Cómo los hospitales nos hacen mal

[ Intro de Bella : en la Comunidad de Personas Solteras, hemos estado discutiendo las formas en que los hospitales hacen las cosas innecesariamente difíciles para las personas solteras. Cathy Goodwin me envió un ensayo tan revelador y tan importante que le pregunté si podía compartirlo con los lectores de "Vivir solos". Felizmente, ella estuvo de acuerdo, ¡gracias, Cathy! Ella ha sido una gran fuente en este tema durante mucho tiempo. Cuando escribí Singled Out , cité sus observaciones sobre el singlismo en el mundo médico.]

Por Cathy Goodwin

Cuando se programe mi cirugía ambulatoria menor, creo que será una caminata. Estoy en excelente estado de salud con un buen seguro.

Pero pronto descubro que no es suficiente. También tengo que demostrar un nivel aceptable de sociabilidad e integración en la sociedad general.

En otras palabras, necesito demostrar que tengo suficientes conexiones para llevarme a casa. Como una sola persona que trabaja por cuenta propia, recién reubicada, sin parientes que vivan cerca con tiempo en sus manos, este requisito se vuelve más estresante que la cirugía misma.

Según la ley federal, los pacientes con deterioro cognitivo después de la anestesia deben ser dados de alta a un adulto "responsable". En su afán por la protección de la responsabilidad civil, los hospitales han escalado estos requisitos para incluir a pacientes ambulatorios y alertas cuando son dados de alta. También han ajustado los requisitos para lo que cuenta como un "adulto responsable".

Recuerdo la historia de la psiquiatra Sally Satel del New York Times, hace casi una década, que relataba su búsqueda de un riñón. Por ley, las partes del cuerpo deben ser donadas, no compradas. Sin una familia y una red de amigos cercanos, se te niega el acceso a toda la magia de la medicina moderna.

Solo necesito unas pocas horas del tiempo de alguien, no una parte del cuerpo, pero el parecido da miedo. En un mundo donde las personas suplican a sus empleadores que tengan tiempo libre para cuidar a un niño enfermo, mi amado transportador debe bloquear todo un día para dar un paseo de diez minutos a un conocido sano.

¿Un día entero para un viaje de diez minutos? Mi hospital no sabrá cuándo necesitaré una camioneta hasta las 4 PM del día anterior. Algunos hospitales requerirían que mi acompañante permaneciera en el local durante varias horas durante mi cirugía, sentado en una sala de espera llena de gente y ruidosa, tratando de hacer algo de trabajo en un televisor a todo volumen.

Este sacrificio parece pequeño en comparación con la pérdida de un riñón. Además, no estoy limitado por la necesidad de un donante compatible. Aún así, cuando apago los sensores, encuentro lo que Satel llama la "intimidad traicionera".

El solo hecho de preguntar cuestiona una relación. Los amigos se sienten culpables cuando no pueden ayudar o cuando simplemente no quieren la molestia de lo que parece no ser un gran problema.

¿A quién pregunto? El amigo que es un gran compañero de café no es necesariamente alguien que quiera ver parado al pie de mi cama postoperatoria, aprendiendo todo sobre mi vida privada de la enfermera posoperatoria. El amigo que dice: "Llámame si necesitas algo" se va de vacaciones a California. La amiga con un negocio dirigido por el cliente solo mira su calendario y suspira.

A diferencia de alguien que busca un riñón, puedo pagar un viaje sin cometer un delito grave. Sin embargo, la mayoría de los hospitales descartan soluciones comerciales. Se estremecen cuando sugiero un servicio de taxi o automóvil, sugiriendo un servicio de transporte médico oficial.

Los servicios de transporte médico me obligan a reservar el servicio con anticipación y pagar de $ 50 a $ 200 por los ayudantes que sean "muy amables". Ocho dólares me llevarían con un taxista al que se le tomaron las huellas dactilares, los antecedentes y el conductor.

Algunos hospitales van más allá. Debes irte, dicen, en un "coche personal" con tu presunto amigo o pariente.

"Llame a uno de esos servicios de transporte sénior", sugiere una publicación en línea, "o al departamento de servicios sociales del hospital".

Si existen estos servicios, son para pacientes de Medicaid. Un amigo en Texas, veterano de muchos viajes con chofer médico, dice: "Los grupos comunitarios han surgido para ayudar a las personas necesitadas. Si eres una persona trabajadora con activos, estás solo ".

Alguien de un foro de NY Times me aconseja: "unirse a una iglesia, a cualquier iglesia". Ahí es donde tienden a encontrarse las buenas personas a las que les gusta ayudar a los demás y tienen tiempo para hacerlo. "¿Tengo convenientemente religión justo a tiempo para el viaje a casa? ¿Y tiene que durar después de la cirugía?

