Cómo hablar con sus hijos sobre el incidente de Ferguson

Coautor Steve Schlozman

El 9 de agosto de 2014, Michael Brown, un afroestadounidense de 18 años, fue asesinado a tiros por el agente de policía Darren Wilson en Ferguson, Missouri. El caso atrajo inmediatamente la atención nacional e incluso internacional.

Justo después del tiroteo, muchos comentaristas buscaron ver la tragedia como parte de una narración más amplia. The Guardian del Reino Unido publicó una historia el 23 de agosto en la que los acontecimientos en Ferguson se describieron como parte de "una historia que se remonta a décadas". En ese sentido, el tiroteo recordó una larga lucha de fuerza indebida percibida dirigida específicamente a las minorías por Policía estadounidense

A medida que estallaron protestas pacíficas y disturbios violentos en Missouri y en todo Estados Unidos, nuevamente se dejó a los estadounidenses desenredar la complicada historia de raza, clase social, la necesidad de protección policial y la cuestión del trato injusto dentro de nuestra sociedad. Debido a que nuestro sistema de justicia también depende de la suposición de que la gente es inocente hasta que se demuestre su culpabilidad, el país esperó casi cinco meses cuando se convocó a un gran jurado para determinar si se justificaban cargos penales contra la policía. El martes, 25 de noviembre, ese gran jurado decidió no acusar; El oficial Wilson no sería acusado de ningún acto criminal.

Casi inmediatamente después de esta decisión, protestas pacíficas y violentas estallaron una vez más. En todos los Estados Unidos, muchos consideraron que el Oficial Wilson recibió un tratamiento preferencial. Otros sintieron que actuó sólidamente en defensa propia. Independientemente de las opiniones políticas o sociales de uno, nadie estaba contento con la destrucción resultante que acompañó a muchas de las manifestaciones más violentas.

Ferguson parecía una zona de guerra el día después de la decisión del gran jurado. Había autos chamuscados, edificios quemados, negocios saqueados y el persistente olor a gas lacrimógeno en el aire. Fue aterrador para todos. Yo (Steve) vi a niños en el centro de mi ciudad de Belmont, Massachusetts, que se preguntaban si las imágenes en el televisor de la cafetería local eran de Irak o Afganistán. Un padre trató de aclarar, afirmando que las imágenes eran de los Estados Unidos; los niños se confundieron, ¿estaba pasando otra guerra? Les habían dicho que las batallas estaban en el extranjero.

Esto, por supuesto, generó más preguntas de los niños. Si esto no era una guerra, ¿por qué la gente huía de los "soldados"? ¿Por qué las multitudes se congregaban para protestar? ¿Por qué estaban tan molestos? ¿Por qué el comentarista en las noticias hablaba tanto sobre el color de la piel? ¿Qué tan cerca está Ferguson? ¿Habrá soldados aquí en Boston también? Como se puede imaginar, el padre estaba comprensiblemente un poco desconcertado.

En este artículo, trataremos de ayudar a los padres a discutir estos problemas con sus hijos.

Recuerde que los eventos en Ferguson son complicados e inquietantes. Hay denuncias de racismo, trato injusto, desvinculación de privilegios y disturbios ilegales. La cobertura mediática casi constante también acentúa y agrega fuego a estas reacciones ya potentes. Si solo captas un fragmento de las noticias, podrías sentirte tentado, a cualquier edad, de creer que somos una nación lamentablemente racista, o que los disturbios de alguna manera están justificados. Verá imágenes que confunden el poder de las protestas pacíficas con la destrucción de manifestaciones violentas. Escuchará casos convincentes de que el Oficial Wilson actuó de manera completamente apropiada o completamente bárbara. Y, si eres un niño, probablemente no sabrás qué creer. Solo te molestarás.

Nos gustaría argumentar que estar molesto en este conjunto particular de circunstancias tiene mucho sentido.

Los niños especialmente se verán afectados por la intensidad de las emociones y la violencia subsiguiente que, al menos en la televisión, parece estar relacionada. Esperamos ofrecer algunos consejos sobre cómo puede discutir con sus hijos las formas en que los sesgos pueden filtrarse en las noticias y afectar a la opinión pública. Esto, por supuesto, no es un mensaje fácil, pero ahora más que nunca encontramos que la alfabetización mediática es absolutamente esencial para nuestros hijos. No te alejes de la conversación. Asegúrese de que sus hijos se sientan seguros, y luego hábleles francamente sobre los eventos recientes, y las múltiples formas en que las imágenes que ven se pueden interpretar de manera incorrecta.

Comience simple:

No, no estamos en guerra.

Sí, esos edificios en llamas están en los Estados Unidos.

No, no sé exactamente qué sucedió en el caso que desencadenó las manifestaciones, pero bajo ninguna circunstancia están bien las acciones violentas en una sociedad civilizada.

Al mismo tiempo, ayude a su hijo a comprender que la gran mayoría de las protestas fueron pacíficas y controladas. Sin embargo, los medios no cubrirán estos incidentes con el mismo nivel de entusiasmo, ya que generalmente optan por las imágenes más impactantes. Ese mensaje solo es importante para que los niños aprendan temprano y con frecuencia.

