Cómo la política de la memoria nos afecta a todos

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Fuente: Archivos Nacionales, dominio público

"El pasado nunca está muerto. Ni siquiera ha pasado. "Faulkner, Requiem for a Nun.

Este año trae una conmemoración del 50 aniversario de la Guerra de Vietnam patrocinada por el Pentágono, con un sitio web, videos interactivos y un precio de $ 15 millones para los contribuyentes. Los excesos de costos son de esperar.

¿Conmemoración? ¿Es esa la palabra correcta para describir una guerra, particularmente la guerra de Vietnam? Y así se ha abierto otra batalla en esta guerra, esta vez una batalla en torno a la memoria, una que tiene implicaciones para todos nosotros.

Un portavoz del Pentágono describió la misión del evento como ayudar a "ayudar a una nación agradecida" a agradecer a los veteranos y sus familias. Una especie de Liga Mayor, "Gracias por tu servicio".

Muchos historiadores, eruditos y activistas sociales, sin embargo, ven la conmemoración del Pentágono como un esfuerzo unilateral que glorifica y blanquea la guerra. Nadie cuestiona a nuestros militares; es la naturaleza de la historia que se enseña que las chispas se preocupan. Varios simposios principales abiertos al público (ver más abajo) están planificados ahora en Washington, DC, del 29 de abril al 2 de mayo para educar y debatir sobre las verdaderas lecciones de Vietnam. La política de la memoria se vuelve aparente en las palabras de Tom Hayden, un temprano activista contra la guerra: "los guerreros podían ganar en el campo de batalla de la memoria lo que perdieron en los campos de batalla de la guerra".

El campo de batalla de la memoria

El campo de batalla de la memoria es muy personal y muy local. Algunas cosas se destacan independientemente de cómo te sientas con respecto a la conmemoración: el enorme impacto que tuvo la Guerra de Vietnam en aquellos de nosotros que sirvieron o no sirvieron (de cualquier manera la guerra dio forma a tu mayoría de edad en esos años) y el efectos dominantes de Vietnam que se filtran a través de las generaciones hasta nuestros días.

Cuando le pregunto a amigos y colegas de cierta edad, "¿te afectó la Guerra de Vietnam?" Por lo general encuentro un largo silencio. Es como si la gente preguntara en silencio, ¿de verdad quieres saber? No estoy haciendo una pregunta trivial, para mucha gente volver a la memoria puede ser una experiencia complicada. "¿Por dónde empezar?" O "Ho, muchacho" son reacciones comunes.

Varias personas a quienes les envié un correo electrónico sobre sus experiencias respondieron que preferirían reunirse en persona y hablar directamente. A menudo esto llevó a conversaciones inesperadas y conmovedoras. No solo de aquellos que sirvieron sino también de aquellos que no lo hicieron.

Evitar el calado puede traer sus propios efectos que alteran la vida. Un hombre se graduó de la universidad en 1967 sabiendo que estaba a punto de ser reclutado. No quería ir, pero tampoco quería decepcionar a su padre, que era un miembro prominente de su comunidad. Entonces, se casó y solicitó ingresar a la escuela de postgrado, tomando decisiones que, en retrospectiva, deseó haber pospuesto. Su junta de reclutamiento le otorgó un proyecto de exención, particularmente porque un niño pronto estaría en camino. Sin embargo, el matrimonio terminó después de varios años y mi colega a menudo lamentó que su vida adulta comenzó de esa manera "ejecutada". "Me casé con una mujer perfectamente agradable, pero ninguno de los dos estaba listo para el matrimonio; particularmente no bajo esas circunstancias ".

Tío Sam te quiere

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No creo que pueda sobreestimar el efecto de enfrentar decisiones difíciles sobre ser reclutado como adolescente o adulto joven. Aquellos que han alcanzado la mayoría de edad desde Vietnam pueden no darse cuenta del impacto en la vida de las personas de una guerra librada por un ejército de reclutamiento.

Evitar el draft puede crear bolsillos de vergüenza que duran años. No fui reclutado, primero tuve un aplazamiento educativo como estudiante graduado, luego un alto número de lotería. Sin embargo, estaba muy consciente de no servir y, por debajo de mi oposición de principio a la guerra, acechaba una pregunta aterradora y embarazosa: ¿Podría pelear si tuviera que hacerlo?

