Cómo embarazar a un adolescente: combine angustia emocional, pobreza y creencias religiosas conservadoras

A pesar de lo progresista que nos gustaría pensar que es nuestra nación, la realidad es que Estados Unidos tiene una de las tasas más altas de embarazos adolescentes en comparación con otras naciones industrializadas. Y, desafortunadamente, las estadísticas recientes muestran que esto no está mejorando, mientras que la tasa de embarazos adolescentes disminuyó en la década de 1990 y principios de 2000, entre 2003 y 2007, el progreso se estancó y, entre ciertos grupos, incluso se puede haber revertido.

No es que los adolescentes descubrieran de repente la alegría del sexo. La actividad sexual entre los adolescentes se mantuvo estable. Lo que cambió fue el uso de anticonceptivos. Si bien no hay manera de saber con certeza por qué menos adolescentes se están protegiendo contra el embarazo, una mirada a las tasas de embarazo adolescente por estado nos ofrece al menos una pista. Los estados con los residentes religiosos más conservadores (por ejemplo, Mississippi, Arkansas, Tennessee) tuvieron tasas de embarazo adolescente significativamente más altas. Aparentemente, la capacitación en educación sexual de "abstinencia hasta el matrimonio" se traduce en la abstinencia de la anticoncepción, no en la abstinencia sexual.

¿Qué adolescente queda embarazada?

Una mirada sobre quién queda embarazada puede arrojar algo de luz sobre cómo reducir el embarazo adolescente y quizás, si es necesario, eludir el tema volátil de la educación sexual. La pobreza, por ejemplo, es un gran factor de riesgo como lo es estar en el sistema de cuidado de crianza. De hecho, una encuesta de sistemas de bienestar infantil en tres estados encontró que casi la mitad de las niñas en el sistema de crianza reportaron un embarazo a los 19 años.

Y, entre estas chicas en riesgo, las que ya experimentan problemas psicológicos son especialmente vulnerables. Dos grandes encuestas a largo plazo en EE. UU. Siguieron a miles de adolescentes y mujeres, registrando con qué frecuencia se sentían azules, tenían problemas para concentrarse y exhibían otros síntomas asociados con la depresión. Aquellos con el mayor número de síntomas depresivos tenían más probabilidades de quedar embarazadas, especialmente si se encontraban en situaciones financieras difíciles. De hecho, solo la combinación de pobreza y angustia existente fue un buen predictor del embarazo adolescente.

Prevenir el embarazo en la adolescencia: volver a la normalidad

Entonces, ¿qué significa todo esto? Ciertamente, es difícil argumentar en contra de los datos que respaldan una educación sexual precisa, incluido el uso de anticonceptivos si el adolescente era sexualmente activo. Sin embargo, dado el hecho de que las creencias religiosas son tan difíciles de cambiar como el género o la raza, puede haber otras formas de hacer que la prevención ruede.

Por ejemplo, un programa diseñado para reducir el comportamiento delictivo entre las niñas en situación de riesgo en el sistema de bienestar infantil arrojó un beneficio inesperado, pero maravilloso: una reducción en las tasas de embarazo. Estas niñas, que anteriormente habrían pasado su adolescencia en hogares grupales, fueron ubicadas con padres de crianza que habían recibido capacitación especial para tratar con jóvenes en riesgo. El programa se enfocó específicamente en cambiar el ambiente de las niñas al brindarle mucha supervisión, apoyo para un comportamiento responsable y consecuencias consistentes y no severas para el comportamiento negativo. Los padres también recibieron servicios continuos de consulta, apoyo e intervención de crisis de los supervisores del programa.

No me sorprende que una de las mejores formas de prevenir el embarazo adolescente sea que los adolescentes tengan metas a largo plazo, una buena autoestima y un ambiente hogareño cuidadoso y consistente. Personalmente, tengo una visión realista; habiendo sido una vez un adolescente de sangre caliente, nunca he creído que el argumento de que "solo di que no" va a vencer a las hormonas y la pasión del amor adolescente. Pero al menos estoy seguro de que incluso los más conservadores de entre nosotros pueden, y deberían, desempeñar un papel en la prevención del embarazo adolescente. Tal vez podamos canalizar parte de la energía gastada en el debate de la educación sexual a la tutoría de los adolescentes con problemas que más nos necesitan.

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