Cómo lidiar con el trauma del acoso en línea

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Cuando Jess comenzó a recibir amenazas anónimas por correo electrónico y a través de Facebook, no sabía a quién recurrir. Como una mujer fuerte e independiente que escala la escalera profesional, se lo guardó para sí misma, temiendo que hablar de lo que estaba sucediendo la hiciera parecer débil.

"Sentí que era una carga y estaba siendo dramático. Simplemente eliminaría [los mensajes]. No dejé que nadie supiera que estaba sucediendo ".

Pero ignorar la situación no lo mejoró.

Jess comenzó a recibir fotos de ella misma, en la historia de la tienda de comestibles, caminando a casa desde el trabajo. Se mudó a un edificio más seguro, uno con entrada privada y guardias de seguridad. Llamaba a amigos o familiares cuando llegaba a casa a altas horas de la noche durante la caminata desde su automóvil hasta su apartamento, solo para estar a salvo. Cuando preguntaron por su respiración pesada, ella les dijo que volvía de trotar, cuando, en realidad, estaba luchando para evitar un ataque de pánico.

Aún así, no le contó a nadie sobre las amenazas que se volvían cada vez más específicas y severas. Jess temía que no la tomarían en serio, que sus temores serían rechazados. Después de todo, todo estaba sucediendo en el mundo virtual.

Hasta que no fue

Para Jess, el acoso en línea culminó en un brutal ataque físico que la dejó hospitalizada. A pesar de que las amenazas habían empeorado, Jess no podía haber predicho el alcance del peligro. Nadie más a su alrededor estaba sufriendo acoso en línea, por lo que se sintió aislada y avergonzada.

Ella no está sola. Según Elizabeth Lee y Samantha Silverberg, fundadoras de Online SOS Network, nuestra red de seguridad social está teniendo dificultades para mantenerse al día con los abusos que ocurren a través de la tecnología, especialmente cuando se trata de comprender y responder a los impactos del acoso en línea sobre la salud mental.

"La gente no se da cuenta de cuán grande es un problema desde una perspectiva de salud mental. Es realmente difícil cuantificar lo que está sucediendo ", me dijo Silverberg. "No hay mucha información sobre el impacto emocional".

Elizabeth Lee, una empresaria, y Silverberg, una profesional de la salud mental con licencia, fundaron Online SOS después de sus propias experiencias traumáticas con el acoso en línea. Al igual que Jess, no sabía a dónde acudir en busca de ayuda.

Según Silverberg, el acoso en línea es un tipo muy específico de compromiso que involucra dos factores:

1. La intención de causar daño por parte del perpetrador.

2. Un alto nivel subjetivo de angustia por parte de la víctima.

Este tipo de acoso es particularmente insidioso porque, a diferencia del mundo físico, puede ser difícil para la víctima determinar la verdadera naturaleza de la amenaza, dado que los mensajes son virtuales y, a menudo, anónimos. La falta de una fuente de peligro claramente identificable, donde no se puede señalar con el dedo y decir: "Ahí está", conduce a un aumento en los síntomas de ansiedad y paranoia (apropiada).

"Las personas están experimentando aún más angustia de la que pueden sentir las personas con una víctima conocida. Esto se debe a que aquellos que sufren acoso en línea no saben si la amenaza se realizará. Hay una pieza anónima de "¿Esto sucederá o no sucederá esto?", Explica Silverberg.

A través de SOS en línea, Silverberg y Lee escuchan a muchas víctimas que muestran síntomas severos de trauma. Aunque estas víctimas pueden no haber sido atacadas en el mundo físico, experimentan:

  • Disminución de la capacidad de concentración.
  • Dificultad para tomar decisiones día a día.
  • Aumento de los niveles de ansiedad.
  • Ataques de pánico cuando se acuerdan de los eventos amenazantes.
  • Angustia emocional y física asociada con recordatorios del ataque, como abrir correos electrónicos o mirar la computadora.

Si bien hay mucha cobertura de casos de acoso de alto perfil, se le ha prestado poca atención al impacto de la salud mental en curso. Debido a eso, las víctimas a menudo sufren en silencio mientras aumentan los síntomas de trauma, lo que lleva a una angustia debilitante en sus vidas personales y profesionales.

Lee y Silverberg alientan a las personas a buscar ayuda de inmediato. Si usted o alguien que usted conoce está experimentando actualmente acoso en línea, aquí hay algunas cosas que puede hacer ahora mismo para obtener ayuda:

Tómalo en serio. Las víctimas a menudo experimentan una sensación de vergüenza o preocupación de que son débiles si se acercan y piden ayuda. Silverberg te alienta a que lo hagas de todos modos, citando que, con demasiada frecuencia, las víctimas de abuso quedan a su suerte.

Identifica tu sistema de soporte. Puede ser aterrador para abrir y compartir lo que está pasando, especialmente si se siente como si no lo tomaran en serio. Es por eso que es muy importante identificar personas en su vida que tengan la capacidad de escuchar y ofrecer apoyo emocional. Si no está seguro de con quién hablar, vaya a onlinesosnetwork.org.

Documenta todo. Es crucial documentar todo lo que sucede. Debido a que mantener un registro puede ser difícil si tiene síntomas de trauma, Silverberg sugiere pedirle a un amigo que lo ayude.

Lo más importante es reconocer que no estás solo. Ayuda esta disponible Según la investigación, uno de los mayores factores atenuantes del trauma es el reconocimiento de que está sucediendo. Lee y Silverberg están en una misión para llamar la atención sobre este tema, para que las víctimas del acoso en línea puedan encontrar apoyo y orientación sobre qué pasos se pueden tomar para protegerse y cómo sobrellevar las consecuencias.

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Fuente: Katarzyna Białasiewicz / 123rf

"Sentimos mucho sobre este tema", dice Lee. "Si las personas necesitan ayuda, incluso si es solo una pregunta, comuníquense".

"La gran conclusión", agrega Silverberg, "es que usted es importante, y debe ser escuchado y sentido escuchado". Si alguien está luchando con problemas como este, está bien recibir ayuda y sentirse capacitado para obtener ayuda. No eres débil Hay muchas personas que experimentan esto diariamente ".

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