Como regla general, piense en el desarrollo. Decimos eso mucho en The Clay Center, y este principio rector es especialmente importante para esta discusión. Un alumno de tercer grado no podrá discutir los matices de estos eventos, pero un estudiante de secundaria disfrutará la oportunidad. Si utiliza un enfoque único para la discusión, caerá preso de las mismas tácticas que emplean muchos de los medios de comunicación, simplificando en exceso su mensaje cuando el mensaje en sí es inmensamente complejo.

Lo que sigue es una guía de desarrollo para la mejor manera de discutir estos problemas:

Para todos los niños, es importante comenzar la conversación con preguntas abiertas antes de pasar a consultas más específicas sobre un incidente en particular:

• ¿Qué sabes sobre la situación en Ferguson? ¿Que pasó?

• ¿Qué ves en la televisión o en tu teléfono inteligente o tableta?

• ¿Cómo entiendes las demostraciones? ¿Por qué tanta gente se reúne en público? ¿Cuáles son sus preocupaciones?

Estas preguntas ayudan a establecer el escenario. No podemos predecir lo que nuestros hijos han visto, ni podemos hacer suposiciones sobre cómo interpretarán lo que han visto. Para responder a las preguntas de su hijo, primero necesita saber cuáles son esas preguntas y cómo pueden haber sido modificadas por la exposición de los medios.

Después de haber establecido lo que su hijo sabe y entiende, es una buena idea comenzar con algunos recordatorios universales. Los niños de todas las edades necesitan conocer algunos principios básicos sobre sus agentes de policía. Esto es particularmente cierto para los niños más pequeños en edad escolar. Estos son los conceptos básicos:

• La policía está trabajando en nombre de todos nosotros para mantener la paz.

• Su trabajo como funcionarios encargados de hacer cumplir la ley es prevenir la violencia y respetar la ley.

• Hacen todo lo posible para cumplir estas tareas difíciles en todo tipo de situaciones.

• Si está en peligro o necesita ayuda, siempre debe recurrir a alguien en quien confíe: puede ser un padre, un pariente, un maestro, un líder de la iglesia o un oficial de policía.

En otras palabras, y nuevamente esto es especialmente importante para los niños más pequeños, uno debe sentirse cómodo confiando en la policía. Nada bueno puede hacer que un niño pequeño tenga miedo de los agentes de policía. Por otro lado, si tiene motivos para creer que la policía de su ciudad de alguna manera no es segura, transmita ese mensaje muy, muy cuidadosamente. La gran mayoría de los policías hacen bien su trabajo y profesionalmente, y las generalizaciones a menudo hacen más daño que bien.

Los adolescentes y adultos jóvenes, sin embargo, exigirán un discurso más complejo. Están obligados a hacer preguntas difíciles y extremadamente importantes:

¿La policía es parcial?

¿Qué rol podría haber tenido el sesgo en los eventos en Ferguson y en la subsiguiente cobertura de los medios?

Estas son preguntas razonables, y si los padres no se toman el tiempo para considerarlas, es probable que los adolescentes hagan suposiciones en ausencia de deliberaciones reflexivas. Por lo tanto, con niños mayores:

• Comience, como hemos dicho, con preguntas abiertas, y luego intente comprender el razonamiento detrás de las respuestas que recibe.

• Complica el pensamiento de tu hijo. Pídale que considere qué tan difícil es tomar decisiones en fracciones de segundo en situaciones que son muy estresantes. Incluso podría poner a su adolescente en los zapatos de los diversos jugadores en la historia. ¿Cómo reaccionaría él como un oficial de policía? Si él o ella se sintió amenazado por la policía?

• No intente actuar como si el sesgo no existiera. Todos tenemos nuestros prejuicios, y están obligados a expresarse tanto en las noticias como en la opinión pública. Pregúntele a su hijo adolescente qué rol pudo haber tenido el sesgo en los eventos en Ferguson y en las demostraciones que siguieron.

La discusión que generarán estas preguntas puede ser incómoda, pero también puede ser muy gratificante. Los adolescentes están ansiosos por este tipo de ida y vuelta.

En conclusión, hay una serie de mensajes para llevar a casa para los padres a raíz de la tragedia en Ferguson:

• Conoces mejor a tu hijo, pero no necesariamente sabes lo que está viendo en los medios. Cualquier discusión sobre los eventos requiere que sepa qué está viendo su hijo y cómo está respondiendo.

• Necesitamos ayudar a nuestros niños a sentirse seguros en un mundo que a menudo ven a través de los ojos de los medios.

• Para los niños más pequeños, probablemente sea mejor apagar el televisor, quitar el teléfono inteligente y realizar esfuerzos más estrictos para controlar su entrada de medios digitales.

• Para niños mayores y adultos jóvenes, es importante ver las noticias juntas para poder mantener una conversación en tiempo real.

• Para todos los niños, es importante que sepan qué hacer en caso de emergencia, en quién pueden confiar y a quién recurrir si están preocupados o si necesitan formular preguntas difíciles.

Al final del día, hay, por supuesto, múltiples fuerzas que influyen en las reacciones de nuestros niños a los eventos personales y globales. Como padres, maestros, terapeutas y entrenadores, tenemos la importante responsabilidad de ayudar a nuestros hijos a responder de manera razonable, empática y objetiva. En un mundo complicado, los eventos en Ferguson serán solo uno de muchos que necesitan este tipo de consideración cuidadosa.

Primero publicado en el MGH Clay Center for Young Healthy Minds. Para obtener información adicional, visite www.mghclaycenter.org

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