Cómo las palabras que utilizamos para describirnos una a la otra conducen a una teoría experta de la personalidad

He estado examinando cómo los psicólogos y otros expertos juzgan la personalidad, y cómo los juicios de personalidad de los expertos pueden diferir de los juicios hechos por la gente común. Mi objetivo es explorar cómo emerge la experiencia en el campo y qué diferencia puede hacer esa experiencia (antecedentes aquí).

Mi tema esta semana se refiere al "enfoque de los Cinco Grandes para la personalidad": un enfoque de investigación dominante en el campo de hoy y su surgimiento del estudio de las palabras que las personas usan para debatir entre sí.

El enfoque de los Cinco Grandes sostiene que la personalidad se puede describir de acuerdo con cinco grandes rasgos que incluyen "Extraversión", "Neuroticismo" y "Apertura". Discutiré los cinco rasgos y lo que hace que cada uno sea grande en breve.

Mi preocupación central es la base del enfoque de investigación de los Cinco Grandes y lo que dice sobre la experiencia en la comprensión de las personas. La idea detrás de los Cinco Grandes es que los rasgos más importantes de la personalidad podrían integrarse en un idioma dado, como el inglés. Por lo tanto, debería ser posible, en principio, explorar a fondo el idioma inglés y otros idiomas en busca de palabras que describan la personalidad y usar las palabras para descubrir las características principales de la personalidad. Esta idea, que los rasgos más importantes de la personalidad deben reflejarse en el lenguaje cotidiano, fue denominada la "hipótesis léxica" por Lewis Goldberg, uno de los principales desarrolladores del enfoque de los Cinco Grandes.

Establecer cinco rasgos amplios para describir la personalidad tomó casi 50 años después de que se planteó la primera versión de la hipótesis léxica. En un primer paso clave informado en 1936, Gordon Allport y HS Odbert fueron de los primeros en buscar esta idea y examinaron el idioma inglés para encontrar palabras relacionadas con la personalidad, obteniendo unas 18,000 posibilidades iniciales, de las cuales sugirieron que aproximadamente 4500 parecían valer la pena estudiar más. . Con el tiempo, mediante la eliminación de sinónimos y la aplicación de otros criterios de selección, estos 4500 se redujeron a aproximadamente 1,000 palabras.

A partir de mediados del siglo XX, se usaron técnicas matemáticas avanzadas, como el análisis factorial (una técnica utilizada para agrupar variables similares), para clasificar las palabras en grupos de rasgos. Esto condujo, en última instancia, a un acuerdo que aproximadamente cinco grandes rasgos describen la personalidad. Hoy, algunos psicólogos están abogando por grupos ligeramente diferentes de seis o siete rasgos.

Se puede encontrar un historial accesible de este trabajo en la crítica histórica de Lewis R. Goldberg en 1993 sobre el área, en el American Psychologist , en línea aquí.

Cada uno de los rasgos de los Cinco Grandes describe un continuo entre dos cualidades polares opuestas. El primer rasgo, por ejemplo, se denominó Extraversión-Introversión. A lo largo de su continuo, una persona puede ser altamente extravertida o altamente introvertida o estar en el medio. Las cualidades psicológicas relevantes de una persona se describen también a lo largo de cada una de las cuatro dimensiones restantes: Neuroticismo (Emocionalidad Negativa) – Estabilidad Emocional, Apertura-Cerramiento, Afabilidad-Desacuerdo, Conciencia-Descuido.

La designación "Grande" proviene de la idea de que cada dimensión puede servir como un concepto paraguas para varias dimensiones específicas estrechamente relacionadas. "Extraversión-Introversión", por ejemplo, se puede dividir en rasgos más específicos como Sociable-Unsociable, Lively-Energyless, Risk Taking-Risk Averse y cualidades específicas similares.

Estos rasgos de los Cinco Grandes son relativamente fáciles de medir y se pueden evaluar con una breve prueba en la que se evalúa usted mismo. Puede tomar una medida altamente confiable de los Cinco Grandes en línea y recibir comentarios sin cargo aquí.

Hoy, estos rasgos de los Cinco Grandes se usan comúnmente en la investigación. Predican aspectos importantes sobre la vida de una persona, desde la satisfacción marital hasta el éxito en el trabajo. Los niveles bajos a moderados de extraversión y neuroticismo, por ejemplo, predicen muy levemente (positivamente) la longevidad de un matrimonio. La interpretación general es que demasiada extraversión, en forma de sociabilidad excesivamente viva, puede llevar a la infidelidad y demasiadas emociones negativas pueden llevar a uno a ser demasiado crítico con el cónyuge y con uno mismo. Se aplican predicciones bastante diferentes en el trabajo, donde la escrupulosidad predice el éxito: mostrarse a tiempo (una parte de la escrupulosidad) es realmente una parte importante de una evaluación positiva.

¿Qué dice el enfoque de los Cinco Grandes sobre la experiencia y los juicios cotidianos sobre la personalidad? Para mí, un tipo de experiencia en ciencias humanas implica entender cómo las personas comunes se relacionan y perciben entre sí, y sistematizar ese conocimiento.

El tipo de conocimiento experto que resulta de examinar el juicio cotidiano, en este caso, las palabras del lenguaje que describe la personalidad, proporciona una importante descripción y sistematización de dicho pensamiento cotidiano.

La experiencia sobre la percepción cotidiana y la investigación sobre lo que esas percepciones podrían predecir, aumenta considerablemente nuestra comprensión de cómo nos evaluamos unos a otros. Los expertos aprenden acerca de las fortalezas y limitaciones de las percepciones cotidianas que tenemos el uno del otro. Estos expertos pueden describir tales percepciones cotidianas y, en última instancia, ir más allá de ellas hacia conceptualizaciones más sofisticadas sobre las personalidades de las personas.

Notas

Allport, GW, y Odbert, HS (1936). Nombres de rasgos: un estudio psico-léxico. Psychological Monographs, 47 (1, Whole No. 211).
Goldberg, LR (1993). La estructura de los rasgos de la personalidad fenotípicas. American Psychologist, 48, 26-34.

Copyright (c) 2010 por John D. Mayer

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