¿Cómo el ejercicio protege su cerebro de la degeneración?

Fabio Berti/Shutterstock
Fuente: Fabio Berti / Shutterstock

He estado escribiendo acerca de los beneficios cerebrales de la actividad física y la capacidad cardiorrespiratoria durante más de una década. Cada semana, parece que hay una nueva investigación que nos ayuda a entender mejor por qué el ejercicio es tan bueno para el cerebro.

Dos nuevos estudios ilustran cómo el ejercicio regular contrarresta la atrofia y la degeneración cerebral. Afortunadamente, estos hallazgos lo motivarán a seguir con su rutina de ejercicios actual o a tomar una resolución para volverse más activo físicamente a partir de hoy.

No tiene que convertirse en un fanático del ejercicio para cosechar los beneficios del cerebro de mover su cuerpo. La actividad aeróbica de intensidad moderada, como caminar durante 30 minutos la mayoría de los días de la semana, puede ayudar a proteger su cerebro contra encogerse y mantenerse alerta.

El ejercicio aumenta el grosor de la corteza cerebral

El primer estudio, realizado por investigadores de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Maryland, descubrió que el ejercicio puede ayudar a revertir la neurodegeneración tanto en adultos sanos como en aquellos con deterioro cognitivo leve (DCL).

La contracción de la capa externa de materia gris en el cerebro, también conocida como corteza cerebral, se encontró tanto en adultos mayores sanos como en aquellos diagnosticados con DCL. Mejorar el nivel de aptitud de alguien aumentó el grosor de su corteza cerebral. Se observaron los beneficios del ejercicio regular y una mejor condición física tanto en adultos mayores sanos como en aquellos diagnosticados con DCL, una etapa temprana de la enfermedad de Alzheimer (EA).

El estudio de noviembre de 2015, "Mejora de la capacidad cardiorrespiratoria se asocia con un aumento del grosor cortical en el deterioro cognitivo leve", se publicó en el Journal of the International Neuropsychological Societ y.

Para este estudio, los participantes (edades 61-88), que habían estado tradicionalmente inactivos, fueron sometidos a un régimen de ejercicio que incluía caminar en una cinta de correr cuatro veces por semana durante un período de doce semanas. La aptitud cardiorrespiratoria mejoró en un promedio de aproximadamente 8% como resultado del entrenamiento, tanto en los participantes sanos como en aquellos con DCL.

Public Domain/Wikimedia Commons
Cerebro sano (a la izquierda) en comparación con la atrofia cerebral observada en la enfermedad de Alzheimer (a la derecha).
Fuente: dominio público / Wikimedia Commons

En un comunicado de prensa, el Dr. J. Carson Smith, autor principal del estudio, dijo: "El ejercicio puede ayudar a revertir la neurodegeneración y la tendencia de contracción del cerebro que vemos en las personas con MCI y Alzheimer. Muchas personas piensan que es demasiado tarde para intervenir con ejercicio una vez que una persona muestra síntomas de pérdida de memoria, pero nuestros datos sugieren que el ejercicio puede tener un beneficio en esta etapa temprana de deterioro cognitivo ".

Public Domain/Wikimedia Commons
Fuente: dominio público / Wikimedia Commons

Smith y sus colegas encontraron que los participantes del estudio que tuvieron la mayor mejora de la condición física también tuvieron el mayor crecimiento en la capa cortical. Ambos grupos de estudio mostraron fuertes asociaciones entre el aumento de la aptitud y el aumento del grosor cortical. Este es el primer estudio que muestra que el ejercicio físico y los niveles mejorados de aptitud física pueden afectar el grosor cortical en adultos mayores diagnosticados con deterioro cognitivo leve.

En un estudio previo, Smith encontró que los participantes que caminaron durante 30 minutos 3-4 días por semana mostraron mejoras en la eficiencia neuronal durante la recuperación de la memoria y la función cognitiva mejorada. Otra investigación que ha publicado identificó que la actividad física de intensidad moderada protege la salud del cerebro al frustrar la contracción del hipocampo en los adultos mayores.

El ejercicio desencadena la producción de SIRT3

El segundo estudio, realizado por investigadores de Johns Hopkins Medicine y el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento, descubrió que el ejercicio puede energizar la función de las células cerebrales al producir una enzima llamada SIRT3. El poder protector de SIRT3 pareció evitar la enfermedad neurodegenerativa en ratones que hacían ejercicio regularmente.

