¿Cómo están cambiando los dispositivos digitales la forma en que pensamos?

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¿Prefiere leer libros en un dispositivo digital o una tapa dura tradicional de tela? Personalmente, me he dado cuenta de que cuando leo un libro en papel, mi relación cognitiva con el material de lectura es muy diferente a cuando estoy leyendo algo en un dispositivo digital.

De la misma manera que el sonido analógico del vinilo tiene una textura cálida y perdida en una descarga de baja fidelidad desde iTunes, encuentro que leer algo en papel tiene una riqueza y profundidad que se pierde en una pantalla digital. También he notado que tiendo a soñar despierto más, y dejo que mi mente divague, cuando sostengo un libro en mis manos. Sin embargo, mi mente se centra más en el láser cuando estoy leyendo algo en una tableta digital o una pantalla de computadora.

Bueno, resulta que mis experiencias anecdóticas como lector se confirmaron recientemente en el laboratorio Tiltfactor en Dartmouth College. Los investigadores advierten que los lectores de tabletas y portátiles deben tener cuidado con sus dispositivos digitales en algunas situaciones. El uso de plataformas digitales, como tabletas, computadoras portátiles y teléfonos inteligentes, para leer material, puede hacer que te sientas más inclinado a enfocarte excesivamente en detalles concretos en lugar de interpretar la información de manera más abstracta y mirar la imagen más grande.

El estudio de mayo de 2016, "División alta-baja: niveles cognitivos divergentes generados por plataformas digitales y no digitales", se presentará esta semana en la conferencia Computer Human Interaction (CHI) 2016 en San José, California. Los hallazgos de este estudio sirven como una nueva llamada de atención a varias formas en que los medios digitales pueden estar afectando nuestra probabilidad de pensamientos abstractos y pueden retrasar tanto la inteligencia fluida como el pensamiento divergente.

Los coautores Geoff Kaufman y Mary Flanagan se han centrado en responder la pregunta básica de si procesar la misma información en una plataforma digital versus no digital desencadena una "perspectiva interpretativa" diferente o una mentalidad que influiría en las interpretaciones de cómo los lectores interpretan la información.

Leer en una plataforma no digital (impresión) facilita el pensamiento abstracto

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Para este estudio, los investigadores de Dartmouth imprimieron materiales de lectura utilizando el mismo tamaño y formato de impresión en las versiones digital y no digital (impresión). La investigación estuvo compuesta por cuatro estudios que evaluaron cómo el procesamiento de la información se ve afectado por cada plataforma e incluyeron más de 300 participantes, con edades entre 20 y 24 años.

La comprensión de la lectura y el éxito de la resolución de problemas se vieron fuertemente afectados por el tipo de plataforma utilizada. Tres aspectos destacados sobre las diferencias entre las plataformas digitales y no digitales de este estudio se resumen en los siguientes ejemplos:

1. Se solicitó a los participantes que leyeran un cuento corto escrito por el autor David Sedaris en una copia impresa física (no digital) o en un archivo PDF en una computadora portátil (digital). Luego, se les pidió que tomaran una prueba de comprensión de lectura de papel y lápiz. Para las preguntas abstractas, los participantes que utilizan la plataforma no digital obtuvieron una puntuación más alta en las preguntas de inferencia con el 66 por ciento de respuestas correctas, en comparación con aquellos que utilizan la plataforma digital, que solo obtuvieron el 48 por ciento de respuestas correctas. Pero, en las preguntas concretas, los participantes que usan la plataforma digital obtuvieron mejores puntajes con el 73% de respuestas correctas, en comparación con aquellos que usan la plataforma no digital, quienes obtuvieron el 58% de respuestas correctas.

2. Se les pidió a los participantes que leyeran una tabla de información sobre cuatro modelos de automóviles japoneses ficticios en la pantalla de una computadora portátil o en una copia impresa. Luego, se les pidió que seleccionaran qué modelo de automóvil era superior. El 66 por ciento de los participantes que usaban la plataforma no digital (materiales impresos) informaron la respuesta correcta, en comparación con solo el 43 por ciento que lo hizo correctamente utilizando la plataforma digital.

3. Disparar una mentalidad más abstracta antes de una tarea de procesamiento de información en una plataforma digital pareció ayudar a facilitar un mejor desempeño en tareas que requieren pensamiento abstracto.

En un comunicado, Geoff Kaufman dijo: "Ha habido una gran cantidad de investigación sobre cómo las plataformas digitales podrían estar afectando la atención, la distracción y la atención plena, y estos estudios se basan en este trabajo, al centrarse en una construcción relativamente poco estudiada. Dado que los psicólogos han demostrado que los niveles de interpretación pueden tener un gran impacto en los resultados, como la autoestima y la búsqueda de objetivos, es crucial reconocer el papel que la digitalización de la información puede estar teniendo en este aspecto importante de la cognición ".

Mary Flanagan agregó: "En comparación con la aceptación generalizada de los dispositivos digitales, como lo demuestran millones de aplicaciones, teléfonos inteligentes ubicuos y la distribución de iPads en las escuelas, sorprendentemente existen pocos estudios sobre cómo las herramientas digitales afectan nuestra comprensión: nuestra cognición. Conocer las posibilidades de las tecnologías digitales puede ayudarnos a diseñar un mejor software. A veces, es beneficioso fomentar el pensamiento abstracto, y como sabemos más, podemos diseñar para superar las tendencias (o déficits) inherentes a los dispositivos digitales ".

Conclusiones: las plataformas de lectura digitales y no digitales tienen ventajas y desventajas

Una de las conclusiones más importantes de este estudio parece ser que para los momentos en que necesita enfocarse en los datos y las cifras relacionadas con la inteligencia cristalizada y las preguntas concretas, una plataforma digital optimizará su comprensión de lectura. Sin embargo, para los momentos en que desee facilitar una inteligencia más fluida y un pensamiento abstracto, leer algo impreso en papel puede alentar pensamientos abstractos y conectar los puntos de manera nueva y útil.

Aunque no siempre es conveniente (y puede ser costoso) en mi opinión, este estudio sugiere que en un mundo perfecto, todos estaríamos leyendo ficción en papel impreso, donde la interacción computadora-hombre no es un problema. Para mí, esta investigación también es un llamado a la acción como padre para asegurarme de que la habitación de mi hija de 8 años de edad esté abarrotada de libros, lo que le abre la mente y la imaginación a pensamientos abstractos, a medida que envejece.

Afortunadamente, estos hallazgos empíricos y mis ejemplos personales te ayudarán a afinar cómo eliges usar plataformas digitales y no digitales para leer varios tipos de material.

Para leer más sobre este tema, revisa mis publicaciones del blog de Psychology Today ,

  • "Demasiado pensamiento cristalizado reduce la inteligencia fluida"
  • "Los teléfonos inteligentes revelan cómo el mundo moderno está (no) durmiendo"
  • "Leer ficción mejora la conectividad cerebral y la función"
  • "¿Puede la lectura de una historia ficticia hacerte más empático?"
  • "¿Leyendo Reading Harry Potter reduce los prejuicios?"
  • "¿El tiempo de pantalla excesivo socava lentamente nuestra capacidad de resistencia?"
  • "Una razón más para desconectar tu televisión"

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