¿Cómo afecta el trauma infantil al cerebro adulto?

Nuestro cerebro siempre está ahí. Desde el nacimiento, e incluso prenatalmente, está expuesto al medio ambiente. ¿Cómo reacciona el cerebro a eso? El cerebro muestra actividad espontánea o intrínseca que parece permanecer independiente de estímulos o tareas específicas. A primera vista, se puede suponer que la actividad espontánea aísla y separa el cerebro del mundo. Dado que parece que se genera dentro del cerebro mismo y aparentemente está desconectado del mundo o el medio ambiente. Los estudios empíricos recientes sugieren que esto no es cierto, sin embargo, ya que es apoyado por un estudio reciente nuestro.

Niall Duncan de mi grupo (Duncan et al, 2015) investigó a estudiantes universitarios sanos (es decir, aquellos sin ninguna enfermedad neurológica, psiquiátrica o medial) con un cuestionario psicológico que evaluó el trauma en la primera infancia, el Childhood Trauma Questionnaire (CTQ). Este cuestionario se complementó con imágenes extensas. Midió la estructura espaciotemporal de la actividad de estado de reposo de sus cerebros usando fMRI, y midió la variable de entropía. Aproximadamente, la entropía refleja el grado estadístico de complejidad (o desorden) de la señal (medida en fMRI) a lo largo del tiempo (y del espacio) dentro del cerebro y, más específicamente, la cantidad de señal en un punto en el tiempo (y espacio ) es diferente de la señal obtenida en los puntos subsiguientes y posteriores en el tiempo. Por lo tanto, se puede decir que la entropía se puede considerar como una medida estadísticamente basada de la estructura temporal de la actividad de estado de reposo del cerebro.

¿Cómo el trauma de la primera infancia afectó a la entropía, la estructura temporal de la actividad intrínseca del cerebro en una región particular, es decir, el cingulado perigenual anterior (el PACC es muy relevante para procesar la relevancia personal o la auto relación, ver Northoff et al. 2006; Northoff 2014b) en la adultez posterior. Los sujetos que obtuvieron puntajes altos para trauma en la primera infancia también mostraron mayores grados de entropía en su actividad intrínseca de PACC en la adultez temprana. Específicamente, observamos una correlación significativa entre la entropía de PACC y su puntaje en el cuestionario: cuanto mayor es el grado de trauma en la primera infancia, mayor es el grado de entropía de PACC en la actividad intrínseca del cerebro más adelante en la adultez temprana. Este resultado sugiere que los grados más altos de trauma en la primera infancia se codificaron en la estructura temporal, es decir, la entropía de la actividad intrínseca del cerebro en ese momento y persistió hasta la adultez temprana.

De manera más general, los eventos en el mundo impactan y modulan la actividad intrínseca del cerebro de tal manera (es decir, de manera estadísticamente basada y espaciotemporal) que pueden convertirse en eventos traumáticos para la persona respectiva. Por lo tanto, la estructura espacio-temporal de la actividad intrínseca del cerebro puede servir como "memoria espaciotemporalizada" de cómo el mundo impactó y moduló el cerebro y, por lo tanto, más generalmente, de la interfaz mundo-cerebro. Tal "memoria espaciotemporalizada" obviamente debe distinguirse de lo que los psicólogos y neurocientíficos cognitivos describen habitualmente como memoria: asocian la memoria con características cognitivas específicas para que uno pueda querer hablar de memoria cognitiva (tal memoria cognitiva es distinta de la memoria espaciotemporalizada, mencionada aquí , que sigue siendo no cognitivo o precognitivo). Filosóficamente, tal forma de memoria no cognitiva (o precognitiva) puede acercarse un poco a lo que el filósofo francés de principios del siglo XX, Henri Bergson, describió como "memoria", aunque esa discusión queda fuera del alcance de este blog.

