Cómo el sistema educativo de EE. UU. Está fallando a nuestros jóvenes

Como si los resultados publicados recientemente que los puntajes nacionales de matemáticas para estudiantes estadounidenses han caído no fueran indicadores suficientes de que el sistema escolar estadounidense esté en mal estado, el video viral de un ayudante del sheriff en South Carolina maltrató a una joven negra por fallar cumplir con las instrucciones de su maestro sirve como un ejemplo más de la forma en que el sistema de escuelas públicas en este país está fallando a nuestros jóvenes. Las poblaciones vulnerables en particular, como las personas con un nivel socioeconómico más bajo, las minorías y otros grupos marginados, están siendo desatendidas y mal preparadas (cuando no se abusa abiertamente) dentro del sistema educativo actual.

El reciente incidente en Carolina del Sur ha puesto de relieve lo que los académicos han estado informando desde hace bastante tiempo, principalmente que los estudiantes negros son desproporcionadamente más propensos a ser disciplinados que los estudiantes blancos en entornos educativos, una disparidad que persiste incluso estudiantes de kindergarten. Como Gay (2015) escribió en un convincente artículo de opinión para el New York Times este fin de semana:

"Los niños negros no pueden ser niños. No se les permite estar seguros, no en casa, no en fiestas en la piscina, no conducir o sentarse en autos escuchando música, no caminar por la calle, no en la escuela. Para los niños negros, para las personas negras, existir está en peligro. Nuestros cuerpos no reciben santidad ni seguridad ". (Párrafo 1)

Aquellos que piensan que el incidente de Carolina del Sur está ocurriendo en el vacío o argumentando los méritos de este caso específico y si el estudiante debió haber cumplido o no con las demandas de las figuras de autoridad en el aula, están perdiendo el punto más importante de este inquietante incidente . El problema más grande es la brutalidad sistémica de los niños y adultos negros por parte de las autoridades blancas que ha persistido en nuestra cultura en un conjunto de instituciones, desde la educación hasta el sistema de justicia penal y ahora solo está siendo empujado a la vanguardia debido a las redes sociales eso es innegable

Al reflexionar sobre aquellos que han argumentado que si el estudiante simplemente obedece órdenes de que no hubiera sido atacada tan brutalmente, Gay (2015) ofrece esta dura réplica: "Oh, cómo somos, como cultura, enamorados de este ideal de responsabilidad cuando no queremos reconocer el alcance de una injusticia "(párrafo 6). Está claro que la respuesta de las figuras de autoridad involucradas en el incidente fue tremendamente desproporcionada con respecto a la ofensa, es decir, que el estudiante se negó a entregar su teléfono celular al maestro, quien luego llamó al ayudante para obtener refuerzos.

Escribo esto con toda sinceridad como educador que ha trabajado en instituciones privadas y públicas: ¿desde cuándo los docentes renuncian a la gestión del aula a la policía o a los agentes de seguridad en lugar de desarrollar las habilidades necesarias para conectarse con sus propios alumnos a nivel interpersonal? A menos que un estudiante represente una amenaza inmediata para el maestro, la clase o para ellos mismos, parece totalmente excesivo e innecesario involucrar a los administradores o agentes de seguridad en cuestiones estándar de gestión del aula. ¿Qué tipo de mensaje envían los educadores a sus estudiantes cuando llaman a oficiales uniformados para administrar sus clases por infracciones leves?

De hecho, muchos académicos cuestionan los méritos de tener oficiales de recursos escolares en instituciones académicas, y si están exacerbando el oleoducto de la escuela a prisión que se ha identificado como problemático para los estudiantes de minorías en particular. Por ejemplo, "en la práctica, algunos dicen que ellos [los oficiales de recursos] están empeorando la situación, facilitando el 'conducto de la escuela a la prisión' en lugar de frenarlo. Gracias a los modelos inconsistentes de capacitación y la falta de estándares claros, los críticos sostienen que los oficiales escolares están introduciendo a los niños al sistema de justicia penal innecesariamente repartiendo castigos duros por la mala conducta en el aula "(Sneed, 2015, párrafo 2).

No podemos esperar que los ambientes académicos sean propicios para aprender y expandir el conocimiento del estudiante cuando los estudiantes son monitoreados y tratados como criminales. La desconfianza en el sistema educativo para los estudiantes, especialmente al principio de su escolaridad, puede ser un proceso catastrófico que socava las oportunidades de aprendizaje y crecimiento de los estudiantes, y les coloca en un camino hacia el desafío y la criminalidad potencial en el peor, mediocridad en el mejor de los casos.

Mientras que el oficial específico involucrado en este último incidente, Ben Fields, fue despedido con razón, su despido es una ayuda de banda para un problema sistémico mucho más grande en el sistema educativo que debe abordarse específicamente. En Carolina del Sur, donde ocurrió el incidente, las estadísticas muestran que mientras los estudiantes negros solo representan el 36% de la población, "representaron el 60% de las suspensiones", una tendencia consistente con otras investigaciones que han mostrado racismo sistémico en la disciplina manejado a través de las escuelas (Gay, 2015). Hasta que no se aborde este problema mayor, desafortunadamente, este tipo de incidentes continuarán ocurriendo, ya sea que se capturen con cámara o no. Mientras tanto, son nuestros jóvenes quienes sufren por el abuso y la negligencia que soportan en las instituciones sagradas que deberían ser un campo de cultivo para la oportunidad y la expansión del conocimiento.

Gay, R. (2015, 30 de octubre). ¿Dónde están seguros los niños negros? The New York Times: Opinión, A27.

Sneed, T. (2015, 30 de enero). Oficiales de recursos escolares: ¿prioridad de seguridad o parte del problema? Noticias de los Estados Unidos Recuperado el 31 de octubre de 2015 de: http://www.usnews.com/news/articles/2015/01/30/are-school-resource-officers-part-of-the-school-to-prison-pipeline- problema

Copyright 2015 Azadeh Aalai

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