Cuando googleé "No vuelvo a casa desde el hospital, no tengo parientes", estoy sorprendido de no encontrar ninguna investigación ni noticias. En cambio, cientos de historias se vierten en los foros en línea. La gente dice que se vieron obligados a permanecer en el dolor, posponer los procedimientos o renunciar a ellos por completo. A varios se les negaron las colonoscopias en el último minuto, después de completar la preparación, porque sus viajes a casa no cumplían con los estándares del hospital. Otros eran nuevos en una comunidad, donde no conocían a nadie, o simplemente eran personas privadas que no deseaban compartir su historial médico con colegas o amigos ocasionales.

Resulta alarmante que algunas de estas personas recurran desesperadamente a Craiglist o a los tablones de anuncios públicos, pagando a extraños para que se hagan pasar por amigos o parientes. Se están poniendo en riesgo mucho más allá del nivel de llamar un taxi o contratar un servicio de limusina.

Los mensajes más dolorosos compartían historias de profesionales médicos que respondían a sus preocupaciones con sarcasmo: "¿Qué te pasa? ¿No tienes amigos?

En un foro para el personal de ER, alguien que afirmaba ser enfermera de urgencias escribió mordazmente sobre personas que "tenían mucho tiempo para buscar transporte"; ahora pueden simplemente sentarse durante horas en la sala de espera hasta que alguien aparezca ".

Lo que está en juego aquí es más que un simple viaje desde el hospital a casa. Es un presagio de lo que está reservado para un tsunami de más de 65 boomers. Millones serán como yo: vivirán solos, ferozmente independientes y carecerán de sistemas de apoyo para superar incluso una simple intervención médica.

Ya uno de cada siete adultos vive solo y la tendencia va en aumento. Muchos de nosotros hemos elegido ser solteros y sin hijos. Las redes sociales se han convertido en virtuales en lugar de cara a cara; cuando digo: "Algunos de mis mejores amigos son personas que nunca he conocido", estoy medio en broma.

Mientras tanto, el mundo médico sigue firmemente arraigado en la década de 1950, cuando las personas se casaban y un cónyuge se quedaba en casa para cuidar a los niños, que estaban disponibles para ayudar a sus padres mayores.

Peor aún, para personas de cualquier edad, estos requisitos parecen tan irracionales y arbitrarios como un ritual de novatadas de fraternidad.

Primero, el enfoque de la comunidad médica en el riesgo parece sesgado. Si introduzco una galleta antes de la anestesia, podría sofocarme, entrar en coma o incluso morir. Tengo la confianza de recordar no comer y seguir un complejo programa de medicamentos preoperatorios y posoperatorios, pero no soy lo suficientemente responsable como para decidir cómo llegar a casa.

Segundo, debemos considerar el riesgo de no tener un procedimiento. Si el peligro de morir de cáncer de colon es menor que el riesgo infinitesimal de ser atacado por un conductor de taxi maníaco, ¿para qué molestarse?

Finalmente, dado que mi acompañante no vive conmigo, no puedo evitar que duerma a través del despertador, responda a llamadas de socorro de su jefe, o incluso cambie de opinión en el último minuto. Pierdo el beneficio de tener el procedimiento. El hospital pierde el tiempo de la sala de operaciones, un recurso escaso y costoso, debido a cancelaciones de último minuto.

En última instancia, lo que parece una política simple y sin complicaciones representa un método discriminatorio de racionamiento de los servicios médicos basado en las conexiones sociales y la sociabilidad. ¿Por qué me deberían negar atención si soy soltero y nuevo en la ciudad? Para el caso, ¿por qué debo ser una persona amistosa y sociable que atrae a docenas de amigos afectuosos? ¿No puedo ser un ermitaño cascarrabias y seguir recibiendo atención médica?

Los administradores del hospital no son desagradables. Me dicen que están escuchando de más y más personas en mi situación. Simplemente no han descubierto qué hacer con nosotros.

En un mundo ideal, firmaría un lanzamiento y haría mis propios arreglos para ir a casa. No soy estúpido. Si camino por las paredes y tropiezo con mis propios pies, no voy a salir corriendo al tráfico y tomar un taxi.

Al final, tengo suerte, posiblemente porque me niego a ser despedido como un inadaptado social. Le pregunto al programador: "¿Podría tomarse un tiempo libre para llevar a un amigo cercano a casa de esta cirugía?". Ella inmediatamente dice: "No, tengo que trabajar". Ella me da la primera cita del día, así puedo programar una cita. recoger por adelantado.

Entonces contrato a mi perro andador. "Piensa en mí como simplemente otro Gran Danés", digo, "y reserva tiempo para una caminata de dos horas".

"Y" No puedo resistir la tentación de agregar "si no puede venir, no se moleste en llamar con anticipación. Saldré sigilosamente por la puerta trasera y tomaré un taxi cuando nadie lo mire.

Sobre el autor : Cathy Goodwin, Ph.D., es una ex profesora de b-school que ahora trabaja en línea como redactora y estratega de marketing. Su sitio web comercial es CathyGoodwin.com. Ella es la autora de Making the Big Move: Reubicación como una transición de vida , y está trabajando en un libro sobre cómo prepararse para envejecer antes de llegar allí. Ella es orgullosamente soltera en Filadelfia con un perro y 2 gatos, todos rescatados.

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