Cómo el fútbol y las conmociones cerebrales sacan la esperanza

Primero publiqué este blog en febrero, en el momento del Superbowl. Esta semana, PBS Frontline transmitirá "League of Denial". Pensé que sería un buen momento para volver a publicar esta reflexión sobre fútbol, ​​conmociones cerebrales y desesperanza.

"Solo mira a los gladiadores … ¡y considera los golpes que soportan! ¡Considera cómo aquellos que han sido bien disciplinados prefieren aceptar un golpe que ignominiosamente lo evitan! ¡Cuántas veces se deja en claro que consideran nada más que la satisfacción de su [entrenador] o los [fanáticos]! Incluso cuando están cubiertos de heridas envían un mensaje a su [entrenador] para preguntar su voluntad. Si le han dado satisfacción a su [entrenador], se complacen en caer. Lo que hasta el gladiador mediocre alguna vez gime; alguna vez altera la expresión en su rostro? ¿Cuál de ellos actúa vergonzosamente, ya sea de pie o cayendo? ¿Y cuál de ellos, incluso cuando él sucumbe, alguna vez contrae su cuello cuando recibe la orden de recibir el golpe?

El pasaje anterior, con la excepción de dos sustituciones menores de palabras por mi parte, fue escrito por Cicerón hace 2.000 años.

Mi punto es que su descripción del gladiador de sacrificio del antiguo anfiteatro puede aplicarse con demasiada facilidad a los jugadores que actualmente luchan en la parrilla moderna.

Estoy convencido de que el fútbol, ​​en su forma actual, no puede durar. Dejaré de lado la carnicería física que se acumula todos los fines de semana, el cartílago desgarrado, los huesos rotos, la piel ennegrecida, magullada y rasgada, las fibras musculares destrozadas. No soy médico. Sin embargo, soy un psicólogo. Desde mi punto de vista, creo que la mayor crisis de salud precipitada por el fútbol involucra el cerebro y la mente, especialmente para aquellos a nivel profesional, y particularmente para aquellos que están retirados, y han sufrido demasiadas conmociones cerebrales. Para estos antiguos gladiadores, existe un gran riesgo de sucumbir a formas de desesperanza severas que amenazan la vida.

La desesperanza que desciende sobre el jugador de fútbol profesional retirado no debería ser una sorpresa. Es comprensible si comienzas con cierto conocimiento de los cambios que ocurren en un cerebro blando y blando que ha sido repetidamente conmocionado, o más bruscamente, arrojado y aplastado de un lado a otro dentro de una caja de cráneos ósea. El trauma cerebral repetitivo puede resultar en Encefalopatía Traumática Crónica (CET)

CTE ha sido detectado en los cerebros de antiguos jugadores de fútbol y ex boxeadores. En CTE, hay signos de una proteína TAU en expansión que normalmente cumple una función estabilizadora pero se desaloja, principalmente de los axones que transmiten los impulsos nerviosos. Los Tau flotantes forman una maraña de tejido que se extiende y altera el funcionamiento del cerebro. Las enfermedades raras pueden precipitar esta cascada patológica, pero también pueden producirse traumatismos craneales repetitivos. CTE también se ha encontrado en personas de edad avanzada y personas afectadas por la enfermedad de Alzheimer. Las áreas más comúnmente afectadas incluyen los lóbulos frontales (toma de decisiones, planificación, fuerza de voluntad), los lóbulos temporales (memoria y habla) y el área parietal (integración sensorial, lectura y escritura). Los síntomas emocionales más comunes en aquellos que sufren de CTE incluyen depresión, enojo, hiper-agresividad, irritabilidad, percepción disminuida y falta de juicio.

El 2 de mayo de 2012, la ex estrella del fútbol Junior Seau se pegó un tiro en el pecho con un .357 magnum. Dieciocho meses antes, Seau había conducido su SUV por un precipicio después de un arresto por cargos de violencia doméstica. Él afirmó que se había quedado dormido. En aquel entonces, muchos en su círculo de amigos y familiares esperaban y rezaban que fuera la verdad. Su cerebro fue enviado a un equipo de investigadores de la Escuela de Medicina de la Universidad de Boston. Sus pruebas revelaron un cerebro asediado por CTE.

