Cómo la ficción podría salvarnos a todos

"Debes mantenerte borracho al escribir para que la realidad no te destruya". – Ray Bradbury

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Fuente: Flikr Creative Commons https://www.flickr.com/photos/tom-margie/

Según los compañeros de grupo de mi escritor, no todos en este mundo pasan mucho tiempo preocupándose por la posibilidad de un apocalipsis de un robot.

Encuentro esto un poco desconcertante, porque es completamente claro para mí que a medida que nos aferramos a más y más control y responsabilidad a la inteligencia artificial (IA), permitiendo que agentes autónomos manejen nuestros automóviles, peleen nuestras guerras y entretengan a nuestros niños – el riesgo de que algún día se vuelvan conscientes de sí mismos y decidan que preferirían no ser nuestros servidores aumenta en un paso cerrado.

No estoy solo en estas preocupaciones. El triunvirato tecnológico e intelectual de Stephen Hawking, Elon Musk y Bill Gates expresan preocupaciones similares. Stephen Hawking dijo: "El éxito en la creación de AI sería el evento más grande en la historia de la humanidad. Desafortunadamente, también podría ser el último … "

Si eres del tipo que se conmueve más por el arte que por los datos, entonces puedo señalarte a los señores James Cameron, Bill Adama e Isaac Asimov, quienes también hacen eco de estas advertencias.

University of Utah
Fuente: Universidad de Utah

Afortunadamente, hay varios think tanks compuestos por científicos y otros intelectuales serios que abordan el problema, incluido el Centro para el Estudio del Riesgo Existencial (CSER) de la Universidad de Cambridge. También hay numerosos investigadores que abordan el tema desde una perspectiva más experimental.

Alison Flood en The Guardian recientemente publicó una gran visión general de uno de esos enfoques experimentales. En este estudio, Mark Riedl y Brent Harrison de la Escuela de Computación Interactiva del Instituto de Tecnología de Georgia intentaron dar a la inteligencia artificial (AI) una comprensión de los valores humanos al exponerlos a historias: pequeñas viñetas de protagonistas enfrentados con diversos dilemas y aventuras. . El sistema fue recompensado por decisiones que estaban en línea con las normas y valores sociales humanos, es decir, decisiones que reflejaban la del protagonista humano en la historia.

Le dejaré leer las palabras de Alison sobre los detalles del estudio, pero el autor principal del estudio lo resume así: "En teoría, una obra recopilada de una sociedad podría alimentar a una IA y los valores extraídos de las historias se convertiría en parte de sus objetivos, lo que equivale a escribir todas las 'reglas' de la sociedad ".

ILLUSTRATION BY SARAH MAZZETTI
Del excelente Can Reading Make You Happier? en el New Yorker. http://goo.gl/vs0RUz
Fuente: ILUSTRACIÓN POR SARAH MAZZETTI

Leer historias puede hacerte una mejor persona

Esta investigación plantea un corolario interesante: si alimentar la ficción con la inteligencia artificial puede hacer que comprenda mejor los valores y elecciones humanas, ¿podría este mismo efecto mantenerse para la inteligencia regular? Es decir, ¿seres humanos?

Porque al leer ficción, en cierto modo somos como el programa de computadora del estudio de Riedl y Harrison, pasando por simulaciones de posibles experiencias en el mundo. Sentimos la recompensa de precipitarnos precipitadamente en un nuevo amor o de chapotear en el mar crujiente y chispeante una mañana de agosto. Sentimos el dolor punzante en nuestras tripas cuando herimos a un amigo por celos y la desesperación de perder a un niño en un momento negligente. Ciertamente parece posible que la ejecución rutinaria de tales simulaciones pueda aumentar nuestra empatía, nuestra capacidad de ponernos en el lugar de otra persona y comprender sus opciones y perspectivas.

De hecho, se está acumulando una evidencia convincente de que este es el caso, que lectores frecuentes de ficción superan a lectores poco frecuentes en pruebas de sensibilidad interpersonal. Más importante aún (desde una perspectiva experimental), las personas asignadas aleatoriamente para leer ficción narrativa experimentan un impulso temporal en sus habilidades empáticas en comparación con las personas asignadas a leer fuentes no ficticias que no requieren perspectiva. Leer ficción se asocia con menos estereotipos de género y sentimientos más igualitarios sobre el género. Leer ficción narrativa que rompa los estereotipos árabe-musulmanes y exponga al lector a la cultura árabe-musulmana puede en realidad (al menos temporalmente) reducir el rendimiento en medidas de prejuicio.

Si bien esto es mucho más difícil de evaluar, leer ficción narrativa con frecuencia también puede ayudarnos a aprender a ser más comprensivos con los demás en nuestras vidas reales, incluso podría reducir la cantidad de desacuerdos que ingresamos con extraños y amigos. Conociendo historias extensas de tantos errores y malas decisiones, no podemos evitar encontrar posibles explicaciones de por qué esa persona en el Subaru nos cortó en el tráfico o por qué nuestro mejor amigo abrevió groseramente nuestra conversación.

Pero no todas las historias?

El tipo de entretenimiento ficticio que disfruta la gente varía bastante. Una pregunta intrigante es si los diferentes tipos de personalidades se dibujan en diferentes géneros de ficción, algo que abordo en Motherboard, en un artículo titulado ¿Qué tipo de persona ama las películas de miedo? Una pregunta diferente, pero relacionada, es si algunos géneros de historias tienen efectos mayores o más beneficiosos en la psique de uno que otros. Es decir, ¿acaparar al último serial-killer-whodunit aumenta tu empatía menos que leer sobre cómo nuestro mundo tropieza, pero luego recupera su humanidad después de un evento catastrófico?

Hay muy pocos estudios que prueben esta pregunta, pero un estudio correlacional indicó que de todos los géneros, el que estaba más asociado con una mayor empatía era (¿puedes adivinarlo?) … novelas de romance. Si las personas profundamente empáticas se sienten atraídas por el romance en primer lugar, o el enfoque de estos libros sobre las relaciones interpersonales, las emociones y el drama aumenta la empatía mejor que otros géneros se desconoce actualmente.

Leer leer leer

Por supuesto, los antídotos solo son efectivos si los toma y fuera de los entornos escolares, no podemos asignar a las personas a leer ficción de diversidad. Sin embargo, podemos apoyar nuestras bibliotecas, la reafirmación de la educación en humanidades en nuestras escuelas secundarias y universidades, y el financiamiento para diversos autores en nuestras comunidades. Leer ficción desde múltiples perspectivas y antecedentes puede ampliar la mente y protegernos de caer en las narrativas divisivas basadas en el miedo que dependen de que no podamos considerar los matices y las perspectivas múltiples.

Y quién sabe, tal vez si podemos lograr que los Exterminadores potenciales absorban nuestros valores a través de la lectura de ficción, es menos probable que nos terminen.

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