Cómo ayudar a sus hijos a tener un verano significativo

[Hillary Rettig, bloguera invitada de "Geek Pride", es la autora de Los 7 secretos de lo prolífico: la guía definitiva para vencer la procrastinación, el perfeccionismo y el bloqueo del escritor]

Un artículo reciente en el New York Times cita un estudio de 2010 de la Kaiser Family Foundation que encontró que un niño estadounidense típico de clase media o alta gasta alrededor de 10 horas al día en videojuegos, redes sociales, televisión y otras formas de electrónica entretenimiento, un aumento de casi el 54 por ciento en poco más de una década. Los números de los hogares pobres son aún peores: 11.5 horas de electrónica al día, lo que representa un aumento de más del 70 por ciento durante el mismo período de tiempo.

Hillary Rettig, autor de "Los 7 secretos de lo prolífico"

El verano es definitivamente un momento para relajarse, pero es probable que no quieras que tu hijo pase los tres meses pegados a la pantalla. Para asegurarse de que él o ella no lo haga, intente tratar su deseo de excederse en la electrónica como una especie de procrastinación. Es lo que llamamos, después de todo, cuando los adultos postergan la realización de sus actividades importantes; y un niño que está obsesivamente jugando videojuegos (o viendo televisión, etc.) puede decirse que pospone actividades más significativas y enriquecedoras como deportes, arte, música, lectura, voluntariado, trabajo o socialización en persona.

Muchas personas piensan que la postergación es causada por la pereza, la falta de fuerza de voluntad, la falta de disciplina u otras "carencias", pero en realidad son síntomas de un problema más profundo: falta de poder, lo que significa que estás separado de tus puntos fuertes o habilidades, talentos, etc.

En mi libro, Los 7 secretos de lo prolífico: La guía definitiva para vencer la procrastinación, el perfeccionismo y el bloqueo de escritores, analizo las siete categorías principales de fuerzas desamortizadoras: perfeccionismo, falta de recursos, tiempo no administrado, procesos de trabajo ineficaces, ambivalencia, sin cicatrizar rechazos traumáticos y una situación laboral explotadora. El perfeccionismo es el más serio debido a su omnipresencia y porque crea un terror al fracaso que es la causa principal de la pérdida de poder. (Cuando estás aterrorizado, pierdes muchas de tus capacidades, ya que normalmente no puedes hacer mucho más que reaccionar ante el terror).

Al contrario de lo que mucha gente piensa, el perfeccionismo no es "tener estándares altos", sino (a) establecer estándares poco razonables o inalcanzables, y (b) castigarse duramente cuando no los alcanza. "Si mis hijos no obtienen A's todo el tiempo, y no se comportan perfectamente todo el tiempo, y mi casa no es perfecta, todo el tiempo soy perfecta, entonces soy un mal padre". "Ser el autocastigo severo". O, desde el punto de vista de su hijo, "si no entro en una escuela Ivy League, soy un perdedor total". (Mientras que una educación Ivy League es ciertamente alcanzable para muchos niños, el gran número de solicitantes calificados en relación con los espacios disponibles significa que muchos niños incluso altamente calificados no serán admitidos).

El perfeccionismo comprende muchos otros síntomas, que incluyen:

> Dicotomización (pensamiento en blanco y negro, como que eres un éxito total o una falla total, sin nada intermedio);

> Grandiosidad (esperas que las cosas que son difíciles para otras personas sean fáciles para ti);

> Sobreidentificación con su trabajo (por lo que vive o muere, ego-sabio, basado en lo bien que se desempeña, esta es una fuente importante del terror); y

> Etiquetado ("flojo", "perdedor", etc.).

La mayoría de nosotros conoce solo una forma de lidiar con el terror que engendra el perfeccionismo: huir de él mediante la procrastinación. Entonces, en lugar de hacer nuestros proyectos importantes y significativos, hacemos un trabajo ajetreado, o exageramos a los demás, o limpiamos compulsivamente la casa, o … somos absorbidos por los videojuegos, las redes sociales y otras distracciones electrónicas.

Aquí hay algunos consejos para ayudar a su hijo a "desconectarse" y divertirse en el mundo real este verano (¡y más allá!):

1) Obviamente, nunca lo llames a él (ni a nadie más, incluyéndote a ti, para el caso), "flojo", ni lo acusas de ser indisciplinado, etc. Estas etiquetas no solo diagnostican el problema (lo cual, recuerdas, no es pereza sino desempoderamiento alimentado por el terror), están socavando. Muchos de los adultos subproductivos a los que enseño y entreno dolorosamente recuerdan haber sido etiquetados negativamente como niños. Este solo paso debería marcar una gran diferencia no solo en poder influenciar a su hijo, sino también en la tranquilidad general y la felicidad de su hogar.