Un poco más de un año antes, en febrero de 2011, Dave Duerson, también un ex jugador de fútbol profesional, también se suicidó pegándose un tiro en el pecho. Le había enviado un mensaje de texto a su familia que indicaba que estaba "guardando" su cerebro para investigar. Tres meses después, la Escuela de Medicina de BU confirmó "enfermedades neurodegenerativas relacionadas con conmociones cerebrales". En la escuela secundaria, Duerson había sido miembro de la Sociedad Nacional de Honor y tocaba el sousaphone, viajando por Europa con la Banda de todos los músicos de los embajadores musicales. Asistió a la Universidad de Notre Dame en becas de fútbol y béisbol. Se graduó con honores, recibiendo un BA en Economía. Duerson jugó once temporadas en la NFL.

Cada vez que son entrevistados, los investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Boston son reacios a afirmar un vínculo de causa y efecto entre el CTE y el suicidio. Proporcionan la respuesta típica (y no irracional) de que muchas causas subyacen al comportamiento humano, incluido el suicidio. Aunque en general es cierto, un caso como el de Duerson parece plantear la cuestión, ¿qué otra cosa además de CTE podría haber llevado a un individuo anteriormente inteligente, bien organizado, responsable y exitoso a transformarse en un fracaso desesperado que termina su propia vida en el ¿Cincuenta años?

Creo que el inicio de CTE, en el contexto de la vida de un jugador de fútbol profesional retirado, puede ser una mezcla mortal, que conduce a una profunda desesperanza y aumenta significativamente el riesgo de suicidio.

Esperanza y desesperanza

En mi libro, Esperanza en la era de la ansiedad (Oxford, 2009), explico que la esperanza proviene de una capacidad percibida en el futuro para satisfacer nuestras cuatro necesidades más importantes; apego, dominio, supervivencia y espiritualidad. Esperamos: conectarnos, realizar diversos logros, enfrentar la adversidad y encontrar un sentido de significado y propósito en la vida. ¿Qué sucede cuando creemos que uno o más de estos dominios de vida ya no están a nuestro alcance?

Hay nueve tipos potenciales de desesperanza; tres resultan de una interrupción pura del apego, el dominio o las necesidades de supervivencia (el individuo se siente alienado, impotente o condenado). Los otros seis tipos de desesperanza son el resultado de una interrupción combinada de una necesidad primaria y secundaria. Cuando la interrupción primaria es el apego, el individuo puede sentirse desamparado (si la supervivencia está secundariamente implicada) o no inspirado (si la maestría está secundariamente implicada). Cuando la interrupción primaria es el dominio, el individuo puede sentirse oprimido (si el apego está secundariamente implicado) o limitado (si la supervivencia está secundariamente implicada). Si la interrupción primaria es la supervivencia, el individuo puede sentirse cautivo (si el apego está implicado de manera secundaria) o indefenso (si el dominio está secundariamente implicado).

Seis de estos tipos de desesperanza pueden afectar a ex jugadores de fútbol profesional que desarrollan CTE. Específicamente, pueden sentir uno o más de los siguientes: alienado, impotente, condenado, abandonado, limitado o indefenso.

Enajenado – Desesperanza (apego interrumpido). Los jugadores profesionales de fútbol pasan más de seis meses al año con sus compañeros y entrenadores. Viajan con el equipo, comen, duermen y juegan con y para el otro. Con la jubilación, todo llega a su fin, y para la mayoría, el mismo nivel de camaradería nunca se duplicará. Ya no forman parte del equipo, la fraternidad de 53. Con la disminución de la salud viene un mayor distanciamiento. En su obra clásica, Enfermedad como metáfora, Susan Sontag escribió sobre el "reino del pozo" y el "reino de los enfermos".