¿Cómo apoyó Niall Duncan su suposición de que los eventos en la primera infancia impactan y modulan la actividad intrínseca del cerebro? Además de las medidas temporales de la actividad neuronal, es decir, la entropía, utilizando magnetoresonancespectroscopía (MRS), Duncan también incluyó medidas bioquímicas, como la concentración en estado de reposo de glutamato en el PACC. El glutamato es un agente bioquímico (neurotransmisor) que es bien conocido por su participación central en el desarrollo de vías neuronales desde la primera infancia hasta el nacimiento. Debido al papel del neuromadesarrollo del glutamato, se puede suponer que el trauma en la primera infancia también puede afectar los niveles de glutamato más adelante en la adultez temprana.

De hecho, Duncan observó una relación directa entre el trauma en la primera infancia y el glutamato: cuanto mayor es el grado de trauma infantil (medido con CTQ), menor es la concentración de glutamato en estado de reposo en PACC. Esto sugiere que un evento particular en el mundo puede impactar y modular las características bioquímicas de la actividad intrínseca del cerebro, su nivel de glutamato, de tal manera que el evento respectivo puede ser considerado más tarde como traumático. Sin embargo, la relación empírica exacta entre el trauma de la primera infancia y el glutamato aún no se ha investigado. Sin embargo, está claro que los eventos con una distribución estadística de frecuencias bastante compleja también pueden modular e impactar las medidas bioquímicas en el cerebro.

Sin embargo, hemos omitido la cuestión de cómo los cambios en la actividad intrínseca del cerebro en relación con el trauma en la primera infancia impactan y modulan su funcionamiento posterior en la adultez posterior. Para comenzar a responder esta pregunta, Duncan et al. (2015) incluyeron otro componente más en su experimento de imágenes en resonancia magnética funcional, es decir, una tarea que aplicaba estímulos aversivos (un estímulo táctil doloroso corto en el dedo índice) y medía su actividad inducida por estímulo o por tareas. La actividad neuronal se midió específicamente durante la anticipación de estímulos aversivos. Lo más interesante es que observamos que la actividad neuronal en la ínsula anterior derecha y en la corteza motora durante la anticipación aversiva se correlacionó significativamente con las tres medidas: trauma en la primera infancia, concentración de glutamato y grado de entropía. Específicamente, se correlacionó con la relación entre el trauma en la primera infancia: cuanto mayor es el grado de trauma en la primera infancia, menor es el grado de actividad inducida por el estímulo en la corteza motora durante la anticipación de (cierto) estímulo aversivo.

¿Qué nos dicen estos resultados sobre el cerebro en general? El cerebro y especialmente su actividad espontánea son muy sensibles a las experiencias en el medio ambiente. Son dependientes de la experiencia y estas experiencias aparentemente se codifican espaciotemporalmente, lo que equivale a la memoria espaciotemporal. El trauma infantil está codificado en la actividad espontánea de nuestro cerebro en la edad adulta. Por lo tanto, nunca podemos olvidarlo e impacta todas nuestras acciones y experiencias en el presente, como la reacción a estímulos aversivos. Por esa razón, a veces necesitamos terapia para manejar nuestras experiencias de la primera infancia con el fin de modular y cambiar la memoria espacio-temporal de la actividad espontánea de nuestro cerebro.

Duncan NW, Hayes DJ, Wiebking C, Tiret B, Pietruska K, Chen DQ, Rainville P, Marjańska M, Ayad O, Doyon J, Hodaie M, Northoff G. (2015)

Las experiencias negativas de la infancia alteran una red cortical prefrontal-insular-motora en adultos sanos: un estudio preliminar multimodal rsfMRI-fMRI-MRS-dMRI.

Hum Brain Mapp. 2015, 19 de agosto. Doi: 10.1002 / hbm.22941. [Epub antes de imprimir]

El PDF del documento se puede obtener en mi sitio web: www.georgnorthoff.com

Estos y otros resultados comienzan a revelar el cerebro y especialmente su actividad espontánea, y cómo se configura según nuestra experiencia en el mundo. En los próximos meses, los guiaré más profundamente en la actividad espontánea del cerebro y les mostraré cómo se relaciona con nuestro sentido del yo.

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