Cómo analizar sus problemas puede ser contraproducente

Cuando estás enojado o deprimido, ¿deberías analizar tus sentimientos para descubrir qué está mal? ¿O debería olvidarse y seguir adelante? Nuevas investigaciones y teorías sugieren que si desea pensar sobre sus problemas, hágalo desde una perspectiva independiente, en lugar de revivir la experiencia.

Esta respuesta está relacionada con una paradoja psicológica: se supone que procesar emociones ayuda a facilitar el afrontamiento, pero los intentos de comprender los sentimientos dolorosos a menudo son contraproducentes y perpetúan o fortalecen los estados de ánimo y las emociones negativos. La solución parece no ser ni negación ni distracción, según una investigación conducida por el psicólogo de la Universidad de Michigan, Ethan Kross, quien dice que la mejor manera de avanzar emocionalmente es examinar los sentimientos de uno desde una perspectiva distanciada o distante.

Kross, junto con su colega de la Universidad de California Ozelm Ayduk, realizó una serie de estudios que proporcionan la primera evidencia experimental de los beneficios de tener una perspectiva desapegada de sus problemas. Kross dice: "revisar nuestros errores una y otra vez, volver a experimentar las mismas emociones negativas que sentimos la primera vez, tiende a mantenernos atrapados en la negatividad". Su estudio, publicado en la edición de julio de 2008 de Personality and Social Psychology , describe cómo asignaron aleatoriamente 141 participantes a grupos que les exigieron enfocarse (o no enfocarse) en sus sentimientos usando diferentes estrategias en un ejercicio de imaginería guiada que los llevó a recordar una experiencia que les hizo sentirse abrumados por la tristeza o la depresión. En la condición de análisis sumergido, se les dijo a los participantes que volvieran al momento y lugar de la experiencia y revivieran como si les estuviera sucediendo otra vez, y trataran de comprender las emociones que sentían, junto con las causas subyacentes. En la condición de análisis independiente, se les dijo a los sujetos que retrocedieran el tiempo y el lugar de la experiencia, retrocedieran unos pasos y se alejaran de la experiencia, y la vieran desarrollarse como si les estuviera sucediendo a distancia, y trata de entender lo que sienten y las razones de los sentimientos, qué lecciones se deben aprender.

Los resultados del experimento? Inmediatamente después del ejercicio, los sujetos de enfoque de análisis distanciado informaron niveles más bajos de ansiedad, depresión y tristeza en comparación con los sujetos que utilizaron la estrategia de análisis inmerso. Una semana después, los participantes fueron interrogados. Aquellos que usaron la estrategia de análisis de distancia continuaron mostrando niveles más bajos de depresión, ansiedad y tristeza. En un estudio relacionado, Ayduk y Kross mostraron que los participantes que adoptaron una perspectiva autodirigida mientras pensaban en sus problemas relacionados con la ira, mostraron reducciones en la presión arterial.

La investigación de Kross y Ayduk apoya el trabajo realizado por el psicoterapeuta Dr. Steven Hayes. La psicoterapia cognitiva tradicional puede no ser la mejor intervención según el Dr. Steven Hayes, un reconocido psicoterapeuta y autor de Getting Out of Your Mind e Into Your Life . Hayes ha estado estableciendo el mundo de la psicoterapia en su oreja al abogar por un enfoque totalmente diferente.

Hayes y los investigadores Marsha Linehan y Robert Kohlenberg en la Universidad de Washington, y Zindel Segal en la Universidad de Toronto, lo que podríamos llamar "Psicólogos de la tercera ola" se centran menos en cómo manipular el contenido de nuestros pensamientos (un enfoque en la psicoterapia cognitiva ) y más sobre cómo cambiar su contexto para modificar la forma en que vemos los pensamientos y sentimientos para que no puedan controlar nuestro comportamiento. Mientras que los terapeutas cognitivos hablan de "errores cognitivos" e "interpretación distorsionada", Hayes y sus colegas fomentan la atención plena, la práctica inspirada por la meditación de observar pensamientos sin enredarse con ellos: imagine que los pensamientos son una hoja o una canoa flotando en la corriente.

Estos psicólogos de la tercera ola argumentarían que tratar de corregir los pensamientos negativos puede paradójicamente intensificarlos. Como dirían los entrenadores entrenados por la NLP, decirle a alguien que "no piense en un árbol azul", en realidad enfoca su mente en un árbol azul. La metodología de Third Wave Psychologists se llama ACT (Terapia de aceptación y compromiso), que dice que debemos reconocer que los pensamientos negativos se repiten a lo largo de nuestra vida y en lugar de desafiarlos o luchar con ellos, debemos concentrarnos en identificar y comprometernos con nuestros valores en la vida. Hayes argumentaría que una vez que estemos dispuestos a sentir nuestras emociones negativas, nos resultará más fácil comprometernos con lo que queremos en la vida.

Este enfoque puede ser una sorpresa para muchos, porque el modelo cognitivo tradicional impregna nuestra cultura y los medios tal como se refleja en el programa del Dr. Phil. La esencia del conflicto entre los psicólogos cognitivos tradicionales y los psicoterapeutas es participar en un proceso de análisis de la salida de sus problemas, o el enfoque de la tercera ola que dice: acepte que tiene creencias, pensamientos y problemas negativos y concéntrese en lo que desea. Los psicólogos de la Tercera Ola reconocen que tenemos dolor, pero en lugar de tratar de rechazarlo, dicen que tratar de alejarlo o negarlo solo le da más energía y fuerza.

Los psicólogos de la Tercera Ola se enfocan en la aceptación y el compromiso viene con una variedad de estrategias para ayudar a las personas, incluyendo cosas tales como escribir su epitafio (lo que será su legado), aclarar sus valores y comprometer su comportamiento con ellos.

Es interesante que el enfoque de The Third Wave Psychologists aparezca en un momento en el que cada vez más personas buscan respuestas fuera del modelo médico tradicional (que representan la psiquiatría y la psicoterapia tradicional). Basta con mirar un estudio de 2002 en Prevención y Tratamiento, que encontró que el 80% de las personas que tomaron los seis antidepresivos más populares de la década de 1990 obtuvieron los mismos resultados cuando tomaron un placebo de píldoras de azúcar.

Los enfoques de Third Wave Psychologists son muy consistentes con gran parte del entrenamiento y enfoque que muchos entrenadores de vida reciben, incluyendo la Programación Neurolingüística (NLP) y muchos enfoques espirituales a los cambios de comportamiento reflejados en las enseñanzas budistas antiguas y la versión más moderna ejemplificada por Eckhart Tolle ( El poder del ahora y una nueva tierra ). El enfoque de esos enfoques refuerza los conceptos de aceptación de emociones y pensamientos negativos, y en lugar de darles energía y pelear con ellos, enfocarse en la atención plena y un compromiso con una alineación de valores y comportamiento.

Lo que es fascinante es cómo la ciencia del cerebro y la investigación psicológica están apoyando prácticas espirituales ancestrales. Quizás ahora Oriente y Occidente, ciencia y espiritualidad, se estén uniendo.

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