2) Si su hijo es receptivo, mantenga una conversación sin prejuicios sobre lo que es la procrastinación, y las razones por las cuales las personas lo hacen, y por qué específicamente podría hacerlo. Puede hablar sobre cómo está bien dedicar tiempo a actividades sin sentido o de otra manera improductivas, pero por qué es peligroso exagerar. También puedes hablar sobre:

> La "adicción" única de muchos de nuestros dispositivos electrónicos, incluida la música, los efectos visuales y las recompensas intermitentes (¡como las máquinas tragamonedas!);

> Las presiones sociales para abusar;

> Las consecuencias del uso excesivo, incluidas lasitud y soledad; y finalmente,

> Puede analizar sus propios desafíos de procrastinación y cómo lo han afectado, y qué está haciendo para manejarlos. Por supuesto, los niños son muy conscientes de nuestros propios defectos y aparentes hipocresías, por lo que si no has dominado tu propia adicción electrónica, vas a tener dificultades para convencerlo de que aborde la suya. Por otro lado, este es un proyecto fantástico para que ambos trabajen juntos mientras se brindan mutuamente apoyo mutuo y aliento.

Si tiene suerte, su hijo puede reconocer algunos de estos puntos, o incluso agregar algunos nuevos; si no, aún puede expresar sus opiniones e inquietudes sin prejuicios.

3) Al mismo tiempo, no tenga miedo de establecer y aplicar límites al uso de productos electrónicos. "Los límites son amor", como nos dicen los libros para padres; y los límites, a menudo en forma de "plazos" y "planes", también son una herramienta clásica de productividad.

4) No solo haga sugerencias para nuevas actividades: ayude a su hijo a elaborar un plan, y prepárese para invertir algo de tiempo y dinero (para clases, equipo, transporte, etc.) en ese plan, si es necesario. Ya sea que se trate de arte, ciencia, música, deportes, un trabajo u otra actividad, desea hacer que la transición de sus hijos sea lo más fácil y tentadora posible.

Si tu hijo se rehúsa a trabajar contigo en esto, no vuelvas a tus límites, pero tampoco hagas un gran alboroto, lo que probablemente solo lo haga pisar los talones. En cambio, compre algunos libros atractivos, materiales de arte o equipos y déjelos donde pueda encontrarlos. (Pero no en su habitación, o se sentirá presionado). Los niños son naturalmente curiosos y aventureros y si puede esperar a su período de "desintoxicación", con suerte probará las nuevas cosas por su cuenta.

5) Una vez que haya ayudado a su hijo a planear y organizar su nueva actividad, regrese. No juzgues sus elecciones o los resultados que está logrando. Mantenga las preguntas al mínimo. Recuerde que la postergación es principalmente un escape de las duras sentencias perfeccionistas, por lo que juzgar a su hijo aunque sea levemente es probable que lo envíe huyendo a la seguridad de su videojuego. (Sin embargo, está bien ofrecer apoyo o asesoramiento cuando lo solicite).

6) Dele a su hijo tanto tiempo y espacio como sea posible para disfrutar de la nueva actividad. Tenga en cuenta que este objetivo puede entrar en conflicto con cualquier necesidad (¿perfeccionista?) Que pueda tener para controlar el tiempo y el espacio de su hijo. A muchos adultos creativos y exitosos se les dio mucho tiempo y espacio para explorar sus pasiones juveniles, dos ejemplos famosos fueron Bill Gates, cuyos padres lo dejaron pasar incalculables horas en un laboratorio informático local cuando era un adolescente, y el fallecido Randy Pausch, autor de The Last Lecture , cuyos padres le permitieron pintar las paredes de su habitación. (El consejo de Pausch para los padres: "Si tus hijos quieren pintar su habitación, como un favor para mí, déjalos que lo hagan. Todo irá bien". Aquí hay una foto de la habitación).

7) Reconozca los pasos que su hijo está tomando para pasar su tiempo productivamente, y también su lucha. No exageres, dale espacio. Pero de vez en cuando le hace saber lo orgulloso que está de que está teniendo éxito en un desafío que incluso a muchos adultos les resulta desalentador. Además, recompénselo siempre que lo considere oportuno, ¡pero no con tiempo extra de electrónica! Y, cuando lo esté pasando mal, recuérdele que las luchas son normales y esperables, pero no duran para siempre. (¡No olvide felicitarlo por su compromiso y tenacidad!)

¡Y no olvide reconocer, recompensarse y mantenerse a sí mismo también! Ayudar a su hijo a escapar de los grilletes de un hábito escapista es una de las cosas más difíciles que un padre puede hacer, pero también es uno de los más impactantes.

Su hijo le agradecerá toda su vida (más feliz y más productiva).

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Hillary Rettig es una autora, líder de taller y coach aclamada internacionalmente que se especializa en ayudar a las personas a lograr una productividad abundante y alegre. Su libro más reciente es Los 7 secretos de lo prolífico: la guía definitiva para vencer la procrastinación, el perfeccionismo y el bloqueo del escritor (Infinite Art, 2011), y también es autora del aclamado libro sobre activismo progresivo sostenible, The Lifelong Activist: Cómo cambiar el mundo sin perder el rumbo (Lantern Books, 2006). Hillary es también una madre adoptiva de cuatro refugiados sudaneses ("Niños Perdidos"), ahora todos adultos y viven de forma independiente, así como un donante de riñón y vegano. Obtenga más información sobre Hillary y su trabajo en www.hillaryrettig.com, y Hillary le da la bienvenida a sus correos electrónicos en hillary@hillaryrettig.com.

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