Cómo las hojas de otoño colorean nuestras vidas interiores

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"El otoño es una segunda primavera cuando cada hoja es una flor". ~ Albert Camus

El otoño es una temporada mágica, cuando un paisaje frondoso que ha estado verde durante meses se ve repentinamente salpicado de amarillo, naranja y rojo. El estallido de color vibrante capta nuestra atención y cautiva nuestra imaginación.

Los filósofos y poetas han hablado largo y tendido sobre las hojas multicolores, pero los investigadores psicológicos han sido relativamente tranquilos sobre el tema. Sin embargo, al menos en teoría, hay muchas formas en que apreciar las hojas cambiantes del otoño puede cambiarnos para mejor.

Para obtener una idea de la psicología detrás de nuestra respuesta al color del otoño, hablé con un par de expertos que comparten mi amor por la temporada, pero que lo piensan desde diferentes perspectivas. Juntos, hicieron una buena defensa para salir y tomarse el tiempo para apreciar el espectáculo de las hojas de otoño.

Trucos visuales y golosinas

"El contraste visual capta nuestra atención desde la infancia hacia adelante", dice Jason Brunt, Ph.D., profesor asistente de psicología en la Universidad de Biola en California. La opinión de Brunt sobre el otoño está basada en su interés de investigación en el desarrollo cognitivo. Señala que la escena clásica de hojas en otoño es rica en contraste visual, con rojo brillante, naranja o amarillo a menudo yuxtapuesto con verde brillante.

"El alto contraste visual, la saturación y el brillo se perciben como agradablemente emocionantes, y todas esas propiedades caracterizan la temporada de otoño máxima", dice Brunt. "También hay un sorprendente contraste temporal. Obtienes verde, verde, verde desde la primavera hasta el verano, y luego-bang! Ves la caída de la primera hoja, y en un par de semanas, los árboles están en llamas con el color ".

Nuestros cerebros interpretan este cambio dramático como una señal. Brunt compara la experiencia con escuchar un zumbido constante de ruido de fondo y, de repente, escuchar un fuerte boom. Cuando encontramos un estímulo único, tendemos a pensar que es significativo, y si el estímulo viene y se va a intervalos regulares, le atribuimos aún más significado. Tal es el caso con la explosión anual de color de otoño.

Estrés, interrumpido

El poder de atraer la atención de las hojas de colores brillantes tiene un lado práctico. Un paseo otoñal puede ser un excelente alivio del estrés, dice Michelle Harris, MA, LMHC, ATR-BC, que enseña psicología de consejería y terapia de artes expresivas en William James College en Massachusetts.

Harris se especializa en terapia de artes expresivas centrada en el trauma. Ella dice: "Cuando trabajo con clientes que están muy estresados, trato de interrumpir sus reacciones de estrés con experiencias sensoriales y cinestésicas positivas". Señala que el estrés cambia el cerebro y el cuerpo al modo de supervivencia, pero una experiencia positiva que redirige la atención puede revertir este proceso "Cuando estás caminando y centrándote en las hojas cambiantes, ya no estás obligando a tu cerebro a correr o luchar", dice Harris. "En cambio, le pones atención a tu cerebro para que preste atención a algo hermoso y lo disfrutes".

Tomar conciencia de los cambios diarios en los colores y patrones puede ser un ejercicio de atención. "Me gusta observar cómo cambian las hojas en el mismo árbol cada vez que paso", dice Harris. "¿Están más amarillos ahora? ¿Han caído algunas desde la última vez? Lo encuentro meditativo ".

Saltando a la pila de hojas

Además de ser hermosas de ver, las hojas de otoño evocan asociaciones con experiencias pasadas, incluyendo eventos que ocurrieron año tras año en la infancia. Para muchas personas, las asociaciones son positivas: reconectarse con amigos en la escuela, beber sidra de manzana caliente, ir a pedir dulces, saltar en un montón de hojas recién rastrilladas.

"Más adelante, cuando te encuentras hojas de otoño cada año, muchos de esos recuerdos se activan al menos parcialmente", dice Brunt. Incluso si no piensas conscientemente en los recuerdos, pueden colorear tu visión del mundo. Si las asociaciones son en gran medida positivas, puede observar que su espíritu se levanta a la primera pista del clima de suéter.

Por supuesto, la caída también puede tener connotaciones negativas. Si odiaste la escuela o perdiste a un ser querido en octubre, tu respuesta a la temporada podría ser bastante diferente. Pero independientemente de la valencia emocional de su reacción, el principio sigue siendo el mismo: el cambio de estación puede hacer surgir sentimientos fuertes enraizados en experiencias pasadas.

Impresionante otoño

Si alguna vez admiraste una ladera boscosa inundada de vívidos colores otoñales, sabes la sensación de estar abrumado y humillado por una vista impresionante. "La investigación muestra que, cuando encontramos algo más grande que nosotros mismos, puede reducir los pensamientos egocéntricos y aumentar el comportamiento cooperativo", dice Brunt.

Dependiendo de su inclinación personal, esa experiencia de asombro puede hacer que se sienta emocionado o espiritualmente conectado con Dios o el cosmos. Al igual que las hojas, la sensación puede desaparecer rápidamente. Pero la memoria persiste, enriqueciendo tu vida de maneras que pueden durar mucho después de que la hoja final haya caído.

Linda Wasmer Andrews escribe frecuentemente sobre los beneficios físicos, mentales y emocionales de pasar tiempo en la naturaleza. Conéctese con ella en Twitter y Facebook. Lea más de su blog:
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