Cómo construir un cerebro más feliz en dos sencillos pasos

Fuente: Imagen de Meg Selig

¿Por qué no podemos simplemente ser felices?

"El mundo está tan lleno de una serie de cosas / Estoy seguro de que todos deberíamos ser tan felices como los reyes", escribió Robert Louis Stevenson.

Sin embargo, no lo somos. Como comentó el comediante Louis CK: "Todo es increíble y nadie está contento". (Véase el final del blog por su delirante elogio).

¿Por qué no podemos encontrar la felicidad duradera? En condiciones normales, la vida cotidiana está llena de milagros, como personas maravillosas, comida deliciosa, aire acondicionado, aviones a reacción y computadoras, pero tendemos a darlos por descontados después de un tiempo. ¿Hay alguna forma de apreciar y saborear mejor las cosas buenas de la vida?

El principal obstáculo para su felicidad

Estaba pensando en este tema mientras leía Hardwiring Happiness , el perspicaz libro sobre la felicidad del psicólogo y bloguero de PT Rick Hanson. Mientras leía, en realidad tuve una experiencia de "aha" sobre por qué es tan difícil cultivar hábitos de pensamiento que promuevan la felicidad, y por qué es tan importante superar esas dificultades. Por primera vez, gracias a Hanson, pude conectar los puntos.

La razón por la que debemos elegir hacer un esfuerzo deliberado y consciente para experimentar y apreciar el lado positivo de la vida es esta:

Para contrarrestar el sesgo de negatividad que está conectado a nuestros cerebros.

"El sesgo de negatividad" es la tendencia de nuestros cerebros a notar, absorber y reaccionar a las cosas malas: amenazas, peligros, preocupaciones, ira, errores, de manera más fuerte y persistente que a las cosas buenas, placer, alegría, belleza y relaciones de apoyo. , entre otros.

¿Por qué la madre naturaleza nos haría esto? El sesgo de negatividad evolucionó para ayudarnos a sobrevivir. En la sabana africana alrededor del 50,000 aC, los humanos despreocupados que estaban "disfrutando el momento" se convirtieron en almuerzos para los tigres dientes de sable. Los humanos ansiosos, que escaneaban constantemente los peligros que acechaban, fueron los que sobrevivieron y transmitieron su estructura cerebral de generación en generación.

Cómo el sesgo de negatividad afecta su vida diaria

El resultado es que "(o) tus cerebros son Velcro para malas experiencias y Teflon para buenos", como lo dice Hanson memorablemente.

Gracias al sesgo de negatividad, si tienes tres momentos positivos hoy y uno difícil, tu mente se quedará en el difícil. Este sesgo es la razón por la cual se requieren cinco buenas interacciones para equilibrar un solo episodio agrio con su compañero. Es por eso que a las personas no les gustan las pérdidas más de lo que les gustan. Es por eso que a veces puede ser difícil relajarse y disfrutar de la vida. ¡Culpe a tu cerebro!

Aunque el sesgo de negatividad nos ha ayudado a sobrevivir, el miedo y la ansiedad no hacen mucho para promover la felicidad duradera y la salud mental. Una mentalidad negativa puede impedirnos aceptar desafíos, mantener las malas experiencias en perspectiva y ser tan felices como podríamos. Siempre me he preguntado por qué el problema de salud mental más común son los trastornos de ansiedad. Después de leer el libro de Hanson, creo que tengo una idea de por qué esto podría ser.

Compensando el sesgo de negatividad

Entonces, ¿estamos todos destinados a llevar nuestras vidas bajo una nube de negatividad y ansiedad? De ningún modo. Aunque la felicidad es en parte resultado de nuestra genética y nuestras experiencias pasadas, la felicidad también es una opción.

"La mejor manera de compensar el 'sesgo de negatividad' es 'asimilar regularmente lo bueno'", explica Hanson. "Tomar lo bueno" se refiere a buscar y absorber experiencias positivas, desarrollar tus fortalezas internas y minimizar el sufrimiento y el daño hacia ti y hacia los demás.

Hanson enfatiza que aceptar lo bueno no significa negar el dolor emocional o ignorar las dificultades y los traumas de la vida. Simplemente significa que puedes entrenarte para notar las experiencias positivas que estás teniendo así como las negativas. No te convertirás en un Pollyanna; de hecho, todavía notarás el lado oscuro de la vida debido a … ¡lo adivinaste! … el sesgo de negatividad.

