Cómo evitar que una lesión física se convierta en un problema emocional

Cuando era joven, mi esposo sufrió un esguince en un tobillo varias veces, primero saltando de sofás y sillas y luego jugando baloncesto y otros deportes. En la edad adulta desarrolló artritis severa en ese tobillo y, finalmente, el dolor fue tan fuerte que apenas podía caminar. Una operación para fusionar los huesos se encargó de la incomodidad pero también casi arruinó nuestro verano, no porque se haya quejado (no mucho, de todos modos), sino porque estuvo físicamente incapacitado durante los tres meses que usualmente pasamos "jugando" afuera. Caminar, andar en bicicleta e incluso nadar fueron prohibidos durante las primeras seis semanas. Después de eso, podría meterse en una piscina si pudiera encontrar una manera de hacerlo sin dar demasiados pasos (no es fácil donde vivimos en la ciudad de Nueva York).

Mientras que las salas de emergencia ven más lesiones deportivas en los jóvenes que en los adultos (más de 3.5 millones de niños menores de 14 años reciben tratamiento médico por estas lesiones cada año), los adultos tienen una gran variedad de fuentes de daño físico.

Aquí hay solo una pequeña muestra de las preocupaciones que los clientes trajeron a la terapia en las últimas semanas. Un atleta universitario le rompió la rodilla durante la práctica y tuvo que ser reparado quirúrgicamente. No solo estaría fuera de servicio por el resto de la temporada, pero para su gran decepción, sus planes de vacaciones tuvieron que ser cancelados. Un hombre en su treintena había desarrollado dolor severo en el hombro y no podía jugar al tenis. Otro tuvo un accidente de bicicleta que lo había llevado al hospital. Y una mujer de unos 40 años sufría de dolor severo en las articulaciones y la fatiga, y estaba siendo examinada para detectar la enfermedad de Lyme (una infección desagradable propagada por las garrapatas del venado).

Cada uno de estos individuos tuvo sus respuestas únicas a sus lesiones, reflejando tanto sus personalidades como sus historias de vida. Uno de ellos se deprimió gravemente. Otro empeoró una lesión menor al ignorarla inicialmente. Sin embargo, otro se sintió abrumado por sentimientos de ira.

Estas reacciones tienen sentido a la luz de lo que la lesión física significó psicológicamente para esa persona. Sin embargo, a lo largo de los años me ha quedado claro que nuestras formas personales de tratar con nuestros cuerpos pueden dar color no solo a la forma en que nos curamos, sino también a cómo nos sentimos acerca de nosotros mismos durante y después del proceso de curación. Después de muchos veranos en los que he observado y tratado este proceso tanto profesional como personalmente, tengo las siguientes sugerencias para evitar que una lesión corporal se convierta en emocional:

Participa y habla con tu familia . En una publicación en este sitio web, mi colega Alison Bonds Shapiro

habla sobre la importancia de las respuestas de la familia a las lesiones. Su lesión puede estar afectando a los miembros de su familia más de lo que cree. Pueden preocuparse por ti y no saber cómo expresarlo. O, como me sucedió durante el verano de la recuperación de mi esposo, pueden sentir que su propio sufrimiento no es reconocido y solo quieren algo de simpatía por ellos mismos. Lo que sea que esté sucediendo, si está abierto y disponible para discusión, puede manejarse mucho más fácilmente y con menos daño colateral.

Intenta comprender qué significa la lesión para ti . Otro colega en este sitio web, Art Markman, escribe sobre un fascinante estudio que revela que el dolor físico es mucho más fácil de olvidar que el dolor emocional. Pero cuando los problemas corporales se vuelven emocionales, quedan estampados en nuestra psique. Para algunos de nosotros, el dolor físico representa una incapacidad para cuidarnos a nosotros mismos, y una lesión significa que somos débiles. Una técnica de manejo del dolor es intentar enfocarse en otras partes de su cuerpo que no sean las que duelen. Esto también puede ayudar cuando te sientes abrumado por una lesión: trata de enumerar por ti mismo algunas de las formas en que estás funcionando bien. Reconoce de qué estás orgulloso en ti mismo. Recuerde que usted es más que su discapacidad.

Asume la responsabilidad sin culparte a ti mismo . En un estudio de rehabilitación de lesiones deportivas, Martin Hagger, un psicólogo social británico, y sus colegas encontraron que la autocrítica interfería con el proceso de curación, mientras que asumir la responsabilidad de la rehabilitación lo ayudó. (1) Esto es, por supuesto, mucho más fácil, dijo que hecho La auto recriminación es difícil de evitar, especialmente cuando ocurre una lesión debido a algo que hicimos o dejamos de hacer, como andar en bicicleta sin casco o correr para tomar un autobús con tacones altos, pero la verdad es que en la mayoría de los casos no nos lastimamos intencionalmente, ni siquiera inconscientemente. Y revisar nuestras fallas repetidamente no es probable que nos ayude a encontrar una manera de seguir adelante.

Del mismo modo, encontrar una manera de no renunciar al poder, incluso cuando nos sentimos impotentes, es extremadamente difícil, pero también muy importante para el proceso de curación. Un cliente se quejó amargamente de que el doctor no la estaba mejorando, pero no buscó otra opinión hasta que le sugerí que tal vez este médico en particular había alcanzado su límite y que alguien más podría saber algo más. De repente, se dio cuenta de que le correspondía a ella descubrir otras formas de manejar su situación. Habló con el médico sobre otras posibilidades, luego comenzó a investigar por su cuenta y comenzó a sentirse mejor incluso antes de que una combinación de ejercicio cuidadosamente controlado, masajes regulares y un enfoque médico diferente cambiara su situación.

Apoyarse en amigos y familiares (pero no demasiado). Obtener ayuda, dejar que las personas sepan qué tan vulnerable se siente no significa que se está convirtiendo en una carga o está desarrollando una dependencia no saludable. De hecho, la fortaleza genuina proviene del reconocimiento de nuestra necesidad por los demás. Si te preocupa que tus necesidades (o ya las tengas) sean demasiado para otros, abre un diálogo con ellas. Hable sobre sus preocupaciones y su aprecio, e invítelos a que le digan lo que están sintiendo. Y nuevamente, busque formas de mejorar lo que puede hacer por usted mismo. Mi esposo y yo tuvimos muchos argumentos durante su recuperación, pero el conflicto siempre estuvo mediado por discusiones continuas y francas sobre la situación. También nos ayudó el hecho de que ambos sabíamos que él haría lo mismo por mí si las circunstancias lo exigieran.

Finalmente, es importante saber que las cosas malas pueden salir de malas experiencias . Un cliente lo describió mejor que cualquier otra persona que conozco cuando dijo: "¿Quién hubiera pensado que a raíz de este terrible proceso habría descubierto partes valiosas de mí mismo que ni siquiera sabía que existían antes?"

Referencias

(1) Haggar, M., Chatzisarantis, N., Griffin, M. y Thatcher, J. Representaciones de lesiones, afrontamiento, emociones y resultados funcionales en atletas con lesiones relacionadas con el deporte: una prueba de la teoría de autorregulación en el Journal of Applied Social Psychology, 2005, 35, 11, pp. 2345-2374.

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