Cómo difieren el asesinato masivo y el asesinato en serie

Scott Bonn

El asesinato en masa a veces se confunde con el asesinato en serie por parte del público y los medios de comunicación. Tal confusión no es sorprendente. Hasta 1974, los asesinos en política penal y los encargados de formular políticas generalmente denominaban asesinatos en serie a los asesinatos en masa. Hoy, sin embargo, criminólogos, psicólogos forenses, profesionales de la justicia penal y legisladores reconocen que el asesinato en serie y el asesinato masivo son dos tipos muy diferentes de delitos con motivaciones y objetivos muy diferentes por parte del perpetrador.

Asesinato en serie

Ha habido un debate considerable entre los expertos sobre los criterios exactos y la definición de asesinato en serie. Durante los últimos cuarenta años, los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley, los médicos, los académicos y los investigadores han utilizado definiciones múltiples de asesinatos en serie. Si bien estas definiciones normalmente comparten elementos comunes, difieren en requisitos específicos, tales como el número de asesinatos requeridos, los tipos de motivación y los aspectos temporales de los asesinatos.

Por lo general, las definiciones de asesinato en serie especifican un cierto número de asesinatos, que varían de dos a diez víctimas, según lo observado por el FBI en un influyente informe de 2005 sobre asesinatos en serie (1). Este requisito cuantitativo distingue un escenario de homicidio en serie de otras categorías de homicidio, especialmente el homicidio individual, que es, con mucho, el acto de homicidio más común en los EE. UU.

La definición clásica de asesinato en serie también requiere un período de tiempo entre los asesinatos. Esta pausa o pausa entre matanzas es necesaria para distinguir entre un asesinato masivo, que es un evento de una sola vez, y un asesinato en serie, que tiene múltiples incidentes. La definición clásica de asesinato en serie requiere, por lo tanto, una separación temporal entre incidentes de matanza que se describe de manera variable como un período de enfriamiento o período de enfriamiento emocional.

Sin embargo, en un gran simposio sobre homicidios en serie en 2005, el FBI redujo el número mínimo de víctimas de tres a dos en su definición de homicidio en serie (2). El FBI hizo esto para sus propios fines y para satisfacer sus propias necesidades institucionales, es decir, para permitirse una mayor flexibilidad y amplitud a la hora de determinar cuándo y cómo buscar posibles casos de asesinatos en serie. El FBI argumentó que el antiguo criterio de tres o más víctimas era arbitrario e innecesario para fines de investigación.

Además de reducir el número mínimo de víctimas de asesinato en 2005, el FBI también eliminó el período de enfriamiento de su lista de criterios de homicidio en serie requeridos. Similar al razonamiento que utilizó para reducir el número de víctimas, el FBI argumentó que el período de enfriamiento no es un requisito útil para los fines de la investigación criminal.

Con todo el debido respeto al FBI, desde una perspectiva sociopsicológica, sostengo que el período de enfriamiento emocional entre los asesinatos es una característica clave de comportamiento que distingue a los asesinos en serie más infames como Jeffrey Dahmer de todos los demás asesinos. Durante el período de enfriamiento entre asesinatos, un asesino en serie desaparece del ojo público y reanuda su rutina y vida aparentemente normales.

Increíblemente, la vida de un asesino en serie durante el período de enfriamiento, particularmente si él / ella es un asesino psicópata como Ted Bundy, es decir, patológicamente desprovisto de emoción o empatía, puede parecer completamente normal para el observador desprevenido. Como criminólogo, afirmo que el período de enfriamiento es muy importante porque distingue al asesino en serie de todos los demás asesinos.

Asesinato en masa    

El asesinato masivo es el acto de asesinar a varias personas, por lo general de forma simultánea o durante un período relativamente corto de tiempo. El FBI definió el asesinato en masa de este tipo como la muerte de cuatro o más personas sin período de reflexión entre los asesinatos. Dicho de otra manera, el FBI definió el asesinato en masa como un solo incidente en el que un perpetrador mata a cuatro o más personas, excluyéndose a sí mismo.

Sin embargo, como resultado de un nuevo estatuto federal, el "asesinato masivo" ahora está definido oficialmente por el gobierno como "tres o más" personas muertas en un solo evento (3). Por lo tanto, el gobierno federal recientemente ha reducido el requisito de víctimas de cuatro a tres para constituir un asesinato masivo en su definición oficial.

