Cómo evitar una fusión política personal

"Entré en una discusión por correo electrónico con mi sobrino sobre política y terminé llamándolo un idiota. No puedo creer que dije eso. Me disculpé después. Ese no soy yo."

"Tiré mi zapato en las noticias de televisión anoche, me enojé tanto. No puedo creer que haga algo así ".

Estos son tiempos difíciles, ¿verdad? Estos lamentables comentarios de dos amigos míos nos invitan a pensar acerca de cómo respondemos a la confusión que hay alrededor y dentro de todos nosotros. ¿Cómo encontrar un lugar tranquilo y lleno de esperanza en estos tiempos políticos?

Ese no soy yo

La administración actual enfatiza la "interrupción" como una táctica política, creando intencionalmente incertidumbre y confusión en la población en general como una forma de avanzar en su agenda política.

El efecto en las personas es dramático. El tono provocado y estridente de los discursos, el bombardeo constante de tweets escandalosos y desorganizados combinados con amenazas e intimidaciones y la degradación salvaje de los oponentes pueden desbaratar incluso a los veteranos más avezados de la vida política, y mucho menos al resto de nosotros. Veteranos presentadores de noticias, comentaristas políticos y presentadores nocturnos de televisión ocasionalmente (para su arrepentimiento posterior) tomaron el anzuelo y reaccionaron de forma exagerada, respondiendo de la misma manera: desagradablemente y sin pensar. Luego hicieron el mismo tipo de miserables disculpas que mis amigos me transmitieron: "No sé lo que sucedió", "¿Cómo pude haber dicho eso? Ese no soy yo."

Ese no soy yo. O al menos no el yo calmado y racional. Nuestra capacidad de pensar claramente se confunde con los efectos perturbadores de los llamamientos primitivos a arremeter, volverse sarcásticos y amargos, perderlos ante los constantes ataques a la empatía, el cuidado y la dignidad que nos rodean.

La ansiedad y la depresión han aumentado. Las amistades y las conexiones familiares se deshilachan después de amargas disputas políticas o en los intentos de evitarlas por completo. Y en el corazón de todo esto está nuestra sensación de aislamiento, nuestra soledad y miedo

¿Autocuidado?

¿Cómo te proteges del shock, los intentos deliberados de activar tu sistema límbico, eludir tu córtex prefrontal y, finalmente, interrumpir el tipo de calma que conduce a una respuesta productiva a la provocación?

Puede apagar el televisor y prestar menos atención a las noticias. Si bien es útil hasta cierto punto, la retirada también deja un vacío social y emocional. Necesitamos ciudadanos preocupados, ahora más urgentemente que nunca. Los sentimientos de ansiedad y depresión en la población son advertencias tempranas de que algo está muy mal en nuestra sociedad.

Puede demostrar, salir a la calle, puede firmar peticiones de Internet y compartir publicaciones en Facebook (también importante y útil, pero limitado). Estas formas de participación pueden conducir a más, no menos, aislamiento. Después del mitin, estás solo otra vez. Y cuando su conexión con la acción política es principalmente digital, usted está -en la conmovedora frase de Sherry Turkle- "solo a solas", lo que significa que básicamente todavía está solo.

Me gustaría agregar a esta lista la importancia de los grupos pequeños y locales del vecindario como un apoyo para nuestra salud mental y como un camino hacia una acción política significativa en estos tiempos. El "nosotros" de un grupo pequeño que funciona bien nos sirve de base, nos da voz, brinda coraje e inspiración más allá de lo que podemos lograr en nuestros silos individuales.

Sé el valor de tales grupos, ya que soy parte de uno.

El proyecto de salas de estar de Mil New Hampshire

Sam Osherson
Fuente: Sam Osherson

Somos un pequeño grupo de vecinos en un pequeño pueblo en New Hampshire, que han desarrollado una variedad de formas para ayudar a las personas a encontrar su voz y participar más en la acción política, incluso si nunca antes lo han hecho. "Vecinos" no es del todo cierto: cuando se vive en el campo, el término abarca un área amplia. Nos llamamos "Monadnock United 2018" ya que todos vivimos a una distancia relativamente corta del Monte Monadnock en el suroeste de NH.

