Cómo diagnosticar el trastorno límite de la personalidad

Esta publicación de blog está escrita teniendo en cuenta dos posibles tipos de lectores: los consumidores de salud mental (es decir, los pacientes) y los proveedores de servicios de salud mental. El proceso que sugiero aquí seguramente no es la única forma de hacer un diagnóstico. Una filosofía orientadora de la psicología "de campo libre" es que puede haber varias formas diferentes de intervenir de manera efectiva en la terapia. Sin embargo, espero ilustrar que incluso con un diagnóstico que algunos proveedores pueden evitar discutir con sus pacientes, hay al menos una forma de adoptar un enfoque respetuoso.

Primero, un descargo de responsabilidad. No soy un experto en el Trastorno Límite de Personalidad (TLP). Nunca me han formado formalmente en el tratamiento de BPD; mi formación es generalista. Sin embargo, a través de múltiples entornos de tratamiento, a menudo he recibido nuevas derivaciones de pacientes cuyos antecedentes y presentación clínica encajan muy bien con el diagnóstico de DBP. Y lo que encuentro es que en la gran mayoría de los casos, los pacientes no tienen idea de que el trastorno límite de la personalidad es su diagnóstico trazado . (O el cuadro tiene una narrativa tras otra que se ajusta a los patrones de comportamiento del trastorno límite de la personalidad, pero los médicos anteriores no han trazado el diagnóstico a pesar de esto).

Mi teoría es que incluso entre los proveedores de salud mental altamente educados, el trastorno límite de la personalidad es un diagnóstico que inspira una reacción de miedo / evitación. No se me ocurre ninguna otra razón obvia por la que estos pacientes tan a menudo no tengan idea de qué les sucede a pesar de los años de terapia (a menudo con múltiples proveedores, ya que a veces esto es parte del cuadro clínico). Los pacientes deprimidos saben cuál es su diagnóstico. Los pacientes ansiosos saben cuál es su diagnóstico. Los pacientes con trastornos psicóticos generalmente son informados sobre su condición. Las preocupaciones sobre la dependencia de sustancias se discuten abiertamente y las recaídas generalmente se trazan. Pero los pacientes limítrofes a menudo se quedan en la oscuridad.

Como tema, las personas con trastorno límite de la personalidad tienen dificultades características con los apegos a los demás, la mayoría de las veces debido a vulnerabilidades en sus vidas tempranas. Las personas con TLP tienen una dificultad extrema para regular sus propias emociones, mantener relaciones sanas y mantener un sentido sólido de sus propias identidades. Esto no es culpa de estos pacientes. La mayoría de las personas límite que veo sufren con una visión muy limitada de su condición. La mayoría no se presentan como Angelina Jolie en la película "Girl, Interrupted": gente provocativa y manipuladora a evitar a toda costa.

A veces, son hombres entrenados en combate con enormes músculos, que están sufriendo .

Me imagino que si nosotros, como proveedores, tenemos la oportunidad de formar un mejor vínculo con estos pacientes, es fundamental comenzar hablando la verdad, de una manera respetuosa. He estado refinando mi enfoque de esta conversación durante algunos años y estoy seguro de que no es perfecto, pero nunca ha resultado en ningún paciente que me ataque o abandone inmediatamente el tratamiento. Todo lo contrario: la respuesta ha sido el alivio y los comienzos de la confianza. Así es como he estado haciendo este acercamiento.

Primero, tengo a mano una explicación sin prejuicios de los síntomas de BPD. Luego le pregunto al paciente si alguna vez ha oído hablar de BPD. Es importante averiguar qué sabe el paciente y si entra con posibles impresiones negativas injustificadas de lo que es el TLP. Luego, explico que en base a su historial de apego temprano, es probable que estén luchando con algo que es tratable cuando tenemos el diagnóstico correcto.

Luego, hablo de cómo Marsha Linehan, una psicóloga exitosa de alto rendimiento, desarrolló un tratamiento eficaz y bien investigado (Terapia conductual dialéctica – DBT) para la personalidad limítrofe, como alguien que ha luchado con inquietudes que pueden ser similares a las suyas. Aquí describiré los tratamientos disponibles para BPD. Por ejemplo, en el VA, tres de mis colegas lanzaron un excelente grupo DBT para Veteranos con BPD. Luego explico que el programa grupal DBT se enfoca en las habilidades relacionadas con la regulación de las emociones, la tolerancia a la angustia, la atención plena y la efectividad interpersonal.

Luego le pregunto al paciente si puede ver por qué podría pensar que este tratamiento podría estar basado en temas en la historia de su vida y en lo que apunta el grupo DBT. (Aquí, es útil elegir una o dos líneas de su historia, como "cuando me dijiste que te abrumabas tanto cuando te sentías abandonado que te quemas los brazos con cigarrillos"). En todos los casos que he visto , el paciente dirá " " porque verán que está escuchando bien y verán cómo un programa de tratamiento con estas áreas de enfoque puede ser útil.

Luego les digo que no estoy seguro de si realmente tendrían el diagnóstico o no y me gustaría evaluar los criterios junto con ellos para ver si creen que esto encaja. Luego revisamos una lista de verificación de síntomas y hablamos sobre cada uno. Es importante hacer que esta evaluación esté libre de temor y usar un tono respetuoso. Entonces, usted no dice: "¿Tiene un patrón de poner terapeutas en un pedestal y luego dispararles la primera vez que lo decepcionan?" En cambio, podría decir: "¿Tiende a ver gente en su vida de maneras extremas? – viendo a las personas como "el sh-t" o "pedazos de sh-t, tal vez incluso con otros terapeutas que has visto en el pasado".

Y al escuchar a los pacientes, aquí es donde los terapeutas deben tener discernimiento clínico. Algunos síntomas de BPD se parecen a lo que cualquiera a veces expresaría durante períodos de estrés extremadamente intensos. Por lo tanto, los médicos deben evaluar si existe un patrón clínicamente significativo para cada síntoma posible. (Como analogía, cuando se diagnostican síntomas maníacos para el trastorno bipolar, que un paciente diga: "Fui de compras y gasté $ 500 en un teléfono celular" no es lo mismo que decir: "He comprado autos que no podía comprar". permitirse varias veces en el pasado ").

Durante este proceso, proporciono psicoeducación de apoyo al paciente. Si hace esto respetuosamente, al final de esta discusión, probablemente no habrá resistencia en absoluto al diagnóstico y referencia. Un paciente verá lo que está viendo y básicamente estará confirmando por usted lo que le aqueja. Para algunos pacientes, cuando percibo que necesitan más tiempo para procesar o necesitan estar aún más facultados, les diré:

"Así que tenemos sentido ahora que esto puede describir bien con lo que estás luchando". ¿Por qué no toma esta información impresa en BPD (proporcione una hoja informativa que tenga un tono claro y respetuoso). Tómese unos días de reflexión y luego saque dos lápices marcadores de dos colores diferentes. Resalte todo lo que cree que encaja en un color y en el otro color, resalte a todos los que no encajen en su experiencia. Entonces tráiganmelo y discutiremos esto en nuestra próxima reunión ".

Usar un enfoque como este inicia una relación clínica que se basa en decir la verdad, que es una forma de respeto. Para resumir, entonces, aunque de ninguna manera soy un experto en DBT, como un generalista con un enfoque de práctica de campo abierto, he descubierto que la mejor forma de diagnosticar la personalidad límite es ser valiente, ser amable y ser respetuoso. .

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