Cómo hacer que un viaje de negocios frecuente sea más saludable

por: Michael Friedman, Ph.D. y Andrew Rundle, DrPH

Los viajes de negocios frecuentes suelen ser una realidad para las personas que desean no solo sobrevivir sino también prosperar en la economía mundial. La conclusión es que muchos de nosotros tenemos que sacrificar más para ser productivos, incluso si eso significa viajar regularmente a diferentes ciudades o países. Los viajes frecuentes pueden ser una parte emocionante, productiva y satisfactoria de cualquier carrera. Pero, por desgracia, los viajes frecuentes conllevan un importante costo de salud. Y este costo no solo aumenta el sufrimiento personal, sino que también puede minar la efectividad en el trabajo. Por lo tanto, aceptar la realidad de los frecuentes viajes de negocios mientras se mejora la sostenibilidad de los viajes frecuentes es de vital importancia para cualquiera que desee el éxito a largo plazo.

La investigación muestra que los viajes de negocios frecuentes ponen en riesgo nuestra salud. Existe un volumen considerable de literatura sobre los riesgos del viajero de las enfermedades infecciosas y la contaminación transmitida por los alimentos, pero los datos también muestran que los viajes de negocios están asociados con los riesgos cardiovasculares y los resultados de salud mental. Un estudio que utilizó información de registros médicos desidentificados de EHE International, un proveedor nacional de programas de atención médica preventiva para corporaciones, evaluó los vínculos entre los viajes de negocios y la salud para ~ 13,000 personas. Los resultados fueron sorprendentes e inquietantes. Las personas que estaban en la carretera durante al menos dos semanas al mes tenían un índice de masa corporal más alto y una peor autoevaluación que los viajeros ligeros (que registraban de 1 a 6 días por mes) y verdaderos guerreros de la carretera, los que estaban en el camino para obtener más más de 21 días al mes, tenían menos "colesterol bueno" y una presión arterial más alta. Esta investigación confirmó los resultados de un estudio previo de reclamos de seguro médico de 10,884 empleados y consultores en el Banco Mundial. En general, para todas las reclamaciones médicas, las tasas de reclamaciones de seguro fueron 80% más altas para los viajeros de sexo masculino y 18% más altas para las mujeres que viajan en comparación con sus contrapartes que no viajaron. El mayor aumento en los reclamos de salud fue por trastornos psicológicos, particularmente por trastornos relacionados con el estrés.

Si bien los empleados y empresarios pueden sentir que este sacrificio vale la pena debido a la mejora de la productividad empresarial, las consecuencias para la salud pueden tener el efecto opuesto. La mala salud probablemente reducirá la productividad. Por ejemplo, los trastornos psicológicos como la depresión son un riesgo sustancial para la baja productividad en el trabajo. Además, el estrés, la depresión o la fatiga asociada pueden ser una de las razones por las cuales los empleados abandonan sus trabajos; La investigación sugiere que los empleados pueden abandonar su lugar de trabajo debido al "agotamiento emocional".

Entonces, ¿por qué los viajes frecuentes socavan nuestra salud y bienestar?

Desde una perspectiva, todo sobre los viajes frecuentes parece diseñado exclusivamente para dañar nuestra salud y bienestar. Todos los principales comportamientos de salud parecen estar perturbados debido a los frecuentes viajes de negocios. El sueño se puede interrumpir debido a la necesidad de tomar vuelos temprano o tarde, o debido a los cambios de zona horaria. La alimentación saludable a menudo se ve comprometida, ya que las personas no tienen la capacidad de comprar o preparar alimentos saludables como lo harían si compran y cocinan en casa. Además, los viajeros a menudo se ven obligados a asistir a eventos de negocios que generalmente incluyen alimentos no saludables y alcohol. Del mismo modo, los horarios de ejercicios pueden verse afectados por la fatiga o por instalaciones inadecuadas en los hoteles. Además, los viajes frecuentes pueden ser estresantes no solo para el viajero, sino también para la familia del viajero. Saber que estamos causando estrés a nuestras familias supone una carga adicional para los viajeros frecuentes, lo que provoca un ciclo de estrés y mala salud.

Pero a menudo nos damos permiso para complacernos mientras hacemos viajes frecuentes, el resultado de una "creencia de otorgamiento de permisos". Este concepto fue desarrollado hace 20 años por Aaron Beck y sus colegas para describir el razonamiento de las personas que se permiten involucrarse en comportamientos poco saludables. Las creencias otorgantes de permisos para los viajeros frecuentes, como permitir alimentos no saludables, menos ejercicio, más alcohol pueden aliviar el estrés del viaje. Sin embargo, los efectos a largo plazo pueden ser muy dañinos.

¿Entonces que puedes hacer?

• El primer paso es reconocer cuán difícil puede ser este proceso. Si bien es útil escuchar el aliento, a menudo es desalentador cuando personas bien intencionadas sugieren que viajar es fácil.

• El segundo paso es permanecer en el momento. Al centrarse en el momento, no solo desarrolla su capacidad de seguir su plan de salud, sino que interfiere con la peligrosa tendencia a renunciar durante largos períodos de tiempo, como las semanas que viaja.

• En tercer lugar, piense en las metas más grandes de su vida y en lo que su gestión de la salud le brindará. Por ejemplo, si está tratando de controlar su diabetes para vivir más tiempo para ver a sus seres queridos, trate de concentrarse en eso mientras viaja. Esto no solo proporcionará motivación, sino que también aumentará su felicidad en el momento.

• En cuarto lugar, trate de no tener el pensamiento de todo o nada. Si no puede ir a un gimnasio durante una hora, al menos trate de hacer calistenia en la habitación de su hotel por 15 minutos. Si está en una conferencia, párese en lugar de sentarse durante las sesiones de los oradores. Si no puede comer comidas saludables preparadas en casa, trate de encontrar lo más saludable en el menú.

• Quinto, obtén recompensas saludables que contrarresten la pérdida de placer en el momento. Un masaje, televisión de placer culpable o comprar revistas favoritas son todas posibilidades mientras viaja.

• Luego, planifique con anticipación para cuándo desea estar enfermo mientras viaja. Por ejemplo, no solo coma alimentos menos atractivos en el aeropuerto; asegúrese de comer los alimentos que más le gustan. Esto le permitirá obtener la mayor satisfacción por las calorías.

Los viajes frecuentes pueden ser una experiencia gratificante con un tremendo beneficio para su carrera. Pero si no se asegura de minimizar los riesgos para la salud, los viajes frecuentes pueden tener el efecto opuesto, lo que lo hace no solo insalubre sino también menos efectivo en su trabajo. Si sigues tratando de mejorar tu salud incluso cuando enfrentas un viaje difícil, todos ganan.

El Dr. Mike Friedman es psicólogo clínico en Manhattan y miembro del Consejo Asesor Médico de EHE International . Siga al Dr. Friedman en Twitter @DrikeFriedman y EHE @EHEintl

  El Dr. Andrew Rundle es un epidemiólogo en la Escuela de Salud Pública Mailman de Columbia y miembro del Consejo Asesor Médico de EHE International .

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