Nos conocimos en 2012 cuando seis de nosotros nos juntamos para discutir cómo apoyar la reelección del presidente Obama. Teníamos poca experiencia política, pero queríamos descubrir cómo involucrar a nuestros vecinos y ciudadanos preocupados de la región. El grupo decidió que la mejor manera era lograr que la gente firmara algo en lo que creyeran. Así que acordamos escribir un anuncio en el periódico que enumerara las razones por las cuales votábamos para reelegir al presidente Obama y obtener la mayor cantidad posible de firmas de toda la región .

Como lo que razonablemente cabe en un anuncio de una página en un periódico es limitado (¡y cuesta dinero!), Tuvimos que hablar y debatir exactamente POR QUÉ queríamos votar por nuestro candidato. Esto requirió varias reuniones e involucró considerables toma y daca. Crear el anuncio significaba que teníamos que hablar entre nosotros y dar voz a lo que más nos importaba a cada uno de nosotros. No estuvimos de acuerdo, hablamos, comprometimos. Y creamos nuestro anuncio juntos, aprovechando los diferentes talentos del grupo.

Luego necesitábamos que la gente firmara el anuncio y donara dinero para publicarlo. Esperábamos recaudar suficiente dinero para un anuncio en uno de los periódicos locales. Usamos el correo electrónico y el boca a boca en nuestras redes de amistad. Nos acercamos a las personas en lo que ahora he aprendido que se llama "alcance cálido", personal y directo, y se basa en las relaciones que teníamos donde vivíamos y trabajábamos.

¿El resultado? Cientos de personas de toda la región firmaron el anuncio. Pasamos por alto nuestra meta de recaudación de fondos con suficiente dinero para los anuncios en los cuatro periódicos locales. Muchas personas nos agradecieron por darles una oportunidad a nivel de base para expresar sus preocupaciones.

Nos reunimos para las elecciones de 2016 y aplicamos lo que aprendimos en 2012. Esta vez nos enfocamos en anuncios de periódicos y radio para nuestros candidatos presidenciales y senatoriales, y volvimos a contactarnos por correo electrónico y conversaciones directas de una manera cálida.

¿El resultado? De nuevo, cientos de firmantes. Esta vez aumentamos el doble de nuestro objetivo presupuestado mucho más grande, lo que permite una publicación aún más amplia de nuestros anuncios, en versiones impresas, en línea y de radio. Hillary Clinton llevó a New Hampshire en 2016 por solo 3.000 votos y ahora la senadora Maggie Hassan derrotó al titular republicano por apenas 1.000. Sin embargo, en nuestra área tanto ella como Clinton ganaron por amplios márgenes. Si bien nuestro grupo no puede tomar todo el crédito por eso, creemos que nuestros esfuerzos contribuyeron sustancialmente a su éxito.

Y, considere esto: si ahora el senador Hassan hubiera perdido ante el titular republicano en noviembre pasado, hoy la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio sería historia ya que los republicanos habrían tenido los votos suficientes para revocarla. Hay gran poder en pequeños grupos.

Continuamos ahora como Monadnock United 2018, mirando hacia la organización para las cruciales próximas elecciones de mitad de período. Ya hemos tenido cierto éxito movilizando la oposición a (y en un caso impidiendo la aprobación de) varios proyectos de ley estatales que amenazan la educación pública y los derechos de voto. Incluso hemos producido un video sobre el papel de la educación pública en una democracia.

Sam Osherson
Fuente: Sam Osherson

Hemos tomado una carta firmada por 500 votantes de New Hampshire directamente a la oficina del Gobernador, hemos organizado campañas de envío de cartas a nuestros senadores y hemos trabajado juntos en cartas al editor de nuestro periódico local sobre temas de importancia para nosotros. Todo esto muestra que hay muchas maneras para que las personas se comprometan a su nivel de comodidad y encuentren su voz política.