En un asesinato masivo, las víctimas pueden ser seleccionadas al azar o ser atacadas por una razón específica que solo tiene sentido para el perpetrador. Los motivos individuales para el asesinato masivo varían mucho. Una motivación común para el asesinato en masa es la venganza o represalia, pero otras motivaciones son posibles, incluida la grandiosidad y la necesidad de atención o fama. A veces ocurre un asesinato en masa cuando el perpetrador, que puede estar profundamente preocupado, sufre un quiebre psicótico de la realidad y golpea a sus atormentadores percibidos en un ataque tipo blitz.

A diferencia de los asesinos en serie, los asesinos en masa son asesinados con frecuencia, pero no siempre, en la escena del crimen. A veces, los disparan policías llamados a la escena del crimen, que a menudo se conoce como "suicidio por el policía", mientras que otras veces los asesinos masivos se quitan la vida en un acto final y deliberado de suicidio. Desde una perspectiva sociopsicológica, el asesinato masivo es un acto de venganza contra la sociedad por parte de un individuo desesperado y fatalista que no tiene intención de irse en silencio o volver a matar otro día.

Un ejemplo clásico de asesinato masivo es la masacre de Virginia Tech, un tiroteo escolar trágico, que tuvo lugar el 16 de abril de 2007, en el campus del Instituto Politécnico de Virginia en Blacksburg, Virginia. En este asesinato en masa, un estudiante muy problemático llamado Seung-Hui Cho mató a tiros a treinta y dos personas e hirió a otras diecisiete en dos ataques relámpago separados que ocurrieron aproximadamente dos horas de diferencia en el campus de Virginia Tech. Cho puso fin a su alboroto asesino al encender su arma y suicidarse. Además de los diecisiete heridos de Cho, otras seis personas resultaron heridas al escapar de las ventanas del aula durante los ataques. La masacre de Virginia Tech es el tiroteo más sangriento de un solo pistolero en la historia de los Estados Unidos.

La cifra de muertos en la masacre de Virginia Tech supera a la trastornada James Holmes, que mató a doce personas e hirió a otras setenta en una sala de cine en Aurora, Colorado, en julio de 2012. James Holmes fue motivado para cometer asesinatos en masa por grandiosidad y creencia de que la sociedad no apreció su genio autopercibido.

Holmes fue hospitalizado después de intentar suicidarse varias veces mientras estaba en la cárcel en noviembre de 2012. Después de mucha deliberación, evaluación psiquiátrica y el anuncio de los fiscales de que buscarían la pena de muerte, Holmes se declaró inocente por demencia el 4 de junio de 2013.

En 2014, el juez Carlos Samour dictaminó que James Holmes tuvo que someterse a una segunda evaluación de cordura del hospital psiquiátrico estatal porque llegó a la conclusión de que el primero era "incompleto e inadecuado". La segunda evaluación se completó más tarde ese mismo año. Significativamente, un veredicto sobre la cordura de James Holmes está en manos del jurado, pero la conclusión de la evaluación del hospital estatal es una evidencia crítica en su decisión. La selección del jurado en el juicio comenzó el 20 de enero de 2015.

El ensayo está en curso al momento de esta publicación. Para obtener más información sobre James Holmes y la matanza de las salas de cine de Colorado, visite http://www.psychologytoday.com/blog/wicked-deeds/201403/james-holmes-and…

En mi libro más reciente, examino las fantasías y los hábitos de famosos asesinos en serie, incluidos el "Hijo de Sam" y "Bind, Torture, Kill" basados ​​en mi correspondencia personal con ellos, en Why We Love Serial Killers: The Curious Appeal de los asesinos más salvajes del mundo . Para leer los comentarios y solicitarlos ahora, haga clic en: http://www.amazon.com/dp/1629144320/ref=cm_sw_r_fa_dp_B-2Stb0D57SDB.

(1) Morton, RJ 2005. Asesinato en serie: perspectivas multidisciplinarias para los investigadores. Centro Nacional para el Análisis de Crímenes Violentos. Washington, DC: Departamento de Justicia de los Estados Unidos. Obtenido http://www.fbi.gov/stats-services/publications/serial-murder

(2) Ibid.

(3) Blair, JP y Schweit, KW 2014. Un estudio de incidentes con tiradores activos en los Estados Unidos entre 2000 y 2013. Texas State University y Federal Bureau of Investigation, Departamento de Justicia de los Estados Unidos, Washington DC

El Dr. Scott Bonn es profesor de sociología y criminología en la Universidad de Drew. Él está disponible para consultas y comentarios en los medios. Síguelo @DocBonn en Twitter y visita su sitio web docbonn.com

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