Por suerte, mi pasantía como psicóloga joven fue en un hospital de veteranos, donde trabajé con muchos veterinarios que habían servido y resultaron profundamente heridos por sus experiencias. A lo largo de esa experiencia jugué esquivar el balón con la molesta pregunta interna: ¿cómo puedo, que nunca serví, ser de ayuda para los que sí lo han sido? ¿Qué sé de lo que pasaron? Esas preguntas se filtraron en mi autoestima y probablemente contribuyeron a enfatizar la enseñanza y la investigación sobre el trabajo clínico al principio de mi carrera. Me tomó años, y una supervisión muy empática, finalmente darme cuenta de que era un buen terapeuta.

Vietnam y el desarrollo de la identidad

La vergüenza es un empleador que ofrece igualdad de oportunidades y aquellos que sirvieron en Vietnam lo saben. Cuando envié un correo electrónico a un colega mío, aproximadamente de mi edad, si Vietnam lo había afectado, pasaron tantos días sin contestar que me pregunté si no habría recibido mi mensaje, o tal vez no se había sentido ofendido por ello. Ninguno de los dos era cierto. Cuando respondió, informó desde el campo de batalla de la memoria: "He estado pensando en tus preguntas. Ya sabes lo complejas que son con muchas capas de significados ". Continuó escribiendo sobre la capa crucial que tiene que ver con el desarrollo de la identidad. Las experiencias durante los últimos años de la adolescencia / adultez temprana pueden tener un profundo impacto en el desarrollo de la identidad.

Resultó que este hombre a quien conocía desde hace años es un veterinario de Vietnam, un marino que había visto el combate, pero de alguna manera nunca había mencionado ni hablado de ello. "¿Puede un adolescente tomar una decisión informada? Especialmente durante la era de Vietnam cuando el reclutamiento estaba activo, cuando el país estaba en crisis, cuando todos los baby boomers tuvimos infancias informadas por veteranos de la Segunda Guerra Mundial / Corea que no recibieron ninguna ayuda psicológica. Mi conciencia "política" no se desarrolló por completo hasta mis últimos 20 años. "

Mi colega me escribió sobre un pariente suyo "que vive el pasado y valoriza activamente su identidad como veterinario de Vietnam". Por otro lado, estoy viviendo activamente en el presente y disminuyendo mi identidad como veterinario de Vietnam. Nunca fui un verdadero creyente (una vez un infante de marina siempre un infante de marina). En el desarrollo de la identidad, mi pariente está obsesionado en ese momento de su vida. Para mí, se convirtió en una etapa que pasé ".

Mi colega continúa, sin embargo, para escribirme acerca de ponerse al día con un amigo que no había visto en años, también un veterano de Vietnam: "Parte de nuestra conversación fue sobre Vietnam y una conciencia compartida de la vergüenza. Dije "No hice lo suficiente, y tal vez hice demasiado". Un cambio de la vergüenza al orgullo probablemente surgió en la comunidad veterinaria en algún momento alrededor de la década de 1990 ".

La vergüenza y el orgullo pueden coexistir. Mi colega escribió: "Junto con la vergüenza como parte de la identidad veterinaria de Vietnam, creo que también hay una profunda sensación de impotencia y vulnerabilidad. Sobre la guerra, sobre la experiencia de reingreso (feo) y cuánto esfuerzo se necesita para recuperarse ".

Ondulación a través de las generaciones

El libro de Tom Weiner, Llamado a servir es instructivo aquí. El libro consiste en historias de hombres y mujeres que trataron el borrador de innumerables maneras durante la Guerra de Vietnam: los que prestaron servicio, los que se resistieron, los que evitaron el reclutamiento, los que dejaron el país, los que fueron objetores de conciencia y aquellos que aconsejaron, amaron y ayudaron a los reclutas.

En un correo electrónico, Tom me dijo que "La guerra en Vietnam … repercute en todo el lugar para los afectados por ella". Cada una de las 61 personas a las que entrevisté se vio enormemente afectada cuando la guerra y / o el calado aterrizaron sobre ellas … al igual que los miembros de su familia, amigos, novias, y llevan el residuo, heridas / cicatrices, emociones, miedos, orgullo, etc … "

¿Y qué hay de los hijos de aquellos que alcanzaron la mayoría de edad durante los años de Vietnam? Tom escribe: "En cuanto a las reacciones de los hijos de padres de la era de Vietnam, las respuestas son muchas y variadas y, a menudo, una función directa de la experiencia de la guerra de sus padres y sus consecuencias. "

