Cómo encontrar la felicidad donde menos lo esperas

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Hace muchos años, trabajé con un hombre extraordinario que había pasado 20 años como monje antes de casarse, formar una familia y convertirse en educador. Estaba haciendo una breve parada en el Reino Unido, y tuve la tarde libre, así que lo llevé al Hampton Court Palace, cerca de Londres.

Imaginé que daríamos un paseo por el palacio, pero él parecía más interesado en el jardín, así que fuimos allí. Partí a mi ritmo normal de caminar, que era casi un trote, pero él no estaba tan apurado. Me preguntó cuándo salieron las flores, y aunque los mismos árboles estaban en mi calle, no podía recordar, porque siempre los pasaba corriendo. Indagó sobre la historia de Hampton Court; Sabía que Enrique VIII había vivido allí, pero no podía recordar nada más. Era consciente de que yo había sido un artista profesional, y se detuvo para preguntarme sobre el nombre correcto para un tono de rojo particular en una de las flores. Dije que no tenía idea. Él debe haberse puesto un poco exasperado en este punto, porque se volvió hacia mí y dijo, de una manera suave, "¿Notaste algo?"

Sus palabras le dolieron, pero resaltaron una verdad incómoda: viví en una nube de distracción y perdí la oportunidad de experimentar lo que estaba frente a mí. Como dice Leonardo da Vinci, "un ser humano promedio mira sin ver, escucha sin oír, toca sin sentir, come sin probar, se mueve sin conciencia física, inhala sin conciencia de olor o fragancia y habla sin pensar".

Vivir en un estado de distracción conduce inevitablemente a relaciones menos profundas y una efectividad reducida, pero un estudio realizado por los psicólogos de la Universidad de Harvard Matthew Killingsworth y Dan Gilbert reveló que también pagamos un precio en felicidad . Utilizaron una aplicación de iPhone para recopilar datos de 2.250 participantes, de entre 18 y 88 años, sobre los pensamientos, sentimientos y acciones de los sujetos mientras realizaban su vida cotidiana. Concluyeron que las personas gastan el 46.9 por ciento de sus horas de vigilia pensando en algo diferente a lo que están haciendo. La frase final: la gente estaba menos feliz cuando sus mentes vagaban que cuando no lo estaban.

El desafío de estar presente no se ve beneficiado por el hecho de que nuestra capacidad de atención se está acortando. Los investigadores de la Universidad de California registraron el tiempo promedio que las personas pasaron mirando la pantalla de una computadora antes de mover su atención a otra ventana. En 2004, el tiempo promedio fue de tres minutos. En 2012, esto había disminuido a un minuto y 15 segundos, y en 2014, rompió la barrera de un minuto, con un promedio de 59.5 segundos. El problema de cambiar la atención es que exacerba nuestra tendencia a llevar los pensamientos y emociones de la última tarea o conversación a la nueva, lo que a su vez erosiona nuestra capacidad de participar en el momento presente. Sophie Leroy, profesora de escuela de negocios en la Universidad de Minnesota, se refiere a este fenómeno como residuo de atención . Es el mismo desafío que enfrenta un tenista profesional cuyo juego sufre porque se queda atrapada pensando en la volea que se perdió en el último juego, en lugar de jugar el punto delante de ella. Del mismo modo, nos privamos de experimentar el momento presente cuando nos dedicamos a la reflexión anticipatoria ; en estas ocasiones, estamos demasiado ocupados pensando en un momento futuro para experimentar el presente.

La buena noticia es que pequeños cambios en nuestros hábitos pueden hacer una diferencia demostrable.

1. Comience a notar lo poco que nota. Mejorar la calidad de nuestra atención comienza con observarlo . Si bien es imposible brindarle a la gente toda su atención, puede observar cuándo se desvía su atención y luego llevarla de vuelta a la persona con la que está hablando. Esto requiere disciplina y práctica, pero comienza a convertir el hábito de distraerse en un hábito de estar presente.

2. Practique encender y apagar. La correlación entre la preocupación y la infelicidad tiene sentido cuando consideramos lo contrario: que las actividades simples pueden ser una fuente de gran alegría cuando nos absorbemos en ellas. La siguiente práctica ayudará: cuando comiences una tarea o conversación, imagina que estás apagando un interruptor que se relaciona con lo último que estabas haciendo y activando un interruptor que se relaciona con el nuevo. Los atletas profesionales usan el mismo aviso para recordarles que permanezcan en el presente. Antes de pasar a su próxima actividad, deberá apagar nuevamente, antes de repetir el proceso. Puedes practicar esto innumerables veces cada día; cada vez, fortalece el límite mental entre tareas y mejora la calidad de su atención.

3. Ve más profundo. Las interrupciones son parte de la vida, pero esto no nos impide programar un horario ininterrumpido, durante el cual guardamos los teléfonos y dejamos de revisar los correos electrónicos. Durante estas actividades, concéntrese completamente en lo que hace, esperando no estar en ninguna otra parte. Ser absorbido es productivo y saludable.

Como dice el neurocientífico Moshe Bar, "Excepto cuando estás volando un avión F-16 o experimentando un miedo extremo o teniendo un orgasmo, tu vida deja demasiado espacio para que tu mente divague. Como resultado, solo una pequeña fracción de tu capacidad mental permanece involucrada en lo que está delante de ella, y los pensamientos errantes y las reflexiones se convierten en un impuesto sobre la calidad de tu vida ".

La ruta para ser más feliz puede estar directamente debajo de nuestras narices.

Para obtener más información en profundidad, consulte mis libros Blamestorming: por qué las conversaciones van mal y cómo solucionarlos y Workstorming: por qué las conversaciones en el trabajo van mal y cómo solucionarlos . Ambos son publicados por Watkins.

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