Cómo ayudar a su hijo con autismo a mejorar las habilidades sociales

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Todos los padres solo quieren que sus hijos hagan amigos, tengan éxito y sean felices. Pero, para muchos padres de niños con autismo, estos objetivos son más difíciles de lograr, especialmente en los ámbitos sociales donde su hijo puede experimentar ansiedad y dificultades para establecer conexiones con los demás. ¿Hay alguna manera de enseñarles a los niños con autismo las habilidades que necesitan para ver la interacción social en una luz positiva, en lugar de la manera a menudo negativa e invocadora de ansiedad que típicamente experimentan? Afortunadamente, existen estrategias apoyadas por la investigación para practicar las habilidades sociales con su hijo que pueden incorporarse en su día promedio. Estas estrategias pueden comenzar centrándose en habilidades sociales directas y simples en niños muy pequeños con Trastornos del Espectro Autista (TEA) y progresar hacia habilidades sociales indirectas más complejas, como matices del lenguaje corporal o resolución de conflictos, a medida que los niños se sientan más cómodos con los conceptos básicos .

Estrategia 1: Modelar (y explicar) Interacciones sociales

Los niños a menudo aprenden observando e imitando a quienes los rodean. Como la fuente más accesible de aprendizaje social de su hijo, intente modelar el comportamiento social apropiado para su hijo con la mayor frecuencia posible. Este modelo es importante para que todos los niños aprendan habilidades sociales, pero los niños con autismo pueden no entender el comportamiento social que están observando sin una explicación verbal acompañante. Por esta razón, tómese el tiempo para explicar los escenarios sociales a su hijo. Es posible que no puedas hacer esto inmediatamente después de cada interacción social que encuentres, pero, cuando te tomes un momento para hablar con ellos, describa lo que acaba de suceder y resalte los comportamientos sociales con los que pueden luchar, como expresiones faciales, tono de voz y lenguaje corporal, que eran evidentes en la situación. Por lo tanto, cuando su hijo le pregunte por qué se comportó de alguna manera, explique la razón de sus acciones y ofrézcale que haga preguntas en lugar de dar una explicación vaga o ninguna. Cuando los adultos modelan el comportamiento cooperativo, prosocial y explican la situación paso a paso, los niños son más capaces de interactuar e iniciar interacciones con sus compañeros. Para los niños con autismo, la parte de la explicación es la clave. Es posible que no se den cuenta de algunos de los matices o estrategias demostradas en el comportamiento modelado sin una descripción verbal adicional.

Estrategia 2: hablar a través de escenarios sociales

En lugar de modelar el comportamiento directamente, puede presentar escenarios en papel que pueda analizar y explorar con su hijo. De esta forma, no es necesario esperar a que surja un ejemplo de la vida real antes de abordarlo juntos, preparando a su hijo para futuras interacciones. Al igual que con los comportamientos de modelado, una descripción verbal del escenario debe ir junto con la presentación visual de la situación, e incluso podría presentar opciones de respuesta sobre cómo responder de las cuales su hijo puede elegir. Usar la misma premisa para debatir los escenarios sociales presentados en tiras cómicas, dibujos animados, películas u otros medios que encuentre su hijo también puede ayudar a su hijo a comprender las interacciones sociales. Esta estrategia se ha incorporado fácilmente en las rutinas diarias de los padres con niños con TEA.

Estrategia 3: Role-Play

Si su hijo está luchando con una interacción específica con un compañero, actúe y ofrezca comentarios sobre cómo abordar la situación. Practica la toma de turnos haciendo que actúe como si fuera el par, además de actuar como él mismo. Señale las diferencias en el comportamiento que cada uno de ustedes muestre en el juego de roles y refuerce las respuestas socialmente apropiadas para él. El juego de roles puede ayudar a los niños a aplicar las habilidades adquiridas a través de las situaciones hipotéticas que puede haber modelado, discutido y navegado a través de conversaciones sobre escenarios sociales en la vida real. Con el juego de roles, su hijo puede practicar sus habilidades en un entorno de bajo riesgo con usted antes de enfrentar el problema de frente con un compañero, dándole tiempo para pensar en su reacción y elegir la respuesta más prosocial.

Estrategia 4: Encuentre un sistema de apoyo para padres

Como padre de un niño con TEA, la mayoría de los resultados del niño dependen de su paciencia y comprensión de sus déficits de habilidades sociales, y su capacidad para trabajar con su hijo. Esto no es facil. Busque grupos de padres para niños con autismo o busque una manera de organizar las fechas de juego entre su hijo y otras personas con ASD para que tenga personas con las que pueda analizar las dificultades. Cuando el entrenamiento de habilidades sociales para niños se combina con intervenciones para padres que los ayudan a entender a sus hijos y les enseñan cómo ayudar a sus hijos a manejar la interacción social, tanto el padre como el niño tienen resultados más positivos. Al encontrar un grupo de apoyo, puede explorar varias estrategias después de discutir los pros y los contras con otras personas que entienden el TEA y lentamente construir confianza para ayudar a su hijo a conquistar situaciones difíciles. Los grupos de apoyo pueden estar en línea, como este grupo de Autism Moms en Facebook, o en persona. Se pueden encontrar simplemente buscando "padre de niño con grupo de apoyo de autismo" en su motor de búsqueda de Internet favorito.

Sobre todo lo demás, creer

Cree que tu hijo con TEA es capaz de aprender estas habilidades. Si no cree que haya posibilidades de cambio, sus esfuerzos para enseñar nuevas habilidades pueden no ser fructíferos. La capacidad de participar en las interacciones sociales y el juego predice muchos otros resultados relacionados con el TEA, como las habilidades cognitivas, la autoestima, la regulación de las emociones y la motivación. Podemos mitigar el riesgo de desarrollar problemas en otras áreas mejorando la confianza social a través del uso de estrategias como estas para desarrollar habilidades sociales.

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