexiona Jamali. "La raza mixta o persona que se identifica como un POC puede sentir un empujón y una mano con ganas de decir 'Háblame de esto, honra las diferentes maneras en que he navegado mi identidad' y al mismo tiempo tener una línea muy fina de 'No hables de mí, no me toques, no te concentres demasiado en eso. Véame en mi totalidad ". Creo que esas dinámicas están realmente presentes en las relaciones de raza mixta, donde un compañero es blanco y el otro no. Y esto debe responderse con cuidado y consideración ".

La confusión que muchos padres monoculturales tienen cuando crían hijos de raza mixta también agrega una capa de complejidad que se muestra en los vínculos románticos. Jamali a menudo ve esto en sus individuos multirraciales.

"Las personas de raza mixta no necesariamente han tenido sus experiencias reflejadas en su familia de origen o grupo de pares y eso viene con estas preguntas de" ¿Me ves? ¿Cómo me ves? "Jamali a menudo nota que esta dinámica se agita en los clientes multiétnicos que buscan terapia, con la esperanza de encontrar una manera de sentirse a gusto en un mundo que recién ahora está empezando a dar sentido a la experiencia no binaria. .

 William Perugini/123rf
Fuente: William Perugini / 123rf

Si bien ser multirracial en Estados Unidos ciertamente no es un fenómeno nuevo, la capacidad y el deseo de identificarse como tal -para salir de los estereotipos binarios de la categorización racial- es más reciente. Según un reciente estudio de Pew Research, "la proporción de bebés multirraciales ha aumentado del 1 por ciento en 1970 al 10 por ciento en 2013. Y con los matrimonios interraciales también en aumento, los demógrafos esperan que este rápido crecimiento continúe, si no se acelere, en el décadas por venir ".

Esta es la razón por la cual el trabajo de terapeutas como Alexandra Jamali es tan importante. Las teorías psicológicas y las opciones de tratamiento que surgen de estas teorías se han basado en gran medida en principios monorraciales. Jamali está concibiendo una profesión en la que la salud mental y el bienestar se producen fuera de los modelos tradicionalmente polarizados.

Cuando se trata de citas, Jamali dice: "Toda identidad racial tiene su propia historia racial única en relación consigo misma y con los demás, incluidas las dinámicas que pueden experimentarse en términos de proyecciones o expectativas, cuáles son las áreas sensibles y cuáles no. Una mujer afroamericana que sale con un hombre blanco va a ser diferente de las experiencias de, digamos, que una mujer asiáticoamericana tendría con ese mismo hombre blanco porque las historias raciales y los legados culturales son diferentes. Sin mencionar la propia historia familiar y la forma en que hablaron acerca de la raza. "

Ya es hora de que veamos cómo la conversación sobre las citas interraciales se expande más allá de las nociones simplistas de que los negros y los blancos se unen para amar a pesar de las probabilidades contra ellos por la melodía del éxito de Wonder en 1991, Jungle Fever. Terapeutas como Alexandra Jamali están haciendo exactamente eso.

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