¿Cómo es ser inglés?

He vivido en Inglaterra por casi 40 años. Crecí en África y durante años he estado tratando de entenderlos.

¿Qué es esta cualidad llamada inglés? ¿Cuál es precisamente la identidad inglesa? El advenimiento del nacionalismo escocés y galés y una serie de libros populares sobre el tema han hecho que las personas especulen sobre el significado real de inglés.

La atracción de Inglaterra, y el hecho de ser inglés, no está encapsulada por la BBC, el Times, el clima, el teatro, la cerveza, la cocina, el sentido de la historia o los muchos restos visibles de sociedades y regímenes antiguos. El inglés, esa cualidad escurridiza, es un conjunto de valores compartidos, un sentido de juego limpio, estímulo para los desamparados, un miedo al intelectualismo y quizás una sensación de ser de alguna manera "especial". Hay un lado más oscuro, por supuesto, asociado con el gamberrismo ebrio de fútbol, ​​la represión sexual y la incapacidad de preparar alimentos comestibles.

Las alegrías particulares de vivir en Inglaterra se encuentran en varias características particulares de la gente. Tal vez son estos los que componen el concepto de "Inglés". El primero es ironía. Pocos pueblos de habla inglesa (especialmente estadounidenses) lo entienden, lo que demuestra su lugar único en inglés. El amor de la euforia en inglés se puede atribuir en parte al amor por la ironía. El humor y la conversación diplomática con el uso intensivo de la ironía significa que los ingleses pueden conversar entre sí ante un grupo de extranjeros que, a pesar de su perfecto dominio del idioma, no entenderían lo que realmente se dice. Todo es parte del juego de palabras, que es un deporte nacional.

La ironía puede ser lo que los freudianos llaman un mecanismo de defensa, ya que podemos hablar de cuestiones importantes usando un lenguaje que parece expresar exactamente la intención opuesta. El amor por la ironía no tiene clases, incluso la jerga rítmica de Cockney podría verse como una forma de ironía. Pero es una ironía dramática, esa actitud de conciencia deliciosa y desapegada de la incongruencia, de la cara a la tragedia, que explota al máximo el potencial de la ironía. ¿Es acaso el amor de la palabra magia y el doble sentido lo que hace que nuestros detractores nos llamen a la pérfida Albión? ¡Disparates! Es simplemente una comprensión de pura sangre y la alegría del concepto de ironía.

La segunda cualidad es el escepticismo. Algunos países parecen empaparse de un entusiasmo ingenuo, abrazar lo nuevo como si fuera mejor que lo viejo, mientras que otros son cínicos frente al cambio. Me gusta la observación que contrasta inglés y estadounidense, lo que sugiere que la buena característica de los estadounidenses es el entusiasmo y la mala ingenuidad; mientras que la buena característica de los británicos es el escepticismo y lo malo, el cinismo. Quizás demasiadas fusiones transatlánticas conducen a un cinismo ingenuo en lugar de un escepticismo entusiasta.

Se trata de dudas y agnosticismo; tal vez una antipatía y desconfianza hacia lo nuevo, lo emocional y lo espiritual. Expresar gran entusiasmo acrítico para cualquier cosa, particularmente ideologías, se considera de forma pobre.

El desinterés, el escepticismo y el agnosticismo de los ingleses parecen aplicarse a la religión, la teorización política y el arte elevado, tanto como a la empresa científica. Esta es la razón por la cual los predicadores emprendedores, los artilugios modernos y las curas milagrosas no funcionan tan bien aquí como en otros lugares. La duda desinteresada me parece una reacción madura, que ocasionalmente puede convertirse en cinismo. Es tal vez este escepticismo el que impide que los grandes "ismos" como el comunismo y el catolicismo arraiguen en Inglaterra.

La tercera cualidad es el estoicismo. El famoso labio superior rígido, imperturbabilidad total ante el desafío, frío bajo fuego.

Una oración famosa pide que se nos dé el coraje para cambiar las cosas que podemos, la serenidad para aceptar las cosas que no podemos, y la sabiduría para saber la diferencia. El estoicismo dirige un curso entre el instrumentalismo, que intenta cambiar todo, y el fatalismo, que no cambia nada. Algunas culturas creen que todo es curable, que todo se puede lograr y que nada es imposible, mientras que otros parecen aceptar su destino con estoicismo.

Creo que los ingleses, sobre todas las demás razas, tienen el don de poder distinguir entre los dos y son estoicos frente a la adversidad. Eso es lo que hace que los ingleses sean resistentes y resistentes cuando las cosas van mal. Son célebres por su autocontrol, su aparente indiferencia hacia el placer y el dolor, que es la esencia del estoicismo. Su sangfroid imperturbable, a menudo en los dientes de una crisis, sin duda irrita a las razas más volátiles y de sangre caliente.

Hay un lado oscuro del estoicismo. Se puede ver que el estacado muestra un aire de superioridad siendo frío y arrogante. Puede llevar a una falta de voluntad para buscar o ayudar a otros porque demostrar necesidad y debilidad es malo. Igualmente se puede ver que es un indicador de dificultad social … lee baja inteligencia emocional.

La cuarta cualidad es la tolerancia. Esto no significa que los ingleses estén libres de racismo, sexismo u otras formas de prejuicio y discriminación. Lo que sí significa es que existe un sentido tangible de "vivir y dejar vivir", una aceptación (y, en ocasiones, un verdadero estímulo) de las excentricidades ajenas y un respeto por la privacidad. Los ingleses respetan el derecho de una persona a comportarse como lo desee, en términos de vestimenta, comportamiento, religión, etc., siempre que no se infrinjan los derechos de los demás. Considere la extraña colección de excéntricos ingleses de todas las generaciones que admiramos tanto: seguramente Inglaterra es su hogar natural.

Es en el contacto diario con los ingleses que uno descubre el alcance real de su tolerancia. Compare la forma en que los ingleses se comportan con cámara franca con la de otras personas. Parecen aceptar las rarezas de los demás mucho más fácilmente.

La ironía, el escepticismo, el estoicismo y la tolerancia son manifestaciones del flemático. Las personas flemáticas a menudo son condenadas por ser pesadas, aburridas e indiferentes. Claramente, no todos los aspectos del flemático son deseables; uno debe aprender a tolerar lo bueno y lo malo.

Así que no es la lluvia, la cerveza, el té o las colas en Inglaterra lo que lo hace un hogar tan deseable, sino la flema, ese espeso moco secretado en las vías respiratorias de los ingleses, que los hace a ellos y a su isla tan atractivos Tantos. Irónico, ¿no?, Por no decir infeccioso.

¿Una evaluación justa del inglés o una visión sentimental obsoleta, obsoleta? Discutir.

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