Cómo la salud está dañando nuestra salud

¿Alguna vez ha ido al médico por un problema solo para ser reprendido por algo completamente diferente? Esto le sucedió a Rebecca Hiles y, como escribió en su blog, la experiencia casi la mata. Cuando tenía 17 años, comenzó a luchar con una tos crónica. Su médico le recetó un medicamento, pero le dijo que el problema era realmente debido a su "exceso" de peso y que si perdía peso, la tos se resolvería sola. Rebecca atendió a varios médicos durante los siguientes 5 años y, a pesar de que empeoraban sus síntomas, todos atribuyeron la tos a su "sobrepeso" y le recetaron pérdida de peso. Finalmente, 5 años más tarde, un médico pensó en pedir una tomografía computarizada de su pulmón y fue entonces cuando le diagnosticaron cáncer.

Para los más de 160 millones de estadounidenses clasificados como "con sobrepeso" u "obesos", las vergüenzas y los diagnósticos erróneos son experiencias comunes en las visitas al médico. Los pacientes son rutinariamente diagnosticados como "gordos" y son regañados por su tamaño corporal mientras que los problemas médicos que están buscando ayuda no se tratan. Conduce a un tratamiento médico mediocre para más de 2/3 partes de la población de EE. UU. Que con frecuencia abandonan el consultorio de su médico con sentimientos de vergüenza y culpa en lugar de una receta para curar lo que les aqueja.

El Instituto de Medicina y la Academia Estadounidense de Pediatría recomiendan exámenes de rutina para detectar el sobrepeso y la obesidad en niños, adolescentes y adultos. Los reembolsos de seguros a menudo están ligados a estas evaluaciones e intervenciones, incentivando aún más a los médicos a hablar sobre el peso con sus pacientes. Desafortunadamente, la mayoría de los profesionales médicos están mal equipados para esta tarea. Los médicos frecuentemente informan que carecen de tiempo y capacitación para participar en discusiones sobre el peso con sus pacientes. A pesar de no estar preparados para discutir estos temas delicados, las presiones de las compañías de seguros y las sociedades médicas alientan a los médicos a cometer errores, a menudo dando lugar a conversaciones torpes y dañinas en las que los pacientes sufren de "diagnóstico = grasa".

Con demasiada frecuencia, escucho historias de mis pacientes sobre las formas insensibles y vergonzosas en que sus médicos los amonestan debido a su tamaño corporal. Independientemente de la dolencia que los llevó al consultorio del médico, el único problema que ve el médico es su peso. A los pacientes gordos se les da una prescripción aparentemente simple pero casi imposible: perder peso, mientras que el problema médico que los trajo permanece sin tratamiento e ignorado. Se les da poca orientación sobre cómo lograr este elevado objetivo de pérdida de peso. Comer menos y hacer más ejercicio es una recomendación común: tal vez el médico menciona apresuradamente un plan de dieta específico antes de escabullirse hacia el siguiente paciente en espera, a pesar de las amplias investigaciones que demuestran que las dietas y el ejercicio no funcionan para perder peso a largo plazo. Desafortunadamente, los médicos no saben más que el resto de nosotros cuál es la salsa mágica para lograr la pérdida de peso sostenible a largo plazo.

Entonces, ¿cuáles son las consecuencias de ser diagnosticado como grasa? Las investigaciones indican que puede aumentar el riesgo de comportamientos desordenados al comer. Un estudio realizado por Kass et al. (2015) encontró que identificarse como sobrepeso por un profesional médico se asoció significativamente con un aumento de los factores de riesgo de trastornos alimentarios y pensamientos y actitudes desordenadas en la alimentación. Quizás aún más problemático es el hecho de que ser avergonzado en el consultorio de su médico hace que los pacientes eviten la atención médica. Los pacientes "obesos" tienen menos probabilidades de acudir al médico para atención preventiva y problemas que no son de emergencia. Esperan hasta que los problemas médicos sean más severos y sigan progresando para buscar tratamiento. Lo cual es comprensible porque, ¿quién quiere visitar un lugar en el que constantemente se le maltrata? Cuando estos pacientes finalmente se resignan a buscar atención médica, las preocupaciones médicas a menudo se dejan de lado y su peso -y por extensión su carácter moral– es visto como el problema. Escuchamos mucho sobre los problemas médicos relacionados con la obesidad y suponemos que estos problemas son causados ​​por la obesidad. Pero la investigación no respalda esa suposición. Estos problemas que ocurren simultáneamente son a menudo el resultado de otros factores subyacentes (como la mala nutrición o la mala condición física), incluido el nivel más bajo de atención médica que reciben los pacientes "obesos".

Health at Every Size es un movimiento que aboga por el acceso a la salud para personas de todos los tamaños. Todas las personas merecen ser tratadas con respeto y dignidad, independientemente de su IMC. La pérdida de peso no es la cura para todos los problemas médicos. De hecho, las recomendaciones ineficaces para la dieta pueden desencadenar problemas de salud tanto físicos como emocionales. Un celo miope para ver la obesidad como la raíz de todos los problemas médicos y la pérdida de peso como una panacea de la salud da como resultado diagnósticos erróneos para las personas gordas y delgadas por igual. La atención médica debería centrarse en el cuidado de la salud de las personas, no ser un vendedor de la industria de la pérdida de peso multimillonaria. El cabildeo intensivo y el financiamiento de la industria de la pérdida de peso hace que esta separación sea difícil de obtener y confusa para los pacientes (y los médicos) para comprender qué es lo que verdaderamente respalda las recomendaciones médicas. Creo que es hora de que cambiemos nuestro enfoque para mejorar la salud y el bienestar en todo el espectro de peso.

Para obtener más información sobre el Dr. Conason y Mindful Eating, visite su sitio web www.drconason.com, síguela en Twitter @ConasonPsyD y haga clic en Me gusta en Facebook.

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