Tom contó que en una charla reciente en un evento universitario local sobre la historia y el significado de la Guerra de Vietnam, uno de los estudiantes habló de su tío que prestó servicio, pero se negó a hablar de su experiencia. "Eso no puede ayudar ni al tío ni al sobrino, y lamentablemente es lo que todavía le sucede a demasiados veteranos". Pero no son solo los veterinarios que no eligen compartir por una gran cantidad de razones. Numerosas personas a las que entrevisté que protestaron contra la guerra también mantienen sus historias ocultas para evitar traer recuerdos dolorosos (definitivamente cierto para muchos que fueron a Canadá a quienes entrevisté, especialmente a las mujeres / parejas). Los niños cuyos padres han sufrido la angustia del PTSD tienen más que soportar y hay muchas historias escritas por los niños sobre las dificultades de una vida así … "

La memoria y nuestras narrativas perdidas

Gran parte de lo que experimentan los veteranos y aquellos que los aman no se expresa, parte del precio pagado por la forma en que nuestro país segrega la guerra de la vida civil. "Mi padre es un veterano de Vietnam, y yo nací después de su regreso, pero nunca habla de lo que le sucedió allí", me dijo una mujer. Ella desea que se abra más porque puede ver que ha sido afectado por sus experiencias y se siente dolorosamente excluida de algo tan importante.

Los hombres y mujeres que han visto el combate pueden tener dificultades para poner sus experiencias en una narrativa coherente. Los veterinarios se preguntan cómo darle sentido a todo. ¿Me escucharás? ¿Entiendes? Pueden temer alienar a las personas que expresan interés, como le sucedió a un veterano de Vietnam que se relata en el excelente estudio de Jonathan Shay, Aquiles en Vietnam : en una cena familiar el veterinario respondió a la invitación de su suegro a "decirnos qué era como por allá ":" … se los dije. Y … en cinco minutos la habitación estaba vacía. Todos se habían ido, excepto mi esposa. Después de eso, no le dije a nadie que había estado en Vietnam ".

Y tanto de nuestros sentimientos acerca de lo que les sucedió nos resulta difícil -los padres, los hijos, los cónyuges de los veteranos- expresarlo con palabras. Queremos ser solidarios, pero a menudo no sabemos qué decir ni cómo decirlo. Y cuando no ingresas al servicio, tienes que lidiar con tus sentimientos acerca de NO ser un veterinario. ¿Cómo es que se fueron y yo no? Entonces, antes de conocer a un veterinario que no conocemos, se generan muchos sentimientos. Sentimientos que pueden ser difíciles de compartir.

Los veteranos tienen historias importantes-esenciales para contar. También lo hacen sus padres, cónyuges, hijos y amigos. Todos necesitamos escucharlos. Aquellos de nosotros que servimos y aquellos de uso que no sirvieron a menudo quieren hablar y sentirse escuchados, quieren escuchar y escuchar.

Aquí es donde el campo de batalla cultural de la memoria se fusiona con lo personal. Cuando nuestra cultura crea falsas narrativas sobre la gloria de la guerra, meramente agradeciendo a nuestros veteranos por su servicio y luego silenciando las otras partes de su experiencia, nos estamos traumatizando entre nosotros. Lo que necesitamos es aire fresco: la oportunidad de hablar abierta y directamente sobre los costos de la guerra, el heroísmo, sí, pero también la vergüenza y la culpa y las profundas cuestiones morales que surgen al pedir a hombres y mujeres jóvenes que entren en combate. Preguntas y recuerdos que pueden durar toda la vida.

Dos próximos simposios en Washington son "La guerra de Vietnam, entonces y ahora: evaluación de las lecciones críticas", del 29 de abril al 1 de mayo de 2015, patrocinado por el Instituto Kroc para Estudios de Paz (http://kroc.nd.edu/news-events / events / 2015/04/29/1725 ) y "Vietnam: el poder de la protesta", Wa shington, DC, 1-2 de mayo de 2015, (www.lessonsofvietnam.org).

Sam Osherson es el autor de The Stethoscope Cure, una novela sobre la guerra y la psicoterapia, y es profesor de psicología en la Fielding Graduate University.

Referencias

Stolberg, Cheryl, "Pagando respetos, el Pentágono revive Vietnam y la guerra sobre la verdad", NY Times, 9 de octubre de 2014.

Shay, J., Achilles en Vietnam: Combatir el trauma y deshacerse del personaje, NY: Simon y Schuster, 1995, p. xxxiii

Weiner, T. llamado a servir: historias de hombres y mujeres confrontados por el borrador de guerra de Vietnam, Amherst, MA: Levellers Press, 2011.

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