Cómo cocinar la cena te ayuda a recuperarte de un día difícil

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Después de un largo día de trabajo, cocinar puede parecer una tarea más que preferirías evitar. Sin embargo, dirigir su atención a la preparación de alimentos en realidad puede ayudarlo a cambiar los engranajes mentales.

Julie Ohana, LMSW, una terapeuta de arte culinaria en West Bloomfield, Michigan, es una de un pequeño pero creciente grupo de profesionales de la salud mental que utilizan la cocina como herramienta terapéutica. "Llegar a casa para cocinar puede ser una forma muy productiva de relajarse, descomprimirse y relajarse", dice.

Desactivando los pensamientos de trabajo

Si adquiere el hábito de cocinar después del trabajo, comenzará a asociarlo con cambiar su cerebro al modo de inicio. El desprendimiento psicológico se refiere a la sensación de estar lejos del trabajo, tanto física como mentalmente, durante el tiempo libre. Esta capacidad de desconectarse mentalmente del trabajo al final de la jornada laboral se ha vinculado a:

  • Mayor satisfacción con la vida
  • Disminución de la tensión psicológica
  • Mejores relaciones en el hogar
  • Mayor compromiso con el trabajo al día siguiente

Cualquier actividad que distraiga tu mente podría tener este efecto. Pero cocinar puede ser especialmente adecuado para este propósito. Es algo que mucha gente hace de forma regular poco después de llegar a casa del trabajo. Y a diferencia de dejarlo caer frente a un televisor, es una actividad saludable que se puede adaptar fácilmente a sus necesidades, como leerá a continuación.

Dando un descanso a tu cerebro

La investigación muestra que las personas cuyos trabajos exigentes implican toma de decisiones complicadas, presión de tiempo implacable o horas brutalmente largas a menudo les resulta difícil dejar de pensar en el trabajo una vez que llegan a casa. Si se siente agotado mentalmente después del trabajo, puede apreciar cocinar con una receta, ya sea una nueva que acaba de encontrar en línea o una familiar que lleva en la cabeza. En cualquier caso, la mayor parte del trabajo mental se ha realizado por adelantado.

"Cada decisión que tome durante el día requiere energía a medida que evalúa las opciones y los resultados y selecciona cursos de acción", dice Jaime Malone, LPC, un consejero profesional con licencia en Shrewsbury, Nueva Jersey. "La oportunidad de tomar decisiones para usted puede permitirle sentir una calma que tal vez no haya sentido en su día".

Nutriendo tu creatividad

Para otras personas, la parte más estresante de su trabajo es el aburrimiento, la monotonía y la falta de desafío mental. Si se siente asfixiado mentalmente en el trabajo, puede saborear la oportunidad de expresarse en la cocina inventando una nueva receta o embelleciendo una existente.

"Algunas personas disfrutan de la creatividad de experimentar mientras cocinan", dice Malone. "La clave es conocerte a ti mismo, conocer tu estado de ánimo y mentalidad actuales, y ser capaz de abordar la cocina como una salida creativa o una actividad guionizada según tus necesidades".

Redireccionando su atención

Practicar la atención plena es otra forma basada en la investigación para contrarrestar cualquier estrés laboral que le siga a su casa después del trabajo. La atención plena implica enfocar tu conciencia en lo que estás experimentando aquí mismo, en este momento. La cocina ofrece un entorno sensorial rico para perfeccionar esta habilidad.

Cuando estás cocinando conscientemente, estás completamente inmerso en el momento presente: las verduras de colores brillantes, la fruta de sabor dulce, el aroma tentador del pan para hornear, el movimiento repetitivo de cortar vegetales o mezclar a mano una mezcla.

Si surgen pensamientos y sentimientos relacionados con el trabajo, los nota, pero luego los deja ir. Como resultado, no está repitiendo infinitamente algo que sucedió más temprano en el día o preocupándose por algo que podría suceder mañana.

Saboreando el logro

La investigación muestra que los sentimientos de dominio también pueden ayudarlo a recuperarse del estrés de un trabajo que exige impuestos. La forma de obtener un sentido de dominio es volviéndose más competente en una habilidad que al menos es un poco desafiante para usted. Si usted es un cocinero novato o tiene una mano experimentada en la cocina, siempre hay algo nuevo que aprender.

Cuando las habilidades que domina conducen a una comida deliciosa, nutritiva y casera, la experiencia puede ser particularmente gratificante. "Se siente bien hacer algo productivo y útil para usted y su familia", dice Ohana.

Receta para la recuperación

A pesar de que cocinar puede ser una excelente manera de relajarse y reagruparse después del trabajo, no siempre es fácil encajar en un horario apretado. "Cuando tienes niños pequeños, por ejemplo, puedes volver a casa con otra lista de tareas pendientes: actividades extracurriculares, tareas, baños, rutinas para irse a la cama", dice Malone. "Cocinar la cena a menudo se siente como una tarea para hacer, en lugar de una actividad para disfrutar".

Cuando cocinar se convierte en una obligación más, puede terminar sintiéndose resentido cuando lo hace y culpable cuando no lo hace, y ese no es el mejor estado de ánimo para relajarse. Si todavía no se ha vendido en la cocina, estos consejos pueden ayudarlo a abordarlo con una actitud más positiva:

  • Mantenlo simple . "La gente se asusta de la idea de abordar algo que requiere mucha mano de obra o que llevará demasiado tiempo cuando los niños hambrientos están esperando", dice Ohana. "Pero no tiene por qué ser tan complicado". Cuando está presionado por el tiempo, sugiere seguir con las comidas rápidas, fáciles y ligeras que se pueden juntar en 30 minutos o menos.
  • Tener un plan B Es probable que haya noches en las que cocinar no se ajuste a su horario. Si la alimentación saludable es una prioridad para usted, tenga un plan sobre cómo manejar esas noches, por ejemplo, descongelando las sobras previamente congeladas, recogiendo la cena en un bar de ensaladas del supermercado o pidiendo comida para llevar de un restaurante que ofrece opciones saludables .
  • Sé intencional . Cuando cocine, sepa por qué vale la pena el esfuerzo. Tal vez quiera limitar el sodio, los aditivos químicos o el azúcar agregado en sus alimentos. Quizás quieras ahorrar dinero. O tal vez simplemente le gusta el sabor de su propia cocina, que según sugiere una investigación puede ayudar a motivarlo a comer alimentos más saludables. Cualquiera que sea su razón personal para cocinar, recuérdese a sí mismo al respecto.

Redefina la cocina como un hobby en lugar de una tarea rutinaria. Entonces déjese divertir mientras prepara una comida deliciosa: encienda algo de música, chatee con su pareja, siga con un video de cómo hacerlo. En poco tiempo, puede estar deseando entrar a la cocina después del trabajo.

Linda Wasmer Andrews se especializa en escribir sobre salud, psicología y especialmente la intersección de los dos. Conéctese con ella en Twitter o Facebook.

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