El estudio de noviembre de 2015, "SIRT3 mitocondrial media las respuestas adaptativas de las neuronas para el ejercicio y los desafíos metabólicos y excitatorios", se publicó en Cell Metabolism .

Allofus/Labeled for reuse
Fuente: Allofus / Etiquetado para reutilización

A medida que envejecemos, nuestras células cerebrales literalmente se quedan sin gas en términos de su capacidad para producir suficiente energía para permanecer completamente funcional. El equipo de investigadores liderado por Mark P. Mattson, Ph.D., del Programa de Investigación Intramural del Instituto Nacional sobre Envejecimiento y profesor de neurociencia en la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins, usó ratones para investigar si el ejercicio podría ayudar a las neuronas a volverse inmunes al estrés que agota la energía causado por neurotoxinas y otros factores.

Los investigadores encontraron que los ratones que corrían en una rueda de correr regularmente creaban más SIRT3 en la mitocondria, que es la fuente de energía central de la mayoría de las células. SIRT3 puede proteger al cerebro contra los tipos de factores de estrés y neurotoxinas que se cree que contribuyen a la pérdida de energía y la muerte celular.

El ejercicio de correr la rueda aumentó la cantidad de SIRT3 en las neuronas del hipocampo de ratones normales y los protegió contra la neurodegeneración. Los ratones que no produjeron SIRT3 se volvieron altamente sensibles al estrés cuando se exponen a neurotoxinas que causan neurodegeneración y ataques epilépticos.

Estos hallazgos sugieren que SIRT3 juega un papel fundamental en las respuestas adaptativas de las neuronas a los desafíos fisiológicos y los mantiene resistentes a la degeneración. El aumento de los niveles de SIRT3 a través del ejercicio puede ofrecer una opción terapéutica prometedora para proteger contra el deterioro cognitivo relacionado con la edad y las enfermedades cerebrales.

Conclusión: el ejercicio puede ayudar a mantener la autosuficiencia a medida que envejece

La pregunta del millón es: ¿Puede la actividad física de intensidad moderada ayudar a revertir o retrasar el deterioro cognitivo y permitir que las personas sigan siendo independientes y autosuficientes a medida que envejecemos? Creo que la respuesta es sí, pero se necesita más investigación.

El Dr. Smith de la Universidad de Maryland planea futuros estudios que incluirán a más participantes que participen en una intervención de ejercicios a más largo plazo para ver si se pueden ver mejoras mayores con el tiempo, y si estos beneficios neuroprotectores persisten a largo plazo.

Los investigadores de Johns Hopkins tienen la esperanza de que se puedan desarrollar nuevos métodos para proteger las neuronas contra el estrés a través del uso de una tecnología de terapia genética que aumente los niveles de SIRT3 en base a su investigación continua. ¡Manténganse al tanto!

Si desea leer más sobre este tema, consulte mis publicaciones del blog de Psychology Today ,

  • "La actividad física es la forma n. ° 1 de mantener tu cerebro joven"
  • "Mejor cerebro es posible la salud sin ejercicio de fanatismo"
  • "¿Por qué la actividad física mejora la flexibilidad cognitiva?"
  • "Una manera simple de mejorar tu función cerebral"
  • "7 hábitos para una mente sana en un cuerpo sano"
  • "Depresión no tratada vinculada a los telómeros, el envejecimiento y la enfermedad"
  • "La angustia emocional puede acelerar el envejecimiento celular"
  • "El drenaje cerebral de la inactividad"
  • "Las cantidades muy pequeñas de ejercicio pueden cosechar grandes beneficios"
  • "Mil razones para romper el sudor es la mejor medicina"
  • "¿Por qué la inactividad física drena el poder del cerebro humano?"
  • "¿Cómo podrían los" observatorios cerebrales "ayudar a la Iniciativa BRAIN?"
  • "La espiral ascendente de comportamientos saludables y emociones positivas"
  • "Hacer del ejercicio un hábito evita el" drenaje cerebral "relacionado con la edad"
  • "Los científicos descubren por qué el ejercicio te hace más inteligente"

© 2015 Christopher Bergland. Todos los derechos reservados.

Sígueme en Twitter @ckbergland para recibir actualizaciones sobre las publicaciones del blog The Athlete's Way .

Athlete's Way® es una marca registrada de Christopher Bergland.

Related of "¿Cómo el ejercicio protege su cerebro de la degeneración?"