¿Cómo influyen los genes en los niveles de sensibilidad emocional?

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Carl Jung describiría a una persona altamente sensible (HSP) como alguien que tiene un alto procesamiento sensorial y una "sensibilidad innata". Se cree que alrededor del 20 por ciento de la población es muy sensible. ¿Te consideras una persona muy sensible?

En general, las personas que se caracterizan como "HSP" muestran una mayor conciencia de los estímulos sutiles, procesan la información ambiental más a fondo, y tienen percepciones más vívidas de los estímulos positivos y negativos.

Recientemente, los neurocientíficos de la Universidad de Columbia Británica (UBC) y la Universidad de Cornell descubrieron que sus genes pueden influir en la sensibilidad de la información emocional.

Los investigadores identificaron que algunos de nosotros tenemos una cierta variación genética llamada ADRA2b. Esta variación genética influye en el neurotransmisor norepinefrina. ADRA2b está relacionado con la actividad intensificada en regiones cerebrales específicas que desencadenan respuestas y sensibilidad emocionales más intensas al visualizar imágenes tanto positivas como negativas.

El estudio de mayo de 2015, "Variaciones neurogenéticas en la disponibilidad de norepinefrina mejoran la viveza perceptual", se publicó en el Journal of Neuroscience . Para este estudio, se pidió a los participantes que estimaran la cantidad de "ruido", o pixelación, aplicada a las imágenes que tenían contenido emocional positivo, negativo o neutral

Courtesy of University of British Columbia
El aumento de la actividad en el cerebro de una portadora de deleción de ADRA2b ilumina las regiones específicas de la emoción.
Fuente: Cortesía de la Universidad de Columbia Británica

Los portadores de la variación del gen ADRA2b muestran más actividad en una región del cerebro responsable de regular las emociones y evaluar el placer y la amenaza. En un comunicado de prensa, la autora principal Rebecca Todd describió el estudio diciendo:

La gente realmente ve el mundo de manera diferente. Para las personas con esta variación genética, las cosas emocionalmente relevantes en el mundo se destacan mucho más. Pensamos, a partir de nuestra investigación previa, que las personas con la variante de eliminación probablemente mostrarían esta intensidad emocionalmente mejorada, e hicieron más de lo que incluso hubiéramos predicho.

Las personas que tienen la variante de eliminación están recurriendo a una red adicional en sus cerebros importante para calcular la relevancia emocional de las cosas en el mundo. En cualquier situación en la que sea importante notar lo que es relevante en el entorno, esta variación genética sería positiva.

Adam Anderson, profesor de desarrollo humano en la Universidad de Cornell y autor principal del estudio, agregó: "Las emociones no solo se refieren a cómo se sienten sobre el mundo, sino también a cómo nuestro cerebro influye en nuestra percepción de él. A medida que nuestros genes influyen en cómo vemos literalmente los aspectos positivos y negativos de nuestro mundo con más claridad, podemos llegar a creer que el mundo tiene más recompensas o amenazas ".

La calidad de la fuerza alineada con la ternura es inmejorable

Desafortunadamente, para muchos HSP, su sensibilidad al medio ambiente los hace más propensos al trastorno de estrés postraumático (TEPT). Personalmente, siempre me he identificado más como una "orquídea hiper-sensible" que como un "diente de león" revestido emocionalmente con teflón. Idealmente, dominar la capacidad de ser sensible y flexible simultáneamente permite que alguien experimente emociones del pasado y el presente sin sentirse abrumado. .

Maya Angelou dijo, famosa: "La calidad de la fuerza llena de ternura es una combinación imbatible". Como joven adolescente gay, mi sensibilidad me hizo tan vulnerable a los entornos odiosos de un mundo homofóbico que casi implosioné. Afortunadamente, descubrí la distancia corriendo cuando tenía 17 años y cambió mi vida.

