Cómo la dieta influye en los antojos de alimentos durante el embarazo

¿Podrían los antojos de comida ser causados ​​por una tensión entre el deseo de disfrutar de los alimentos tentadores y los esfuerzos por restringir el consumo de estos alimentos tan tentadores? La mayoría de las mujeres en los Estados Unidos intentan restringir su consumo de alimentos calóricos densos en un intento por cumplir con los ideales de belleza culturalmente definidos. Las dietas pueden venir en diferentes marcas, paquetes y etiquetas, pero en esencia, la mayoría de las dietas dependen de este proceso: la restricción de ciertos tipos de alimentos que se cree que causan aumento de peso.

Durante el embarazo, las normas culturales en torno a la comida son diferentes. En muchos sentidos, nuestra sociedad le da permiso a las mujeres embarazadas para consumir alimentos que de otro modo estarían restringidos. Los alimentos que más se anhelan son aquellos que son atractivos y "prohibidos". Irónicamente, los esfuerzos para evitar los alimentos que causan sentimientos conflictivos tienen el efecto paradójico de aumentar el deseo y el consumo, a menudo resultando en comer en exceso o atracones de esos alimentos.

Se estima que entre el 50 y el 90% de las mujeres en los EE. UU. Experimentan antojos de alimentos específicos durante el embarazo. Los antojos de alimentos generalmente surgen al final del primer trimestre, alcanzan su frecuencia e intensidad máximas durante el segundo trimestre y disminuyen a medida que el embarazo avanza a término. En los EE. UU., El chocolate es el alimento que más se anhela. A pesar de la ubicuidad de los antojos de alimentos durante el embarazo, se comprende poco acerca de la causa de estos antojos únicos.

En su revisión de investigación de 2014, Orloff y Hormes investigaron cuatro hipótesis comúnmente creídas sobre los antojos de alimentos durante el embarazo y evaluaron la evidencia científica que respalda o descarta cada hipótesis. Los autores definen los antojos de alimentos como "fuertes impulsos para los alimentos que son más específicos que el simple hambre y muy difíciles de resistir". Puede leer mi resumen completo de este artículo aquí, pero en este post quiero centrarme en la hipótesis de que los investigadores encontró la mayor evidencia de: el efecto de la dieta y la alimentación restrictiva.

Las mujeres con antecedentes de dieta, alimentación restringida o alimentación desordenada (¿y cuántas mujeres no entran en esa categoría?) Tienen más probabilidades de comer en exceso y exceso de peso (definido según las recomendaciones del Congreso estadounidense de obstetras y ginecólogos). durante el embarazo.

El mensaje que extraje de esta investigación es que debemos alentar a las mujeres embarazadas a escuchar sus cuerpos, comer atentamente los alimentos que anhelan sus cuerpos y tratar de nutrir sus cuerpos durante este momento de la vida más vulnerable. ¿Es esta una idea novedosa? Cuando escucho acerca de las recomendaciones médicas distribuidas a las mujeres embarazadas, esta solución simple suena francamente revolucionaria . Se advierte a las mujeres embarazadas sobre los riesgos del aumento de peso excesivo y se les advierte sobre los peligros que podrían causarles a sus hijos por nacer si "ceden" a sus antojos. Las mujeres embarazadas son rastreadas en visitas frecuentes al médico para asegurarse de que están ganando la cantidad "correcta" de peso, no demasiado y no demasiado poco.

Incluso antes del nacimiento, las mujeres se sienten como si fueran malas madres. Estos miedos son aprovechados por las industrias médicas y de pérdida de peso para fomentar conductas alimentarias restrictivas durante el embarazo. Se recomiendan los mismos comportamientos de dieta que se han relacionado con el aumento de los antojos, los atracones y el aumento de peso excesivo para tratar estos mismos problemas; la solución es el problema! Incluso los hallazgos de Orloff & Hormes sobre los efectos perjudiciales de las dietas se expresan dentro de la premisa de los "peligros" del aumento excesivo de peso durante el embarazo. ¿Tiene sentido esto para ti? Continuamos vendiéndonos la misma idea de que solo hay un tamaño corporal ideal y una definición limitada de aumento de peso saludable durante el embarazo. Estos mitos nos animan a manipular nuestros cuerpos de maneras que son perjudiciales para nuestra salud. La alimentación consciente es un camino hacia la salud que nos anima a trabajar más que contra nuestro propio cuerpo.

Referencia: Orloff, N y Hormes, J (2014). Encurtidos y helado! Antojos de alimentos en el embarazo: hipótesis, evidencia preliminar e instrucciones para futuras investigaciones. Frontiers in Psychology 5, 1-15.

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