Cómo ayudar a las mujeres con trastornos del estado de ánimo y de ansiedad perinatales

Por Sarah Best, LMSW

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Los trastornos del humor y la ansiedad perinatales (PMAD) son la complicación más común del embarazo y afectan hasta a 1 de cada 5 mujeres en edad fértil. Aunque la conciencia pública sobre la depresión posparto (PPD) ha aumentado en los últimos años, muchas personas, incluidos los terapeutas, todavía no son conscientes de que los PMAD abarcan una variedad de trastornos emocionales, que incluyen depresión mayor, ansiedad generalizada, TOC, trastorno de pánico y trastorno de estrés postraumático. Los síntomas varían en gravedad, desde molestos hasta debilitantes, y los PMAD se pueden desarrollar durante el embarazo o en cualquier momento durante el primer año después del parto.

Como terapeuta de personal en el Instituto Seleni en la ciudad de Nueva York, proporciono atención a mujeres con una variedad de diagnósticos de PMAD. Mis colegas y yo utilizamos el último cuerpo de investigación para adaptar intervenciones terapéuticas basadas en evidencia específicas para el diagnóstico individual de PMAD de cada cliente. Por ejemplo, las intervenciones usadas para tratar la ansiedad generalizada posparto difieren significativamente de las utilizadas para tratar el TOC posparto.

Pero a lo largo de miles de horas tratando a mujeres embarazadas y posparto, aprendí que ciertas estrategias son esenciales para tratar los PMAD de manera efectiva, independientemente del diagnóstico o el tratamiento recomendado. Estos funcionan tan bien que ya no me sorprende cuando una mujer en recuperación se prepara para dejar el tratamiento y comparte que una de las siguientes estrategias marcó la mayor diferencia en su camino hacia el bienestar:

1. Normalizar y desestigmatizar. Las mujeres embarazadas y posparto son bombardeadas con mensajes de la sociedad sobre cómo "deberían" pensar y sentir. Desde anuncios de pañales hasta comentarios no solicitados de desconocidos y recuerdos de su propia madre, las mujeres escuchan que deben estar eufóricas, agradecidas y satisfechas durante el embarazo y la nueva maternidad. Pero este no es siempre el caso. Incluso cuando una mujer no está experimentando un PMAD, el embarazo y la maternidad temprana a menudo pueden ser incómodas, aburridas e incluso aterradoras. Y cuando una mujer es dura consigo misma por sentirse así, la ayudaré a darse cuenta de que no está sola, incluso si estos pensamientos y sentimientos no son el tipo de cosas de las que las madres hablan en el patio de recreo.

Además de convencer a las mujeres de que es normal sentirse ambivalente durante el embarazo y la maternidad, también educo a cada mujer sobre su diagnóstico particular. Las mujeres pueden sentirse desesperadamente solas y profundamente avergonzadas cuando experimentan síntomas de PMAD, especialmente los que son menos conocidos como la ira o los pensamientos intrusivos. Les aseguro a mis clientes que estas experiencias internas no indican su valía como madres, sino que son síntomas esperados y tratables de trastornos comunes y cada vez más comprendidos. Las mujeres expresan un tremendo alivio cuando se dan cuenta de que su síntoma más vergonzoso y vergonzoso es algo que también experimentan los demás, y algo que sabemos cómo tratar.

2. Prioriza el sueño. Dormir bien por la noche puede ser difícil durante el embarazo. Y una vez que llega un bebé, el sueño ininterrumpido es casi imposible. Pero mientras que la falta de sueño frustra a casi todas las mujeres embarazadas y posparto, tiene un costo mucho más alto en los que sufren de un PMAD. La relación entre los problemas del sueño y los PMAD es compleja porque el sueño alterado puede contribuir al desarrollo inicial de un PMAD, puede ser un signo de que uno ha empezado o empeora los síntomas diarios. Pero la conclusión es que una mujer que experimenta un PMAD necesita un buen descanso para recuperarse.

Practicar buenos hábitos de sueño, como desarrollar una rutina para irse a la cama, usar la cama solo para dormir y el sexo, y evitar la cafeína a última hora del día, es un buen comienzo. Pero las exigencias físicas del embarazo y el cuidado de un humano pequeño pueden hacer que dormir bien sea difícil incluso para las mujeres más dedicadas. A menudo tengo que ser creativo cuando ayudo a los clientes a trabajar para restaurar el sueño. Cuando las mujeres tengan los recursos para conseguir la ayuda de enfermeras nocturnas, doulas postparto y niñeras, las animo a que lo hagan. Para otros, involucro a sus maridos, parejas o miembros de la familia extendida para programar "turnos de bebé" y "turnos de sueño" para asegurar que la nueva mamá tenga al menos un bloque de sueño ininterrumpido cada noche. Pensar fuera de la caja para ayudar a los clientes a seguir sus planes para dormir es extremadamente útil para reducir los síntomas y, a menudo, es la forma más rápida de ayudar a los clientes a sentirse mejor.

3. Fomente el ejercicio. Los beneficios del ejercicio para mejorar el estado anímico y reducir la ansiedad están bien establecidos, y algunos estudios demuestran que el ejercicio regular reduce los síntomas depresivos tan eficazmente como el tratamiento con ISRS. Esto hace que el ejercicio sea un componente importante del tratamiento para mujeres embarazadas y lactantes que eligen no tomar medicamentos a pesar de los síntomas graves. Pero incluso para aquellos que sí toman medicamentos o cuyos síntomas no son severos, el ejercicio ayuda a la recuperación de PMAD aumentando la energía, metabolizando las hormonas del estrés, ayudando a las mujeres a salir de sus cabezas y hacia sus cuerpos, y proporcionando una salida para el dominio y control.

Después de que las mujeres consulten con su proveedor de atención médica para confirmar que es seguro para ellas hacer ejercicio, las aliento a que establezcan objetivos pequeños y fácilmente alcanzables. No es raro que las mujeres que padecen PMAD tengan una mentalidad de todo o nada, pero trabajo para ayudar a los clientes a reconocer que incluso una caminata de 10 minutos (con la carriola, si es necesario) los ayudará a sentirse mejor, incluso si sus horarios o las recuperaciones físicas aún no permiten carreras de 5 millas o sesiones de rotación de 45 minutos.

4. Construye apoyos sociales. Aunque los PMAD afectan a casi 1 millón de mujeres al año, estas condiciones hacen que cada mujer se sienta sola. Trabajo activamente para ayudar a las mujeres a construir sus redes de apoyo. Algunas mujeres se sienten menos solas y más apoyadas en una comunidad de otras personas que también están experimentando PMAD. En estos casos, los remito a grupos de apoyo de la comunidad, grupos en línea (como el progreso posparto) y organizaciones de base o de defensa (como Postpartum Support International).

Otras mujeres que experimentan PMAD informan que la exposición a aquellos que también están sufriendo, o que hablan de PMAD, desencadena sus síntomas. Para estas mujeres, animo a participar en grupos generales de nuevas mamás o en eventos sociales no relacionados con la maternidad. Para una madre nueva que pasa la mayor parte del día meditando sobre su angustia, pasar una tarde en un club de lectura o tomar una taza de café con una amiga puede ser un descanso muy necesario para sus síntomas y sentirse extremadamente reconstituyente.

No importa qué síntomas experimente una mujer, saber que no está sola, dormir mejor, mover su cuerpo y conectarse con otras personas la ayudará a sentir menos angustia. Estas estrategias sientan las bases para un autocuidado excelente, que sirve a las mujeres, y por lo tanto a sus familias, mucho después de que se hayan recuperado.

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