Como corredor, viví según el consejo de Maya Angelou y me esforcé por ser tierna y fuerte al mismo tiempo. Esta combinación se convirtió en parte de mi fórmula ganadora. Mi capacidad para mantenerme hipersensible y flexible como atleta me permitió aprovechar la intensidad de mi entorno mientras corría, montaba en bicicleta y nadaba largas distancias. Todos mis sentidos se conectaban automáticamente con el entorno a mi alrededor cada vez que competía. La naturaleza se convirtió en una fuente de combustible para cohetes que llegó a mis células y me impulsó a la meta de todos y cada uno de los eventos de ultra resistencia.

¿Es ser una persona altamente sensible (HSP) en sus genes?

Los hallazgos recientes de Anderson y Todd son respaldados por investigaciones previas. Un estudio de 2014 dirigido por investigadores de la Universidad de Stony Brook usó imágenes de resonancia magnética (fMRI) funcionales para validar que las personas altamente sensibles están más "sintonizadas" con su entorno.

La colaboración entre los psicólogos de Stony Brook University Arthur y Elaine Aron y sus colegas de la Universidad de California, la Facultad de Medicina Albert Einstein y la Universidad de Monmouth proporciona la primera evidencia de fMRI que el cerebro "altamente sensible" responde más intensamente a las imágenes emocionales.

El estudio de 2014, "El cerebro altamente sensible: un estudio fMRI de Sensory Processing Sensitivity y Response to Others 'Emotions", fue publicado en la revista Brain and Behavio r.

Según el Dr. Arthur Aron, el rasgo HSP está fuertemente asociado con comportamientos identificables, genes, reacciones fisiológicas y patrones de activación cerebral. Elaine Aron, PhD, se acredita como el creador de la terminología de HSP.

Para su estudio, los investigadores utilizaron escáneres cerebrales fMRI para comparar HSP con personas de menor sensibilidad llamadas individuos "SPS". Esta investigación de imágenes cerebrales es la primera en usar la resonancia magnética funcional para demostrar cómo la actividad cerebral de las HSP procesa las emociones de otra persona al ver fotos de caras expresivas emocionalmente. En un comunicado de prensa, el Dr. Aron dijo:

Encontramos que las áreas del cerebro involucradas con la conciencia y la emoción, particularmente aquellas áreas conectadas con sentimientos de empatía, en las personas altamente sensibles mostraron un flujo de sangre sustancialmente mayor a áreas cerebrales relevantes que las observadas en individuos con baja sensibilidad durante el período de doce segundos cuando visto las fotos. Esta es una evidencia física dentro del cerebro que las personas altamente sensibles responden especialmente a situaciones sociales que desencadenan emociones, en este caso de caras felices o tristes.

La actividad cerebral fue aún mayor cuando los HSP vieron las expresiones faciales de sus cónyuges. La activación más alta se produjo al ver las imágenes de su pareja como felices. La mayoría de los participantes fueron escaneados de nuevo un año después, y se produjeron los mismos resultados.

Las áreas cerebrales que mostraron la mayor actividad en este estudio incluyen secciones conocidas como el "sistema de neuronas espejo", un área vinculada a la respuesta empática y áreas cerebrales asociadas con la conciencia, el procesamiento de información sensorial y la planificación de acciones.

Conclusión: Comprender la ciencia de HSP podría ayudar a las personas con TEPT

Ser capaz de identificar marcadores genéticos para personas altamente sensibles podría ayudar a crear tratamientos más efectivos para las personas que sufren de trastorno de estrés postraumático.

Si desea leer más sobre este tema, consulte mis publicaciones del blog de Psychology Today :

  • "Do" Neuronas espejo "Ayuda a crear un entendimiento social"
  • "Los neurocientíficos confirman que nuestros seres queridos se convierten en nosotros mismos"
  • "Los neurólogos confrim confiesan que los extraños pueden ser nosotros mismos"
  • "¿Cómo influyen los genes en la sensibilidad de la resiliencia de un niño?"
  • "La optogenética permite a los neurocientíficos apagar y encender el miedo"

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