Cómo criar niños sanos en nuestra Edad de medios de ritmo acelerado

Hace casi 400 años, el poeta inglés Thomas Traherne describió cómo en la infancia su percepción de sí mismo y del mundo estaba distorsionada por "las costumbres y modales de los hombres", que "ponen larvas y gusanos en [nuestras] cabezas que son enemigas de todos los puros y verdaderas aprensiones, y comer toda nuestra [felicidad] "(Traherne, 1908, III, 7, 13).

La cultura industrializada de hoy distorsiona la percepción de los niños en un grado que Traherne nunca podría haber imaginado. Mis estudiantes universitarios caminan a clase conectados a teléfonos celulares e Ipods, y-a menos que los profesores estén atentos-revisan Facebook, correo electrónico y mensajes de texto durante la clase. Un domingo en la iglesia, me quedé perpleja cuando una adolescente delante de mí comenzó a inquietarse, con la mano en el bolsillo trasero, hasta que me di cuenta de que estaba enviando mensajes de texto durante la misa.

La investigación ha revelado los efectos nocivos de las distracciones electrónicas excesivas. El profesor de psicología Larry Rosen de la Universidad Estatal de California informó en la conferencia APA de este año que los estudiantes que usan Facebook en gran medida tienen calificaciones más bajas, más depresión y más días de enfermedad que sus compañeros (Chamberlin, 2011). Los estudios también han demostrado que el uso excesivo de tecnologías de pantalla -TV, videos e Internet-puede dañar los cerebros en desarrollo de los niños (DeGaetano, 2004).

¿Cómo podemos ayudar a nuestros niños a navegar con éxito a través de este mundo de alta tecnología de ritmo acelerado? Gloria DeGaetano, educadora y autora de Parenting Well in a Media Age, aconseja a los padres que limiten el tiempo de pantalla de los niños y les animen a leer, jugar, hacer ejercicio y explorar más . En 2000, fundó el Instituto Nacional de Entrenamiento para Padres (PCI) con sede en Bellevue, WA. El PCI entrena a profesionales de apoyo familiar con las últimas investigaciones en desarrollo cerebral y psicología positiva para ayudar a los padres a desarrollar estrategias de crianza exitosas.

"Con la sobrecarga de información, muchos padres están confundidos sobre lo que funcionará mejor para su hijo", dice DeGaetano. "Los entrenadores profesionales de padres están ahí para servir a los padres, ser un apoyo, un mentor y un clarificador". Trabajando en asociación con los padres, los entrenadores PCI combinan la escucha profunda con estrategias basadas en fortalezas para ayudar a los padres a manejar el estrés, mejorar la comunicación, abordar problemas de comportamiento, apoyo para establecer límites, promover el éxito escolar y crear vidas familiares más sanas y armoniosas. Los entrenadores de PCI también son expertos en ayudar a los padres a manejar la embestida de los medios de hoy en día.

En la cultura de los medios de hoy en día, los niños suelen estar sobreestimulados. Como explica DeGaetano en su libro, "demasiada estimulación le quita la capacidad de introspección" y "muchos niños desobedientes o desafiantes son niños que aún no han adquirido una vida interior". "Sin tiempo para estar dentro de uno mismo y crear una vida interior" ", Dice, los niños se vuelven emocionalmente reactivos, incapaces de autorregularse. Ella habla de dos niñas de nueve años con vidas interiores contrastantes. Melissa pasa hasta cuatro horas al día viendo la televisión, le cuesta permanecer sentada quieta, se impacienta haciendo su tarea cuando no puede obtener respuestas rápidamente y se está quedando atrás en la escuela. Beth ve menos de una hora de televisión al día, tiene un dormitorio lleno de libros y materiales de arte, le gusta hacer dibujos después de la escuela, está trabajando en un proyecto de acolchado con su madre. A diferencia de Melissa, a ella le está yendo bien en la escuela y puede concentrarse en su tarea sin la ayuda de sus padres (2004, pp. 105, 101-102). Beth ha cultivado una vida interior.

Podemos desarrollar una vida interior fuerte para nosotros mismos tomando tiempo para reflexionar al final del día, dando paseos, dándonos respiros: pequeños descansos para recogernos. Según DeGaetano (2004, 2009), podemos ayudar a nuestros niños a desarrollar vidas interiores, manteniendo apagada la televisión a menos que alguien la esté mirando, creando un lugar especial para "pensar en silencio" y reforzando a nuestros hijos por tomarse el tiempo para pensar las cosas sí mismos.

En esta cultura de medios ocupada, nuestros recursos más vitales aún están dentro de nosotros: nuestra capacidad humana para reflejar, comunicarnos y conectarnos con nosotros mismos y entre nosotros para crear vidas más saludables para nosotros y nuestros hijos.

Para más información: Las credenciales de PCI certifican a los entrenadores principales a través de un programa de 12 meses de aprendizaje a distancia de nivel de posgrado en colaboración con la Universidad Seattle Pacific. Muchos entrenadores son consejeros matrimoniales y familiares, quienes han agregado el asesoramiento de los padres a su ámbito de práctica. Muchos otros son maestros y consejeros escolares, que se jubilan o hacen la transición de carreras de tiempo completo. Para descargar artículos informativos sobre la crianza de niños con cerebros sanos y más información sobre el PCI, consulte http: // www. parentcoachinginstitute.org/.

Referencias

Chamberlin, J. (2011, octubre). Facebook: ¿amigo o enemigo? Monitor en Psicología, 42 (9),

De Gaetano, G. (2004). Crianza de los hijos en la era de los medios. Fawnskin, CA: Personhood Press.

DeGaetano, G. (2009). Tiendas de éxito para padres . Bellevue, WA: PCI Press.

Traherne, T. (1908). Siglos de meditación . Oxford: Mowbray. (Originalmente escrito c. 1670).

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