Cómo detectar una mentira

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Fuente: Vlasov Pavel / Shutterstock

Los humanos son primates y, por lo tanto, criaturas sociales. Por lo general, preferimos aparearnos, pasar el rato en grupos y compartir experiencias. Nuestros cerebros están altamente evolucionados para decodificar expresiones faciales sutiles y comprender el habla compleja. Puede ver evidencia de nuestra naturaleza comunitaria en todas partes: familias, equipos deportivos, aulas, restaurantes. Nos gusta hacer prácticamente todo juntos.

Incluso miente.

Las mentiras vienen en todas las formas y tamaños. Algunas formas de deshonestidad son importantes, como la infidelidad conyugal o la malversación de fondos del trabajo. Otros, sin embargo, son de la variedad "mentira blanca" e incluyen felicitar a un amigo en su vestido a pesar de que piense que la hace lucir como una estatuilla del Oscar.

¿Pero alguna vez te has detenido a pensar por qué mentimos?

Normalmente pensamos en mentir en términos morales en blanco y negro, pero hay más en la historia. Sin duda, las personas mienten en un esfuerzo por maximizar su propio beneficio. Podríamos mentir sobre la cantidad de dinero que tenemos (si estamos tratando de negociar un buen trato), cuánto disfrutamos de una película (si estamos tratando de ganar el favor de una fecha), o la cantidad de esfuerzo que ponemos en un proyecto (si estamos tratando de impresionar a un jefe). En muchos casos, extender la verdad de esta manera no se siente como una audaz violación de nuestro código moral precisamente porque nosotros mismos somos los beneficiarios directos.

Existen otras razones por las cuales las personas mienten: Nos inclinamos por la deshonestidad cuando estamos cansados ​​o cuando estamos en compañía de otros. Cuando se establece la fatiga, mentir puede ser una forma de ahorrar energía u otros recursos. ¿Alguna vez has pretendido alcanzar tu asignación de flexiones modificando el número un poco durante un entrenamiento? También somos más propensos a mentir cuando otros a nuestro alrededor lo hacen.

Mentir, como muchos fenómenos sociales, es contagioso.

Curiosamente, por más común que sea la mentira, también hemos desarrollado mecanismos bastante sofisticados para la "detección de mentiras", como lo denominan caprichosamente los psicólogos. La frase evoca todo tipo de dramas televisivos de detectives y películas de tiburones de Las Vegas basadas en la idea de que cualquiera puede aprender a detectar a un mentiroso. La tradición popular sostiene que las personas deshonestas miran hacia otro lado cuando mienten, o que bluffean en el violín de la mesa de póquer con un anillo o exhiben algún "decir" similar que revela su verdadero estado mental.

Sin embargo, en una serie reciente de estudios, los participantes lograron detectar mentiras no mejor de lo que harían al adivinar.

Los bebés, sin embargo, pueden detectar un tipo particular de mentira: deshonestidad emocional. Debido a que los niños pequeños son preverbales y carecen de la experiencia de la vida para reconocer las mentiras verbales, los investigadores recurren a su comprensión de los sentimientos. En un estudio reciente, Eric Walle examinó la capacidad de los jóvenes de 16 y 19 meses para reconocer la emoción honesta. Al igual que los mejores investigadores en psicología, Walle parece haber tenido una explosión en su proceso de hacer que los padres golpeen o se pierdan su propia mano con un martillo de plástico y luego reaccionen con emociones auténticas. En un segundo estudio, los padres fueron instruidos para mostrar miedo auténtico o exagerado. Resultó que los niños de 16 meses no podían detectar el artificio emocional mientras que los de 19 meses sí podían. El último grupo pudo retomar si los sentimientos eran apropiados para el contexto, apropiados en su intensidad y si se mostraban de forma adecuada.

En algún lugar en ese segundo año, aprendemos a detectar falsificaciones.

¿Qué tienen que ver los niños pequeños y los martillos de plástico con usted y su matrimonio, sus amistades o su trabajo? Un montón. En lugar de tratar de interpretar a un vidente de la televisión con una extraña habilidad para deducir información basada en hebillas de cinturones, anillos de boda y tics faciales, solo trata de ser humano . Puede usarlo como un "barómetro emocional" prestando atención a cómo se siente cuando alguien le habla. Un estudio reciente realizado por Leanne ten Brinke y sus colegas mostró que, si bien las personas solo podían adivinar mentirosos al azar (en realidad, peor que el azar, el 43 por ciento), su precisión mejoraba cuando iban con sus tripas. Utilizando pruebas de tiempo de reacción de la computadora que miden las actitudes no conscientes, los participantes eran más propensos a emparejar las palabras relacionadas con el engaño con mentirosos y palabras relacionadas con la honestidad con los cajeros de la verdad. De hecho, su precisión mejoró significativamente.

Un presentimiento probablemente no sea suficiente para llevar a alguien a la corte o acusar abiertamente a un compañero de trabajo. Sin embargo, un instinto de honestidad es suficiente para escabullirse en una fecha dudosa o para enfrentarse a un amigo o amante. Es posible que sus corazonadas no sean siempre correctas, pero pueden ser lo suficientemente correctas para que se conviertan en un detector de mentiras útil.

El Dr. Robert Biswas-Diener es un investigador y entrenador. Puede encontrar más información sobre los inconvenientes y los beneficios de la mentira en su libro, en coautoría con el Dr. Todd Kashdan, The Upside of Your Dark Side: ¿Por qué ser todo su ser? No solo sus "buenos" auto-impulsa el éxito y el cumplimiento , está disponible en Amazon, Barnes & Noble, Booksamillion, Powell's o Indie Bound.

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