Como parte de la Iniciativa 1,000 Living Rooms, ahora estamos alentando activamente a que se formen más grupos de sala de estar alrededor de New Hampshire y en otros estados. Nos encantaría saber de usted si está buscando un grupo o está en un grupo reciente o en formación, en cualquier parte del país.

Lo que hemos aprendido

Los grupos de sala de estar pueden brindar apoyo y estímulo importantes que nos permitan tomar medidas que podríamos no tener si estuviéramos trabajando por nuestra cuenta. También descubrimos que un grupo confiable que se reúne regularmente es un antídoto importante contra la "fatiga de compromiso" que puede surgir de las muchas luchas y protestas que se avecinan. Si bien no dedicamos más tiempo a procesar nuestro sentimiento de dolor y tristeza, como lo hicimos inmediatamente después de las elecciones, el grupo proporciona un lugar importante para que nos sintamos menos solos y nos hagamos escuchar frente a los angustiosos y nuevos titulares. .

Crear un pequeño grupo estable y digno de confianza requiere algo de trabajo. Si los grupos intentan lograr demasiado, demasiado rápido, los miembros pueden desanimarse y alejarse. Evite apresurarse inmediatamente para "hacer algo". Tómese el tiempo para hablar y conocerse, y para hablar sobre lo que realmente le importa a cada miembro. Puede estar en desacuerdo, eso está bien, pero es importante que todos los miembros se sientan escuchados.

Con el tiempo, el grupo desarrollará algunos objetivos iniciales. Comience de a poco: una carta al gobernador o a su senador o representante en apoyo de un asunto importante para usted (tal como los derechos de voto o educación pública o Planned Parenthood), o un asunto muy local. Un éxito temprano es crucial para la moral del grupo. Y gradualmente, también deberá desarrollar al menos una estructura informal para aclarar responsabilidades, programar reuniones y demás. (Puede encontrar una lista más completa de "procedimientos prácticos" y algunos consejos aquí).

Autocuidado v. Cuidado colectivo.

En estos días, se pone mucho énfasis en el "autocuidado", pero el verdadero desafío es el "cuidado colectivo": encontrar formas de apoyarnos y ayudarnos unos a otros, apalancar nuestra interdependencia aunque estemos acostumbrados a pensar en nosotros mismos como "independientes". . "Un resultado positivo de estos tiempos puede ser que aprendamos a depender el uno del otro más que en el pasado. Habrá menos "boliche solo".

Encontrar o formar un grupo pequeño no es fácil. Significa ir más allá de nuestra zona de confort. Implica el envío de un correo electrónico o llamar a personas, invitarlas a salir, hablar de problemas de los que normalmente no podemos hablar con vecinos o amigos.

Aquí hay una manera de abordar el tema: "Me preocupa lo que está pasando en Washington y aquí más cerca de casa. Pensé que podría invitar a algunos amigos a hablar de todo. Te gustaria unirte a nosotros

Cuando te imagines diciendo o enviando una invitación por correo electrónico, tal vez quieras explorar los sentimientos que surgen. Probablemente haya alguna resistencia, o un impulso de posponer las cosas, pero también quizás algo de curiosidad y esperanza.

Claramente, existen riesgos y recompensas involucradas en recurrir a otras personas, con la esperanza de encontrar un terreno común en medio de la fuerza de un pequeño grupo.

Sin embargo, es mucho mejor que gritarle a sus parientes o tirarle el zapato al televisor. Y es mejor que sentirse preocupado y solo.

Sam Osherson, Ph.D., es terapeuta en ejercicio privado en Cambridge, MA, y profesor emérito de psicología en la Fielding Graduate University. Él consulta a las escuelas a través del Stanley King Counseling Institute y su libro más reciente es The Stethoscope Cure, una novela sobre un psiquiatra y la Guerra de Vietnam.

Related of "Cómo evitar una fusión política personal"