Cómo evitar que un perro salte a todos

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"Ayer él saltó sobre mí cuando lo dejé regresar a la casa desde el patio trasero. Obtuvo huellas de barro en mi abrigo y tuve que cambiarlo por uno limpio antes de irme a trabajar ".

La mujer que me hablaba era una enfermera llamada Eva, a quien había llegado a conocer durante una interminable serie de exámenes médicos. Estábamos sentados en una pequeña cafetería que era parte de la entrada al hospital, y ella estaba hablando de Foster, su Labrador Retriever negro, un perro joven hinchable alrededor de los 14 meses de edad:

"Foster salta sobre todos. Es particularmente malo cuando alguien llega a la puerta de la casa. Pero parece que cada vez que quiere un poco de atención por parte de una persona, él salta sobre ellos. He leído que esto podría ser simplemente tratar de hacer algunos toques nariz a nariz como una especie de saludo amistoso, o simplemente puede ser excitación. Sin embargo, me temo que ensuciará la ropa de otras personas con sus patas enlodadas, o peor aún, podría derribar a una persona anciana y frágil o a un niño pequeño. En cualquier caso, la mayoría de la gente considera que este comportamiento saltarín es molesto e incluso potencialmente aterrador.

"He probado muchas soluciones diferentes. El más simple fue gritar '¡No!' cada vez que lo vi a punto de saltar. Eso no funcionó. Un experto en perros dijo que, debido a que se trata de un comportamiento que llama la atención, lo mejor era simplemente darle la espalda al perro cuando salta. Eso no ha tenido efecto. Otro experto en perros dijo que cuando saltaba, agarraba sus patas delanteras y lo sostenía allí hasta que se sentía incómodo y realmente quería que lo dejaras ir. Se supone que esto hace que el comportamiento de salto sea aversivo. Eso no funcionó. Finalmente, este tipo de perro en la televisión dijo que cuando el perro salta debe levantar la rodilla para golpear al perro en el pecho y mostrarle que este tipo de actividad no es deseada. Intenté eso, y debí haberlo golpeado demasiado porque estuvo a punto de darse la vuelta y aterrizar de lado. Sin embargo, eso no lo detuvo. Pensó que era un juego porque simplemente volvió a ponerse de pie y trató de saltar sobre mí otra vez. Me estoy realmente frustrando. Peor aún, mi compañero se está enojando bastante con la situación y está hablando de abandonar al perro si no podemos resolver el problema ".

Con frecuencia, los perros saltan sobre las personas cuando están emocionados o solicitan atención. Obviamente estaba hablando con una mujer que ya había investigado sobre cómo detener el problema. Sin embargo, como ella descubrió, hay muchos malos consejos por ahí. Además, cuando las personas están estresadas, como claramente lo estaba, parecen pasar por alto soluciones simples a sus problemas.

Cuando los psicólogos clínicos encuentran comportamientos que son molestos, inadaptados o potencialmente dañinos, una técnica común que usan se llama "contracondicionamiento". Esto simplemente significa que al individuo se le enseña un comportamiento que compite con el comportamiento indeseable y evita que ocurra. Como le indiqué a Eva, ella ya tenía la solución a su problema: todo lo que tenía que hacer era aplicarlo. Debido a que Foster había pasado por una clase básica de obediencia, claramente sabía cómo sentarse a la orden. Un perro sentado no puede saltar sobre las personas. El truco consiste en colocar un contenedor de golosinas cerca de los lugares donde normalmente se produce el comportamiento de salto (cerca de una puerta o en la parte posterior de un mostrador de la cocina), de modo que los dulces estén disponibles. Cada vez que anticipe que el perro está a punto de saltar, ordene al perro que se siente y, cuando lo haga, recompénselo con una golosina. Si haces esto sistemáticamente, el perro llegará a prever que cuando él corra hacia la puerta de entrada y alguien llegue, todo lo que tiene que hacer es sentarse para recibir un regalo. La mayoría de los perros comienzan a sentarse en la puerta cuando se abre en lugar de saltar al visitante con entusiasmo.

Eva asintió con la cabeza y sonrió, pero luego una arruga apareció en su frente cuando se encontró con lo que ella pensó que podría ser un problema. "Bueno, puedo ver cómo funcionaría eso, y definitivamente lo intentaré, pero solo evitará que el perro salte sobre las personas cuando esté allí para emitir el comando sit. ¿Cómo evito que salte sobre las personas cuando no estoy allí?

Algunas veces, para resolver comportamientos problemáticos en perros, especialmente aquellos que involucran interacciones con personas, debes tener en cuenta las respuestas normales de un ser humano como parte del proceso. Le expliqué a Eva que la solución al salto del perro implica un segundo paso: debes enseñar al perro una nueva señal que indique que se espera que se siente. Aquí es donde entran en juego las formas en que los humanos responden en situaciones específicas. La respuesta más común que las personas hacen cuando un perro salta sobre ellos es mantener sus manos protectoras frente a su cuerpo con sus palmas hacia el perro. Esta respuesta es casi reflexiva porque pone las manos entre la persona y el perro y les permite evitar cualquier contacto. Entonces, el truco es enseñar al perro una nueva señal de mano que le indique que se siente. La señal de la mano es de dos manos en posición vertical, con las palmas hacia el perro.

Fuente: foto de SC Psychological Enterprises (Josephine y Poppy)

Si el perro ya sabe el comando verbal "sentarse", agregar esta nueva señal es bastante simple. Párese frente al perro y diga "siéntate" mientras sostiene ambas manos con las palmas hacia adelante hacia el perro. Cuando él responda, recompénselo con un regalo. Haga esto unas cuantas veces y luego elimine gradualmente la señal verbal. La mayoría de los perros aprenden esto muy rápidamente y comienzan a responder sentándose cada vez que ven la señal de mano defensiva. Lo bueno de esto es que las personas que visitan su hogar no tienen que saber nada sobre el comportamiento del perro. Si el perro viene hacia ellos y parece listo para saltar, automáticamente mantendrán sus manos frente a ellos. El perro no sabe que esto no es una instrucción, pero leerá esta respuesta como una orden de sentarse y, por lo general, caerá en la posición de sentado en lugar de saltar.

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Como dije antes, a veces, cuando se trata de problemas relacionados con perros que interactúan con personas, debe tener en cuenta las respuestas de los humanos y de los caninos.

Stanley Coren es el autor de libros que incluyen: Gods, Ghosts and Black Dogs; La Sabiduría de los Perros; ¿Los perros sueñan? Nacido para ladrar; El perro moderno; ¿Por qué los perros tienen narices mojadas? Las Pawprints de la historia; Cómo piensan los perros Cómo hablar perro; Por qué amamos a los perros que hacemos; ¿Qué saben los perros? La inteligencia de los perros; ¿Por qué mi perro actúa de esa manera? Comprensión de perros para tontos; Ladrones de sueño; El síndrome del zurdo

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