Dos pequeños pasos para construir una felicidad duradera

Puede equilibrar el sesgo de negatividad con un poco de trabajo-diversión, trabajo agradable-de su parte. Una vez que decida hacerlo, es sorprendentemente simple asimilar experiencias positivas e instalarlas en su cerebro, para "conectar la felicidad". En palabras de Hanson: "Esta práctica (de asimilar lo bueno) se aplica a una experiencia positiva, se reduce a solo cuatro palabras: tómalo, disfrútalo ". (Hanson también usa una práctica más compleja de cuatro pasos para situaciones más complicadas).

Paso 1: tenerlo. Tener una experiencia positiva, incluso una menor, como un almuerzo sabroso, activa emociones positivas como la felicidad en el cerebro. Para obtener los mejores resultados, reconozca cuándo se encuentra en una situación segura; luego concéntrese deliberadamente en lo bueno que está a su alrededor o dentro de usted en lugar de buscar posibles problemas.

Paso 2: disfrútalo . Pase tiempo disfrutando de la experiencia positiva. Por ejemplo, cuando recibes un cumplido, fíjalo, sonríe y pruébalo. Cuando termine una tarea, retroceda y admire su trabajo por un tiempo. A medida que absorbes la experiencia, la instalas en tu cerebro. Si descansa en la buena experiencia durante unos cinco segundos, lo instalará en un almacenamiento de memoria a largo plazo. Este paso permitirá que la experiencia positiva forme tu cerebro. Eventualmente, el hábito de experimentar positivamente (en oposición al pensamiento positivo) construirá una estructura neuronal en su cerebro. Descubrirás que te vuelves cada vez más capaz de notar las cosas buenas de tu vida, llevarlas a la conciencia y saborearlas. Voy a aventurarme a denominar esta nueva estructura neuronal, "el prejuicio de la felicidad".

Ahora estás construyendo un cerebro más feliz. Y cuanto más practique el proceso de "tenerlo / disfrutarlo", mayor será el impacto en su cerebro. Te vuelves más experto en la felicidad de cableado.

Más hábitos de felicidad

Hanson rocía numerosas sugerencias para construir la felicidad a través de Hardwiring Happiness. Aquí están algunos de mis favoritos:

1. Cuando haya tenido una experiencia positiva, repita mentalmente una y otra vez.

2. Decide qué fortalezas internas te gustaría cultivar más. Luego observe y recuerde los momentos durante el día en que ha practicado esa fuerza. Por ejemplo, suponga que desea cultivar la "amabilidad". Pensando en el pasado, recuerde el momento en que fue amable, o al menos cortés, con ese representante de servicio al cliente en lugar de expresar una impaciencia indebida o indignación hosca. Saborea la experiencia de crecer en una dirección saludable.

3. Estar de tu lado. Hanson señala que "(b) para usted, no en contra de los demás sino de su propio lado, es la base de todas las prácticas o la salud, el bienestar y la efectividad". Esté atento a los momentos en que actúa en su propio nombre. ¡Toma la satisfacción de estas acciones! ¡Repítalos en tu mente!

4. Asegúrese de que cada día contenga algunos placeres saludables. Entre sus virtudes obvias, el placer reduce el estrés, aumenta la felicidad y proporciona experiencias positivas. En palabras de Hanson, "El placer es un recurso subestimado para la salud física y mental".

5. Toma lo bueno con otras personas hablando de experiencias positivas juntas.

Recomiendo encarecidamente que leas Hardwiring Happiness . ¡Hanson ofrece tantas ideas útiles e increíbles en este libro que puedes "disfrutar de lo bueno" con cada página! A medida que practicas el proceso de tenerlo / disfrutarlo, puedes descubrir la verdad de esta hermosa oración que se destacó para mí como en luces de neón: "Cada momento de experiencia está saturado con una plenitud casi abrumadora".

© Meg Selig, 2016

Fuente : Hanson, Rick (2013). Felicidad cableada: la nueva ciencia del cerebro de la satisfacción, la calma y la confianza. Nueva York: Harmony Books.

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Bio: ¡Soy el autor de Changepower! 37 Secretos para el éxito del cambio de hábito (Routledge, 2009). Para obtener más información sobre salud, felicidad y hábitos, desplácese hacia abajo a mi foto y sígame en Facebook, Twitter o LinkedIn.

Video: "Todo es increíble y nadie está contento". Https://www.youtube.com/watch?v=q8LaT5Iiwo4

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