¿Cómo explicamos lo inexplicable?

Imagine la siguiente situación: un hombre, llamémosle Walter, trabaja duro en su trabajo todos los días, gana apenas dinero suficiente para sobrevivir, pero todavía encuentra tiempo para trabajar como voluntario durante incontables horas en el refugio de animales local. Él claramente ama a los animales y es desinteresado en su dedicación a su bienestar. Un día, mientras abandona el refugio de animales y camina hacia su casa, Walter tropieza con un billete de $ 100 en la acera. No hay evidencia de nadie a quien pertenezca.

¿Cómo podría explicar este tipo de evento? O considere otra, con un final no tan feliz: un hombre llamado Doug, durante varios años, roba pequeñas cantidades de dinero de su compañía. Eventualmente acumula suficiente dinero para comprar un automóvil elegante. El primer día de conducir este auto nuevo, Doug sufre un accidente y el automóvil se suma.

Muchas teorías del desarrollo infantil postulan que los niños pequeños son pensadores mágicos y, por lo tanto, son propensos a explicar los acontecimientos al referirse a la magia, la fantasía y lo sobrenatural. Se cree que este tipo de formas irracionales y infantiles de explicar los acontecimientos se reemplazan, a medida que envejecemos, con formas científicas y racionales de explicación.

En un estudio realizado recientemente en mi laboratorio Woolley, Cornelius y Lacy, 2011, presentamos a adultos y niños de 6 a 12 años eventos como los anteriores. Todos fueron eventos que uno podría considerar inusuales o inesperados. A diferencia de los eventos esperados o habituales (como, por ejemplo, encontrar pan en el estante cuando uno va de compras al supermercado), eventos inusuales o inesperados claman por una explicación: ¿por qué sucedió esto? ¿Cómo pasó esto? Aunque la pregunta "Cómo" a menudo se puede responder con una respuesta física directa (por ejemplo, Doug estaba conduciendo demasiado rápido), la pregunta "Por qué" es más complicada y suele suscitar una amplia gama de respuestas.

En pocas palabras, lo que encontramos fue bastante sorprendente: los participantes eran MÁS propensos a usar explicaciones sobrenaturales para este tipo de eventos con la edad, en lugar de menos probable. Específicamente, los adultos apelaron espontáneamente a explicaciones sobrenaturales con más frecuencia que los niños, y esta tendencia aumentó con la edad. Tanto los niños de 6 como los de 8 años parecían particularmente motivados para encontrar una explicación natural para estos eventos, incluso para aquellos que los adultos parecían más cómodos explicando en términos sobrenaturales. Por ejemplo, un niño respondió espontáneamente que una mujer se había recuperado repentinamente de una enfermedad fatal "porque .. ella durmió mucho" y otra respondió, respecto a una mujer muy ágil que tropezó y se cayó en su boda, "porque tropezó con una roca" .. La gente suele tropezar con cosas. "Los niños mayores y los adultos eran más propensos a referirse a construcciones tales como la voluntad o el plan de Dios, el karma y la suerte para explicar este tipo de fenómenos. En general, las explicaciones sobrenaturales se proporcionan con mayor frecuencia para las historias con finales positivos (por ejemplo, Walter encuentra el dinero) versus negativo (Doug bloquea su automóvil). Esto puede deberse a que las personas pueden no querer creer que los eventos negativos pueden ser causados ​​por fuerzas fuera de su control, y prefieren creer que las personas causan sus propios problemas. Esta posibilidad, junto con otras preguntas (p. Ej., ¿Cómo aprenden los niños pequeños sobre la suerte?) Se está abordando actualmente en nuestro laboratorio.

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