Cómo enfrentar sus miedos, un paso a la vez

Ben Heys/Shutterstock
Fuente: Ben Heys / Shutterstock

Como psicoterapeuta, los trastornos de ansiedad, especialmente las fobias, son mi problema favorito para tratar. Cuando la gente entra a mi oficina con un miedo debilitante, confío en que un poco de trabajo duro y la voluntad de salir de su zona de confort pueden ayudarlos a vencer su ansiedad.

Los trastornos de ansiedad son muy comunes. El Instituto Nacional de Salud Mental estima que el 18% de la población adulta experimenta un trastorno de ansiedad cada año. Aproximadamente el 9% de los adultos experimentan una fobia de algún tipo.

Ya sea que le aterrorice estrecharle la mano porque tiene miedo a los gérmenes, o la idea de hablar en público le debilita las rodillas, es posible superar su miedo de una vez por todas. Si su situación se encuentra en el extremo más lejano del espectro (tal vez tome las escaleras porque le atemorizan los ascensores), es posible que pueda vencer su miedo sin la ayuda de un profesional.

Enfrente su miedo sistemáticamente

Innumerables estudios de investigación han demostrado que la terapia de exposición es una forma efectiva de tratar afecciones que van desde el trastorno de estrés postraumático hasta el trastorno obsesivo compulsivo. Sin embargo, para que sea efectivo, la exposición debe aplicarse de manera incremental.

La clave para superar un miedo debilitante es comenzar por hacer algo que solo provoque un poco de ansiedad. En una escala de 1 a 10, donde 1 significa no tener ansiedad y 10 equivale al puro terror, busque algo que eleve su ansiedad al nivel 4. Luego, siga haciendo esa actividad hasta que disminuya su ansiedad.

Si sufriste aracnofobia, el miedo a las arañas, podrías comenzar mirando las imágenes de las arañas. Eventualmente, su ansiedad se disiparía y podría pasar al siguiente paso, tal vez viendo un video de una araña. Eventualmente, podría sentarse en la misma habitación con una araña que se coloca con seguridad en un frasco con una tapa segura.

La intención de la terapia de exposición es seguir trabajando lenta y constantemente hasta alcanzar su objetivo final. Para alguien con miedo a hablar en público, el objetivo final podría ser ofrecer un comentario cada semana durante una reunión. Para alguien más, podría ser una presentación frente a una audiencia de miles. Pero de cualquier forma, es importante definir qué éxito tiene para ti.

Practique exposición imaginaria cuando sea necesario

A veces es imposible, o al menos mucho más complicado, utilizar la terapia in vivo. Si tiene miedo de volar en un avión, por ejemplo, es poco probable que una aerolínea comercial le permita practicar sentarse en un avión durante horas mientras intenta desensibilizarse ante sus temores.

En los casos en que la desensibilización en la vida real no es práctica, se puede usar exposición imaginal . Visualizar que estás expuesto a lo que te aterroriza puede producir un aumento en tu ansiedad. Con la práctica constante, la visualización puede desensibilizarlo y hacer que sea más fácil enfrentar su miedo en la vida real.

Busque ayuda profesional

Desafortunadamente, muchas personas que sufren de trastornos de ansiedad graves no buscan tratamiento. Como resultado, pierden oportunidades para avanzar en sus carreras, o sus vidas sociales sufren. Si su ansiedad está interfiriendo con su vida diaria, no dude en buscar ayuda profesional. Los terapeutas que se especializan en el tratamiento de los trastornos de ansiedad a menudo tienen acceso a una variedad de técnicas especializadas, que van desde la biorretroalimentación hasta la terapia de exposición a la realidad virtual. En algunos casos, los medicamentos también se pueden usar para ayudar a aliviar los síntomas.

Imagine lo productivo que podría ser si conquistara sus miedos. Cuando ya no está plagado de pensamientos preocupantes, y no necesita perder tiempo y energía tratando de evitar las cosas que lo ponen ansioso, puede invertir sus recursos para alcanzar su mayor potencial.

Amy Morin es psicoterapeuta, oradora principal y autora de 13 Things Mentally Strong People Do not Do , un libro superventas que se está traduciendo a más de 20 idiomas. Para conocer su historia personal detrás del libro, mira el video siguiente.

Related of "Cómo enfrentar sus miedos, un paso a la vez"