Cómo el voluntariado te ayuda

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Fuente: Pexels.com, usado con permiso

El acto de voluntariado le proporciona muchos beneficios, el voluntario. Cuando mejoras el nivel de alegría y calidad de vida de otra persona, das un impulso a tu propio sentido de felicidad y dignidad. El trabajo comunitario voluntario, en particular, ofrece un sentido de orgullo y compañerismo a medida que enriqueces tu propio vecindario. El voluntariado ofrece una gran oportunidad para el contacto social con otros voluntarios y, a veces con los destinatarios de sus actos amables. Incluso puedes hacer un nuevo amigo o dos. ¿Y qué mejor manera de experimentar todos estos sentimientos cálidos y confusos que ayudar a alimentar a hombres, mujeres y niños que de otra manera pasarían hambre?

Haga una buena cosa mejor

Como nutricionista que trabaja en programas corporativos de bienestar y, al mismo tiempo, como voluntaria en un banco de alimentos local, Ruthi Solari se encontró enseñando a comer saludablemente a uno de estos grupos, mientras le entregaba muchos alimentos poco saludables al otro. Se le ocurrió que, si bien los bancos de alimentos son una forma maravillosa y necesaria de llevar comida a personas que de otro modo no tendrían suficiente para comer, aquí había una oportunidad de hacerlo aún mejor. Solari fundó SuperFood Drive, una organización sin fines de lucro con la misión de mejorar el conocimiento sobre la salud y la nutrición de todas las personas involucradas en alimentar a los hambrientos y, al mismo tiempo, mejorar la calidad de los alimentos donados a los bancos de alimentos y distribuirlos entre los necesitados. Su mensaje principal: lo opuesto a lo hambriento no está lleno; lo contrario de hambre es saludable.

El objetivo de SuperFood Drive es transformar las campañas tradicionales de alimentos en las escuelas, oficinas, instituciones religiosas y asociaciones benéficas en oportunidades para recolectar alimentos sanos y nutritivos para aquellos que de otro modo no tendrían acceso a comidas saludables. Al hacerlo, los impulsos de alimentos en realidad pueden ayudar a disminuir el riesgo de obesidad, enfermedades cardíacas, diabetes y otras afecciones médicas en aquellos que cuentan con alimentos gratuitos para la totalidad o parte de su alimentación. Esa es una idea maravillosa, pero ¿cómo beneficia a los que se ofrecen como voluntarios?

"Todos conocen a alguien que está luchando con su salud y qué barrera es vivir una vida productiva", nos recuerda Solari. "Cuando aprendes y practicas hábitos saludables como voluntario, te llevas a casa conocimientos que puedes usar para ti y para tus seres queridos".

Todos se benefician

En pocas palabras, si estás tratando de ayudar a alguien a pasar del hambre a la salud, ayuda a abastecer sus despensas con alimentos nutritivos, no solo con la vieja lata abollada de maíz con crema que encontraste en la parte trasera de tu armario. Llenar el estómago vacío con alimentos excesivamente procesados ​​proporciona calorías muy necesarias, pero poco en el camino de los nutrientes esenciales que pueden ayudar a que alguien se mantenga sano y luchar contra la obesidad y las enfermedades crónicas que están relacionadas con el sobrepeso. La solución es tan simple como donar arroz marrón o silvestre en lugar de frijoles blancos enlatados en lugar de maíz enlatado o sopas enlatadas bajas en sodio en lugar de las variedades regulares. Al darle un poco más de atención a la comida que dona o se prepara para aquellos que no la tienen, usted refuerza los principios de una vida saludable para usted y sus seres queridos.

"Lo que le puede pasar a otros puede pasarle a usted o a un miembro de su familia o amigo", agrega Solari. "¿Qué pasa si te encuentras en necesidad y tienes problemas para poner comida en la mesa? ¿Cómo esperarías ser tratado? ¿Qué tipo de comida te gustaría recibir?

Y al ser voluntario regularmente hasta la vejez, no solo tiene la posibilidad de mejorar la salud y la longevidad de otra persona, sino que también puede vivir más tiempo y mejorar. Investigaciones publicadas por la Corporación del gobierno federal para el Servicio Nacional y Comunitario hace varios años descubrieron que, estadísticamente, las personas que rutinariamente se ofrecen como voluntarias (al menos 100 horas al año, que se dividen en 2 horas a la semana), especialmente los adultos mayores, viven más tiempo y experimentan una mejor salud física y mental que aquellos que no lo hacen.

Recursos:

Unidad SuperFood

Corporación para el Servicio Nacional y Comunitario http://www.nationalservice.gov/serve-your-community/benefits-volunteering http://www.nationalservice.gov/sites/default/files/documents/07_0506_hbr…

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