Cómo la vergüenza sofoca el amor y la creatividad

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Al crecer, ¿escuchaste mensajes como "¿Qué te pasa? ¿No puedes hacer nada bien? ¡Nunca tendrás éxito en nada! ". Tales críticas tóxicas pueden depositar una sutil sensación de fondo de vergüenza. ¿Aprendió que es mejor que mantenga sus sentimientos adentro porque nadie está interesado en su mundo interior?

Hasta hace relativamente poco, la vergüenza era un campo de estudio descuidado en psicología. Pero se ha vuelto cada vez más claro cómo la vergüenza tóxica ahoga la autoestima, la intimidad y la creatividad.

Thomas Scheff, un sociólogo de la Universidad de California en Santa Bárbara, califica la vergüenza como la "emoción principal, que regula la expresión de otros sentimientos". Él dice:

"Cuando la vergüenza entra en escena, inhibimos la libre expresión de la emoción, con la excepción de la ira … la vergüenza es la emoción más difícil de admitir y descargar".

Ser una emoción maestra significa que la vergüenza contamina nuestra capacidad de sentir y expresar otras emociones. Es una manta fría arrojada sobre nuestra sensación de vida. Cuando nos sentimos tristes o heridos, nuestra vergüenza nos dice que no está bien ser vulnerable y mostrar pena o lágrimas. Si tenemos miedo, nuestra vergüenza nos advierte que no queremos que nos vean como débiles. Nos mortifica la posibilidad de que la gente se ría de nosotros o no nos tenga en alta estima.

Una vergüenza profunda es a menudo el agua en la que nadamos. Es un sentimiento esquivo y privado que no nos gusta reconocer: una sensación molesta de que algo anda mal, de que somos básicamente imperfectos, defectuosos, indignos y menos valioso que otros. El filósofo Jean-Paul Sartre expresó el efecto fisiológico de la vergüenza como "un estremecimiento inmediato que me recorre de pies a cabeza sin ninguna preparación discursiva". Tal vergüenza daña la autoestima y puede ir de la mano con la depresión.

La vergüenza sofoca la autenticidad y la intimidad

Como resultado de la influencia tóxica de la vergüenza, nos separamos de los sentimientos dolorosos o difíciles. Temiendo la perspectiva de una crítica desgarradora y un aislamiento insoportable, intentamos descubrir quiénes necesitamos ser para ser queridos y bienvenidos. La vergüenza tóxica da a luz a un falso yo que esperamos sea aceptado y amado. Creamos un yo que sea inteligente, entretenido, bello, rico: un yo diseñado para ganar respeto o afecto.

Lamentablemente, durante el proceso de pulir y desfilar a este falso yo, nos alejamos de ser lo que realmente somos. Prestando atención a la voz de la vergüenza, nos privamos de lo que más profundamente queremos.

Las relaciones amorosas e íntimas solo pueden florecer en un clima de autenticidad. La intimidad se trata de dos personas valientes que revelan sus auténticos sentimientos y anhelos: ser congruentes y compartir lo que Gay y Kathlyn Hendricks llaman la verdad microscópica de lo que están experimentando de momento a momento. El amor crece a medida que dos personas abren sus corazones y se dejan ver por lo que realmente son, lo que incluye sus fortalezas y limitaciones.

Healing Shame

Como dice el refrán, no podemos sanar lo que no podemos sentir. La vergüenza curativa comienza al reconocer cómo se siente en el interior. Cuando estamos a punto de expresar algo que es verdad para nosotros, ¿notamos que nuestro estómago se contrae, nuestro pecho se contrae o nuestra respiración se vuelve superficial? Este puede ser nuestro sentimiento de vergüenza. O tal vez notaremos la vergüenza a través de la voz de nuestro "crítico interior" que nos dice que debemos contenernos porque no queremos parecer malos o tontos.

Un paso importante hacia la curación es no avergonzarse de nuestra vergüenza. Experimentar la vergüenza es simplemente parte de ser humano. La vergüenza incluso tiene un lado positivo: nos dice cuándo hemos violado los límites de alguien o nuestra propia integridad o hiere a alguien debido a la insensibilidad. Los sociópatas son desvergonzados, no sienten ningún remordimiento cuando violan los derechos y la sensibilidad de los demás.

La vergüenza sana a medida que hacemos espacio para ella y ser conscientes cuando surge. "Oh, estoy notando que la vergüenza está surgiendo ahora mismo; eso es interesante ". Simplemente al notarlo, ganamos cierta distancia de él y ya no es tan abrumador ni paralizante. No estamos tan identificados con eso. Tenemos vergüenza, pero no somos la vergüenza. Creando algo de espacio a su alrededor, ya no somos un rehén de eso; encontramos una ecuanimidad interna que nos permite actuar con mayor libertad, apertura y coraje.

© John Amodeo

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John Amodeo, Ph.D., MFT es autor del galardonado libro sobre las relaciones como un camino espiritual, Bailando con fuego: una forma consciente de amar las relaciones. Sus otros libros incluyen The Authentic Heart y Love & Betrayal. Ha sido terapeuta matrimonial y familiar licenciado durante 35 años en el área de la Bahía de San Francisco y ha impartido talleres a nivel internacional.

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