Cómo comprar un poco de felicidad

La investigación sobre la relación entre el dinero y la felicidad es compleja, pero estamos empezando a entenderla mejor.

En primer lugar, con respecto a los ingresos, la investigación muestra que tener un gran salario no necesariamente hace a las personas más felices. Daniel Kahneman y sus colegas utilizaron una gran encuesta de Gallup y encontraron que la felicidad aumenta junto con el ingreso, pero solo hasta cierto punto. La felicidad aumenta en los individuos, hasta un ingreso anual de $ 75,000, pero no hay más aumento más allá de ese punto. (Dada la edad de este estudio, es posible que desee ajustar ese ingreso a $ 100,000.) Sin embargo, la satisfacción con la vida sigue aumentando con los ingresos.

Los investigadores también exploraron tanto el lado "cognitivo" (satisfacción con la vida) como el lado "emocional" de la felicidad: un conjunto de felicidad reportada, diversión y sonrisas y risas frecuentes. Aunque la felicidad emocional se elevó hasta la marca de $ 75K (en el momento del estudio, solo un tercio de los hogares estadounidenses ganaba más de $ 75K), hay otros factores que son mejores predictores de felicidad emocional, como estar en buena salud, o no informando soledad.

Un estudio más reciente descubrió que gastar dinero para comprar tiempo genera más felicidad que comprar "cosas". En este estudio, los participantes recibieron dinero para gastar en ahorrar tiempo, como contratar a un jardinero, un limpiador de casas o un repartidor de comestibles, o la misma cantidad para comprar bienes materiales. Los resultados encontraron que el tiempo de compra condujo a un mayor impulso en la felicidad que la compra de cosas.

Podríamos llevar los hallazgos de la investigación un poco más allá y sugerir que existen diferencias individuales en cómo el dinero puede hacerte feliz. Si valora mucho su tiempo, gastar dinero para obtener más tiempo libre es probablemente un buen gasto, y comprar el último y mejor teléfono inteligente, probablemente no lo hará feliz. Por otro lado, si realmente le gusta su teléfono inteligente y se deleita y se enorgullece de lo que puede hacer por usted, lo contrario podría ser cierto. Puede tener más sentido hacer un balance de lo que valoras y gastar tu dinero en esas cosas, en lugar de simplemente tratar de "mantenerte al día con los Jones" y comprar lo que crees que puede hacerte feliz.

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