Cómo lidiar con la ira

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La ira es un sentimiento común y potencialmente destructivo que urge tener más pensamiento.

El filósofo Platón no discute el enojo en profundidad, y tiende a plantearlo solo en el contexto del placer y el dolor. En el Filebo , dice que las personas buenas se deleitan en los placeres verdaderos o buenos mientras que las personas malas se deleitan en los placeres falsos o malos, y que lo mismo ocurre con el dolor, el miedo, la ira y similares, lo que implica que puede haber tal cosa como verdadera o buena ira. Más tarde, dice que los placeres de la mente pueden mezclarse con el dolor, como la ira o la envidia o el amor, o los sentimientos encontrados del espectador de la tragedia o del mayor drama de la vida, esta vez implicando que la ira puede ser placentera. así como doloroso En el Timeo , enumera cinco terribles afecciones del alma mortal: el placer, el incitador del mal; dolor, que disuade del bien; temeridad y miedo, consejeros necios; ira, difícil de apaciguar; y esperanza, fácilmente extraviados. Los dioses, nos dice Platón, mezclaron estos afectos con sentido irracional y amor audaz, y de ese modo crearon al hombre.

A diferencia de Platón, el filósofo Aristóteles analiza la ira en gran medida. En el Libro 2 de la Ética a Nicómaco , parece estar de acuerdo con Platón al decir que una persona de buen carácter a veces puede enojarse, pero solo como debería. Una persona de buen temperamento, continúa, podría enojarse demasiado pronto o no lo suficiente, y aún así ser alabado por ser de buen carácter; solo si se desvía más de la media con respecto a la ira, se convierte en culpable, ya sea "irascible" en un extremo o "carente de espíritu" en el otro. Luego, famoso, nos dice:

Porque en todo, no es tarea fácil encontrar el medio … cualquiera puede enojarse, eso es fácil, o dar o gastar dinero; pero hacer esto a la persona correcta, en la medida correcta, en el momento correcto, con el motivo correcto, y de la manera correcta, eso no es para todos, ni es fácil; por lo tanto, la bondad es rara, loable y noble.

Aristóteles también está de acuerdo con Platón en que la ira involucra sentimientos encontrados de placer y dolor. En el Libro 2 de la Retórica , al hablar de las emociones, define la ira como un impulso, acompañado por el dolor, a una conspicua venganza por un evidente desvío que ha sido dirigido a la persona misma o a sus amigos; Luego agrega que a la ira también acude un cierto placer que surge de la expectativa de venganza. Una persona es desairada de una de estas tres cosas: desprecio, despecho e insolencia; en cualquier caso, el leve traiciona la sensación del delincuente de que la persona menospreciada obviamente no tiene importancia. La persona menospreciada puede enojarse o no, pero es más probable que se enoje si está en apuros, por ejemplo, en la pobreza o en el amor, o si se siente inseguro sobre el tema del desaire. Por otro lado, es menos probable que se enoje si el desaire es involuntario, involuntario o provocado por la ira, o si el delincuente se disculpa o se humilla ante él y se comporta como su inferior. Incluso los perros, nos dice Aristóteles, no muerdan a las personas sentadas. La persona menospreciada también es menos probable que se enoje si el delincuente le ha hecho más bondades de las que ha devuelto, o lo reverencia, o es temido y respetado por él. Una vez provocada, la ira se calma con la sensación de que el desaire es merecido, por el paso del tiempo, por la exigencia de venganza, por el sufrimiento del delincuente, y / o por el gasto en alguien u otro. Por lo tanto, aunque más enojado con Ergophilius que con Callisthenes, la gente absolvió a Ergophilius porque ya habían condenado a muerte a Callisthenes.

Claramente, hay un sentido en el cual Platón y Aristóteles están en lo correcto al hablar de una ira buena o correcta. La ira puede servir para varias funciones útiles, incluso vitales. Puede poner fin a una amenaza corporal, emocional o social o, en su defecto, puede movilizar recursos mentales y físicos para la acción defensiva o correctiva. Si se ejerce juiciosamente, puede permitir a una persona señalar un alto estatus social, competir por rango y posición, fortalecer las posiciones de negociación, asegurar que se cumplan los contratos y las promesas, e incluso inspirar sentimientos deseables como el respeto y la simpatía. Una persona que es capaz de expresar o ejercitar la ira con criterio puede sentirse mejor consigo mismo, tener más control, ser más optimista y ser más propenso al tipo de asunción de riesgos que promueve resultados exitosos. Por otro lado, la ira, y en particular la ira incontrolada, puede llevar a la pérdida de perspectiva y juicio, comportamiento impulsivo e irracional que es dañino para uno mismo y para los demás, y pérdida de prestigio, simpatía y credibilidad social. Por lo tanto, parece que el tipo de ira que está justificada, controlada, estratégica y potencialmente adaptable debe ser demarcada y contrastada con un segundo tipo de ira (llamémosla rabia) que es inapropiada, injustificada, no procesada, irracional, indiferenciado e incontrolado. La función de la ira es simplemente proteger el ego: causa que el dolor de un tipo disminuya el dolor del otro, y recibe muy poco placer, si es que tiene alguno.

Otra idea relacionada es esta. La ira, y particularmente la ira, fortalecen el sesgo de correspondencia, es decir, la tendencia a atribuir comportamientos observados a factores de disposición o relacionados con la personalidad más que a factores situacionales. Por ejemplo, si olvidé lavar los platos, tengo la impresión de que esto se debe a que de repente me sentí muy cansado (factor situacional), mientras que si Emma olvidó lavar los platos, tengo la impresión de que es porque ella es inútil (factor disposicional). Más fundamentalmente, la ira refuerza la ilusión de que las personas ejercen un alto grado de libre albedrío, mientras que la mayoría de las acciones de una persona y la actividad neurológica a la que corresponden están determinadas por eventos pasados ​​y los efectos acumulativos de esos eventos pasados ​​en esa persona. patrones de pensamiento. Se deduce que la única persona que realmente puede merecer la ira es la que actuó libremente, es decir, la que nos escupió libremente y, por lo tanto, probablemente con razón. Esto no significa que la ira no se justifique en otros casos, ya que una muestra de enojo, incluso si no se lo merece, puede servir a un propósito estratégico benevolente. Pero si todo lo que se requiere es una demostración estratégica de ira, entonces la verdadera ira que implica un dolor real es completamente superflua, su presencia solo sirve para traicionar … una cierta falta de comprensión.

Neel Burton es autor de Heaven and Hell: The Psychology of the Emotions y otros libros.

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