Cómo ayuda Pokemon Go a la salud mental

Pokemon Go, el primer juego de "realidad aumentada" a gran escala, está superando su fase de tendencia alcista después de convertirse en el fenómeno de los videojuegos del año. Muchos artículos han notado efectos positivos inesperados del juego; que ha ayudado a algunas personas a superar problemas de salud mental como la fobia social, la agorafobia y la depresión, así como a alentar el ejercicio a través de sus bonos para distancias de caminata. Aquí analizo brevemente cómo y por qué ocurren estos efectos:

Depresión: un síntoma común en la depresión es la anhedonia, o la falta de motivación que conduce al aislamiento y al problema de funcionamiento en la vida diaria. Se convierte en un círculo vicioso donde la incapacidad para completar las tareas desmoraliza a la persona deprimida y aumenta su impotencia y desesperanza. A través de la fácil motivación de buscar Pokemon, el juego ayuda a iniciar a las personas que se sienten paralizadas o indiferentes a las actividades. El juego es lo suficientemente simple como para sentir ganancias lentas y constantes a medida que recogen Pidgeys y Rattata, a la vez que son lo suficientemente desafiantes para mantener a los jugadores atrapados mientras intentan obtener evoluciones de caramelos más altas o buscan Pokémon más raros. Se sabe que los videojuegos actúan sobre la dopamina, un neurotransmisor involucrado en comportamientos de recompensa y motivación, que a veces está rezagado en las personas con depresión y puede estar implicado en la anhedonia. Hipotéticamente, el acto de recolectar Pokemon y recompensas asociadas puede ayudar a iniciar la dopamina en un cerebro deprimido y aumentar la motivación.

Además, el juego puede ayudar con los síntomas de la depresión y la ansiedad, brindando un punto de enfoque que para algunos casi se siente meditativo; una manera benigna de distraer del ciclo de pensamientos y preocupaciones atormentadores que a menudo ocurren en esas condiciones al permitir que alguien se enfoque en lugar del objetivo puro de encontrar un lindo Pikachu o ganar batallas en un gimnasio por monedas.

Fobia social: Pokemon Go proporciona una similitud común simple y clara entre los jugadores que se encuentran en la vida real. Tener un objetivo mutuo ayuda a las personas a hablar con menos miedo de ser demasiado crítico o diferente el uno del otro. Este miedo es un tema bastante común entre las personas con ansiedad social. Las personas pueden conversar fácilmente sobre la búsqueda de los raros Lapras o ser parte de la misma planificación de Team Instinct para hacerse cargo de un gimnasio. Pueden reírse de estar en un parque en busca de Pokémon.

Agorafobia: el miedo a salir al aire libre a menudo ocurre junto con la depresión y la fobia social, así como con otros trastornos de ansiedad como el trastorno de pánico, ya que cualquier entorno desconocido o desencadenante puede desencadenar un ataque de ansiedad. Se sabe que la exposición suave es un tratamiento eficaz para la ansiedad, ya que el individuo afligido aprende a tolerar y desaprender los temores extremos en un entorno más seguro. A través de la naturaleza altamente estructurada del juego Pokemon Go, los jugadores pueden salir a buscar a Pokémon, y gradualmente se dan cuenta de que están bien, que sus peores temores de estar afuera no se hacen realidad. A menudo, los Pokestops se encuentran en escenarios como parques públicos que son pintorescos y plácidos, pero lo suficientemente novedosos como para inspirar una sensación de novedad. Su confianza y capacidad para tolerar dejar su hogar pueden aumentar en consecuencia.

Ejercicio: un beneficio adicional del juego es su recompensa por las distancias recorridas, lo que lleva a los huevos incubados y al caramelo amigo para Pokémon. La actividad física asociada con el juego, como caminar y / o correr para obtener recompensas, también puede tener un efecto saludable en el estado de ánimo. Se sabe que el ejercicio libera neurotransmisores útiles en el cerebro que combaten la depresión; el ejercicio también tiene un efecto físico directo en el eje de la hormona del estrés que afecta la lucha de las personas o las respuestas de vuelo implicadas en la ansiedad. A veces, a pesar de los conocidos efectos positivos del ejercicio, es difícil iniciar cuando está deprimido o ansioso para empezar; el juego ayuda a superar ese obstáculo al proporcionar un incentivo directo y concreto para que las personas salgan y comiencen a caminar.

Por supuesto, el juego no es una panacea o un sustituto del tratamiento profesional cuando es necesario para afecciones mentales significativas. Y como todo lo que se hace en exceso, Pokemon Go no debe reemplazar otras metas o actividades importantes de la vida. Pero Pokemon Go puede proporcionar un medio suave para que algunas personas afectadas puedan progresar positivamente en sus vidas y un paso para sentirse mejor.

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Fuente: Por Adrian Pingstone – Fotografiado por Adrian Pingstone, Public Domain, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=123229

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