Cómo dejar de criticar tu apariencia

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Fuente: Andrey Arkusha / Shutterstock

La investigación revela que ocho de cada 10 mujeres no están satisfechas con su reflejo en el espejo. No es sorprendente. Las imágenes mediáticas de mujeres retocadas a la perfección crean estándares de belleza que son casi imposibles de alcanzar. La presión para ser delgado, joven y sexy, pero no demasiado sexy, parece venir desde todos los ángulos. Tanto es así que cuando nos miramos en el espejo, podemos vernos a nosotros mismos como una imagen que necesita ser reparada, en lugar de una persona real que sufre de autocrítica. Usamos el espejo para ver cómo nos vemos más a menudo que para ver cómo nos sentimos.

Los espejos se utilizan para realizar rituales de aseo social y para comprobar nuestra apariencia antes de salir en público. La auto-objetivación es el proceso por el cual evaluamos nuestra imagen en función de cómo se verá a los demás. Cumple una función social muy importante porque nuestra apariencia importa mucho sobre cómo nos responden los demás. Pero cuando habitualmente nos miramos en el espejo para verificar y ajustar nuestra apariencia exterior, también podemos adquirir el hábito de ignorar cómo nos sentimos realmente por dentro. Podemos desconectarnos de nuestro yo auténtico a favor de una imagen que creemos que debemos mantener para ser aceptados por otros. Los investigadores han descubierto que la auto-objetificación en realidad reduce nuestra conciencia de las sensaciones corporales y las emociones. Comenzamos a vernos a nosotros mismos como cosas cuando nos miramos en el espejo, en lugar de vernos como personas reales.

Centrar la atención en nuestra apariencia también socava nuestra capacidad de mantener estados óptimos de conciencia (o estados de flujo) que están vinculados a la motivación intrínseca y el disfrute en el momento presente. Muchas mujeres se comparan habitualmente en el espejo con imágenes idealizadas en los medios: se ha encontrado que esto intensifica los sentimientos de vergüenza y ansiedad. Al poner tanta atención crítica sobre nosotros mismos, realmente creamos nuestro propio sufrimiento. El Proyecto de autoestima de Dove encuentra que más de la mitad de las mujeres en todo el mundo (54 por ciento) están de acuerdo en que, en lo que respecta a su apariencia, de hecho son sus peores críticos de belleza.

En mi investigación usando los espejos como una herramienta de meditación, descubrimos que la mejor manera de salir del dolor de la auto-objetificación es a través de eso. ¿Cómo? Al mirarse en el espejo por un período prolongado de tiempo.

Mírate a ti mismo puede evocar sentimientos fuertes. La primera capa de pensamientos y juicios suele ser la que tiene que ver con su apariencia. Cuando veo a las personas criticar su propia apariencia en el espejo, sus ojos son a menudo duros y penetrantes, o pueden espaciarse y no pueden mantener el contacto visual con ellos mismos. Les pido que suavicen su mirada y dejen ir cualquier pensamiento o juicio.

Descubrimos que atravesar este proceso tiene grandes beneficios. Los participantes de la investigación informaron una disminución en el estrés y un aumento en la autocompasión después de dos semanas de hacer meditación en espejo durante 10 minutos al día. Algunos también han dicho que están más contentos con su apariencia, comenzaron a usar menos maquillaje y ya no temían al espejo. Aquellos que continuaron haciendo meditación diaria en espejo reportaron un aumento en su capacidad de concentración, un mejor discernimiento en sus relaciones y un mayor disfrute general en la vida.

Prueba la meditación con espejo

Coloque un espejo para que quede libre y pueda ver sus ojos sin forzar o inclinarse hacia adelante, mientras está sentado en un cojín de meditación o en una silla con ambos pies en el suelo. Establezca un temporizador durante cinco minutos (y trabaje hasta 10 minutos). No tienes metas más que sentarte contigo mismo por el tiempo asignado.

Observe su respiración: ¿aguanta la respiración o respira rápidamente? Tome algunas respiraciones lentas y profundas del vientre. Luego respira con regularidad y de forma natural, solo observando tu respiración mueve tu pecho hacia arriba y hacia abajo. Observe cualquier área de tensión en su cuerpo y use su respiración para relajar esas áreas.

Luego comienza a mirarte a los ojos. ¿Tu mirada es áspera o suave? Intenta suavizar tu mirada tanto como puedas. Si observa que se está endureciendo al enfocarse en un detalle o en un defecto en su apariencia, respire hasta que sienta que se está ablandando nuevamente. Contempla tu reflejo, manteniéndote abierto a lo que surja. Note cualquier sensación o emoción que surja y permítale simplemente estar allí sin juicio o interpretación. Deja que tus sentimientos y pensamientos simplemente pasen mientras respiras, relaja tu cuerpo y mírate sin más objetivo que estar presente contigo mismo. Al hacer esto, se sorprenderá de cuánto puede cambiar su visión de sí mismo en el transcurso de cinco o diez minutos.

Preguntas para profundizar

¿Qué etiquetas usas para describir lo que estás viendo en el espejo? ¿Apariencia física? ¿Adjetivos de personalidad? Dígale estas palabras en voz alta mientras observa su imagen. ¿Cómo se siente? ¿Notan algún cambio en su conciencia?

Por favor, no dude en publicar su experiencia, preguntas y comentarios en la página de Mirror Meditation Face Book.

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