Impotente – Desesperanza (dominio interrumpido). Cuando pienso en poderosos atletas con cerebros dañados que ya no pueden valerse por sí mismos, y mucho menos correr, saltar o luchar como pudieron, pienso en el Sampson bíblico. Primero se sintió víctima de un mal desprevenido (Dalila), luego su fuerza desapareció. Estaba cegado, y al final, sacrificó su vida por un bien mayor. Estos gladiadores modernos una vez dominaron los sandlot de su infancia; disfrutaban de las luces de la noche del viernes, gobernaban el campus en otoño y llamaban la atención de millones todos los domingos en el horario estelar. A medida que comienzan a perder lo que los psicólogos denominan "funciones ejecutivas", ya no pueden iniciar, organizar, controlar o integrar comportamientos básicos.

Condenado – Desesperanza (supervivencia interrumpida). No existe una cura conocida para CTE. En cambio, existe la posibilidad real de experimentar cada vez menos control, cada vez menos claridad. No hay luz al final del túnel. Aquellos que nacen con dones de talento, fuerza y ​​velocidad a menudo tienen más facilidad para defenderse contra los sentimientos universales de ansiedad ante la muerte al convencerse a sí mismos de que son especiales, capaces de proezas que desafían a la muerte. Cuando la caída de esta gracia percibida es profunda, rápida y prematura, los sentimientos de perdición deben ser especialmente fuertes.

Abandonado – Desesperanza (conexión y supervivencia interrumpidas). A lo largo de sus vidas, estos gladiadores fueron los "elegidos"; fueron nutridos, recibieron favores especiales, fueron reclutados y contratados. Fueron traídos al redil desde los primeros días que se mostraron prometedores. Los fanáticos los adoraron, los rodearon en casa y los siguieron en el camino. Se les recordó una y otra vez cuánto se los consideraba parte de un equipo, una ciudad y quizás todo un estado o región. Cuando se jubilan, son los forasteros. Algunos se convierten en denunciantes o incluso demandantes, forjando una división aún más profunda entre ellos y su antigua liga. Para los veteranos más veteranos, existe el insulto gemelo de las pensiones deplorablemente inadecuadas y una aparente falta de gratitud por parte de la generación actual por su participación en la construcción de lo que ahora es una industria multimillonaria. Se podría decir que el jugador retirado de la NFL ha sido "privado de sus derechos" de todas las maneras imaginables.

Limitado – Desesperanza (maestría y supervivencia interrumpidas). Algunos ex jugadores son afortunados. Dejan el juego con sus habilidades cognitivas relativamente intactas. Pueden comenzar un negocio, obtener un puesto de entrenador, o conseguir un puesto como comentarista de radio para la televisión. Sin embargo, todos estos esfuerzos presuponen niveles adecuados de memoria, atención y juicio. ¿Qué pasa si esas capacidades están seriamente comprometidas? Los jugadores dedican la mayor parte de sus vidas a perfeccionar un conjunto limitado de habilidades. Un día descubren que sus habilidades no transferibles se han erosionado (velocidad, fuerza, etc.) mientras que las habilidades potencialmente transferibles (conocimiento del juego, disciplina, redes sociales y comerciales) no pueden llevarse adelante porque la mente es demasiado débil para llevar a cabo la transferencia.

Indefenso – Desesperanza (supervivencia y maestría interrumpidas): El jugador activo de la NFL parece tener una vergüenza de riquezas, más recursos de los que podrían gastar, más influencia y poder de influencia que podrían explotar. Tienen talento, dinero, fama y acceso a múltiples redes sociales y políticas. Pueden solicitar y asegurar asientos preferidos en restaurantes y espectáculos, membresía en clubes exclusivos.

Ahora considere el ejemplo del ex mariscal de campo profesional Jim McMahon, quien tiene poco más de cincuenta años. Su cerebro parece envejecer mucho más rápido. McMahon sufrió múltiples conmociones cerebrales en su carrera. Se arrepiente de haber elegido el fútbol sobre el béisbol. Laurie Navon, la novia de McMahon, fue citada: "Cuando ves a un hombre que era tan grande y fuerte, tan agradable y gentil, y que no conoce la diferencia entre un cepillo de dientes y una navaja de afeitar. Él podría haber cortado su boca abierta. Después de que [él] empeoró progresivamente, tuve que mirar todo lo que hizo. No podía dejar que se diera una ducha ni hacer ninguna de las cosas que debe hacer todas las mañanas sin que yo esté allí.

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